¿De dónde te tengo?: Hoy – Stella Stevens

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Por muchos años colaboré frecuentemente con la revista argentina de cine fantástico La Cosa (¡que este año cumple 2 décadas de publicación ininterrumpida!) en lo que fue una experiencia enriquecedora y que me dió muchas satisfacciones. De todos esos años hay mucho material a recuperar.  Una de las secciones que más me gustó hacer era “¿De dónde te tengo?”, que recuperaba a actores y actrices secundarios que uno podía ver con frecuencia en películas y series de televisión. Me parecía que vale la pena rescatar (y actualizar un poco ) esas notas. Aquí empezamos con una nota publicada en el número 35 , de diciembre de 1998.

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Stella Stevens

Hay caras asociadas permanentemente con una película. En El Profesor Chiflado (The Nutty Professor, 1963), dirigida y protagonizada por Jeny Lewis, todos se acuerdan de la preciosa rubia alumna del profesor Kelp que iba al bar El Pozo Voluptuoso y terminaba enganchándose con Amigo Amor (sopa fría: el tipo era el Mr. Hyde particular de Kelp y se movía como Dean Martin). ¿De dónde salió esta chica? ¿En qué otro lado apareció?

Bueno, tranquilos, que hoy les contamos algo de la historia de Stella Stevens.

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 Su nombre real es Estelle Eggleston y fue criada en Memphis (como Elvis, ¿vistes?) donde empezó a hacer teatro en la Universidad local. Gente de la 20th Century Fox la vio actuar, y la llevaron a Hollywood para protagonizar una biografía de la estrella Jean Harlow, que nunca se concretó.

Allí empezó a tener papeles en un par de películas hasta que por su rol como Appasionata von Climax, una comehombres rural que perseguía descaradamente a Li’l Abner, en la comedia del mismo nombre (1959, basada en la tira diaria homónima que hacía Al Capp), ganó un contrato con la Paramount por cinco años. Entre las películas que hizo en ese período se encuentra El Profesor Chillado.

stella y elvisStella y Jerry Lewis se conocieron en 1960, gracias al realizador Frank Tashlin. Tashlin era un antiguo director de dibujos animados de los estudios Warner Bros. y uno de los maestros de la comedia delirante de quien el propio Lewis aprendió mucho. Tres años después, Lewis le ofreció el papel de Stella Purdy, la coprotagonista de El Profesor... y Stevens aceptó.

“Pensé que (el personaje) era realmente lindo; era un maravilloso personaje, algo así como una mujer perfecta en los ojos del profesor Kelp. Ha sido uno de los más lindos personajes con los que he podido actuar”. Aparentemente la experiencia de filmar esa película fue muy buena, porque Stella sólo tiene palabras de elogio para Lewis. “Probablemente fue el director más generoso con el que haya trabajado. Sabía de mi interés en volverme directora y me explicaba todo lo que hacía (…) Como experiencia de aprendizaje, probablemente aprendí más en EI Profesor Chiflado que con cualquier otro film” reconoció en una entrevista.

StellaStevens y dino

Lo curioso es que su maravillosa actuación no la lanzó al estrellato. Durante toda la década parecía que le faltaban cinco para el peso para llegar a ser una superestrella, porque carisma en la pantalla no le faltaba. Y tampoco estuvo en filmes terriblemente malos en esos años. Aunque nunca logró llegar a la cima, no se siente deprimida por eso. “Primero que nada, ¿cuántas chances hay de que una chica nacida en Yazzo City, Missisipi y que vivió en Memphis saliera de ahí , llegara a Hollywood y sobreviviera? Yo sobreviví. Y comprendí que lo había hecho mejor que un montón de gente Alrededor mío”.

La verdad es que siempre tuvo trabajo continuo en el cine.

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Con una de las personas que trabajó en los sesenta fue el ex compañero de Lewis, Dean “Dino” Martin. Lo hizo en dos Películas: El Agente Secreto Matt Helm (The Silencers, 1966) -donde fue la compañera del espía – la parodia martinesca de James Bond- y en How to save a Marriage (and Ruin your life) (68). Y, después de trabajar con él, asegura que Martin y Amigo Amor no tienen nada que ver uno con el otro.

Otro con quien trabajó fue con Elvis en la película Girls! Girls! Girls! (1962), uno de esos bodrios a los que la Pelvis nos castigó durante los sesentas.

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En los setenta. Stevens seguiría trabajando en filmes con regularidad. Estuvo en La Aventura del Poseidon (The Poseidon Adventure, 1972) como la chica linda de grupo encabezado por el cura Hackman. Trabajó con Sam Peckinpah en The Ballad of Cable Hogue (1970), junto a Jim Brown en Slaughter (1972), con quién tenía una tórrida escena de amor que terminó apareciendo –sin su conocimiento- en las páginas del Playboy (el único grupo de gente que ella detesta abiertamente según sus palabras… a lo mejor porque en enero de 1960 fue poster de las páginas centrales, algo que omite en su biografia oficial. Por cierto la revista la puso en el número 27 dentor de la lista que hizo de las 100 actrices mas sexys del siglo XX). Estuvo en The Mad Room (1969), una película a lo Psicosis que fue bastante aniquilada por el estudio porque les parecía muy fuerte para la audiencia.

Cleopatra Jones and the Casino of Gold (8)

También hizo blaxplotaitions como Cleopatra Jones y el Casino del Oro (Cleopatra Jones and the Casino of Gold, 1975) no como la protagonista, sino como la villana de turno. Estuvo en bofes como El Manitú (The Manitou, 78), Tengo un Monstruo en el Ropero (Monster on the Closet, 1986 – ¡made in Troma!) e Invisible Mom (1996 – ¡made in Fred Olen Ray!), además de laburar en televisión, donde su papel más importante fue en Flamingo Road (1980 – 1981) donde hacia de la “madam” buena onda del prostíbulo del pueblo donde pasaba la acción.

Se dio el gusto de dirigir y producir un par de films, de los que es mejor  no hablar. Su hijo Andrew siguió los pasos de su madre y actuó, dirigió y produjo largometrajes que mejor olvidar más profundamente que los de su mamá

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Stella Stevens continuó haciendo filmes y trabajando regularmente hasta el 2006. Sospecho que hoy por hoy debe ser asidua visitante a las convenciones, vendiendo su foto y autógrafo. Así que, si llegan a ver a una señorita madura que les recuerde a la rubia señorita Purdy de El Profesor Chiflado en algún papelito en alguna serie o película, no vayan a dudar sobre si es o no es y preguntándose: “Y a esta, ¿de dónde la tengo?”

Pasen y vean:

Stella y Jim Brown dándose con ganas en Slaguhter:

Amigo Amor le canta a Stella That old Black Magic:

¡Versus Linda Carter, la Mujer Maravilla!:

En la Balada de Cable Hogue:

Bebiendo con Mat Helm / Dean Martin en The Silencers:

 

 

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