Las otras guerras de los mundos

Ningun lector de esta pagina ignora lo que ocurrio con la versión radifónica de “La guerra de los mundos” de H. G. Wells que realizó Orson Welles: el caso de histeria colectiva mas famoso del mundo. Hasta personas que jamas leerian una historia de cf lo conocen muy bien, al menos en la version parodica de Los Simpson. Lo que no es tan conocido es que el hecho  se repitio en todos sus detalles de panico e histeria descontrolada, no una, no dos, sino hasta media docena de veces en diferentes paises  y que nada garantiza que no vuelva a ocurrir mañana.

DE WELLS A WELLES…. WAR

Todo comienza en el año  1898 cuando el genio de los genios de la cf  H.G. Wells publica en Londres la primera version de “La Guerra de los Mundos” donde los marcianos invaden nuestro planeta causando tremendo panico destruccion y muerte.

Continua el 30 de Octubre de 1938 cuando el entonces joven y no muy conocido Orson Welles lleva a la radio una dramatizacion de esta obra, (un radioteatro diriamos) en el que, utilizando el formato de noticiero y situando la historia en el Nueva Jersey contemporaneo, se presentaba a los marcianos invadiendo nuestro planeta y causando tremendo panico, destruccion y muerte. El problema fue que los desprevenidos oyentes se lo tomaron completamente en serio, salieron en estampida  a las calles para huir de la muerte o combatir hasta el fin, causando tremendo panico, destruccion y muerte esta vez en la realidad. Demostrando que gracias a nuestra extraña naturaleza humana los extraterrestres no necesitan ni siquiera existir para liquidarnos. Ademas la atmosfera se habia preparado muy bien con el supuesto “reportaje” a un famoso “astronomo” que comentaba las extrañas luces que se estaban observando “ahora mismo”  sobre la superficie de Marte.

Es cierto que Welles advertia en un par de ocasiones (tanto como para cubrirse legalmente) que se trataba de un relato de ficcion. Pero eligió estrategicamente el momento en que se leían estas advertencias, de manera que la mayoria de los radioyentes no le presto ninguna atencion, como calculaba. Ademas el formato super realista -informando de los “acontecimientos” en “tiempo real”  con interrupciones de la musica para traer las “novedades urgentes”  (“Ha aterrizado un cilindro metalico”, “Se esta abriendo el cilindro!!”, “la multitud corre hacia el rio”,etc.)  era perfecto para causar confusion, especialmente en los oyentes que acababan de encender la radio o de cambiar de programa y se encontraban con esto de repente.

Se desato un oceano de tinta para explicar siquiera en parte tan imposible episodio ocurrido en una nacion supuestamente civilizada y normal. En ese mismo año, solo en los Estados Unidos se publicaron unos doce mil articulos, donde todas las ideologias trataban de llevar agua para su propio molino,desde la izquierda -que presentia en esto el colapso del capitalismo-, o la derecha -con Hitler hablando de la corrupta democracia decadente-, o con Marshal McLuhan utilizandolo como ejemplo de que el medio es el mensaje. Hubo miradas psicologicas, sociologicas, religiosas, satiricas… sin que ninguna diera en la tecla. Porque ninguna pudo evitar que, por increible que parezca ,el caso se repitiera en todos sus detalles luego (como veremos): La ola de panico atraveso todo Estados Unidos, llegando incluso a Canada, colapsando rutas y lineas telefonicas, provocando saqueos, destrozos y accidentes en un numero que nunca ha quedado claro (el periodismo amarillista lo magnificó mientras que otros trataron de quitarle importancia)

Se intentaron adoptar medidas muy energicas. De hecho se prohibio volver a simular un noticiario verdadero y las palabras “interrumpimos este programa” pero no se les hizo mucho caso a estas prohibiciones. La maldicion “W” continuaria arrasando…

ANTES Y DESPUES

La idea de narrar una historia por radio con un falso formato de programa de noticias no era nueva. Ya se habia puesto en practica… y habia tenido consecuencias similares, aunque a menor escala. La revista Historia y vida en su numero 531 menciona en su nota dedicada a La guerra de los mundos el antecedente del britanico Ronald Knox en el año 1926.

Knox habia narrado, a traves de la BBC, y haciendo el papel de un reportero que transmitia los acontecimientos “aqui y ahora”,  una supuesta revolucion en Londres, un temor que ya flotaba en el ambiente en esas epocas de gran tension social y avance de las ideas socialistas en el mundo. Gran parte de la audiencia lo creyo real. El panico estaba servido.

Al parecer, este mismo éxito le dio la idea a un joven y ambicioso Orson Welles que  deseaba ardientemente llamar la atencion y lograr una oportunidad de pasar al estrellato, consiguiendo lo mismo con una idea aun mas catastrofica. Lo logro plenamente como sabemos.

La invasion de los marcianos, algo que involucraba a todo el planeta, terminó de inspirarlo con la novela de Wells. No la ambientaria en el Londres victoriano ni en el pasado, sino en USA en ese mismo año de 1938 ¿A quien le importaba el Londres de la reina Victoria? El no queria aburrir… y vaya que no aburrió.

Pero el genio malefico acababa de salir de su botella y ya no volveria a entrar facilmente… El siguiente caso ocurrio en Chile.

(Aclaro  que  es recopilacion de diversas fuentes pero si algun amigo lector proviene de estos paises y desea acotar algo mas me encantaria conocer su informacion, lo mismo si no esta de acuerdo con los datos)

Es el año 1944. En Chile un escritor norteamericano llamado William Steele situó la accion en las cercanias de Santiago (otra vez para darle mayor verosimilitud a la historia y no aburrir). Se repitio la transmision, los supuestos reportajes,l as noticias minuto a minuto… y el panico de los radioyentes.

JOSE VILLARROEL, ciudadano de Valparaiso, tiene el dudoso honor de ser el primer ser humano en toda la tierra en morir victima de una invasion alieniga. El falso noticiero, la confusion, el ataque de panico, le produjeron un ataque cardiaco al que no sobrevivio. ¿Que diferencia hizo para el pobre señor que todo haya sido ficticio?

Al parecer numerosos civiles se armaron y atrincheraron en sus hogares dispuestos a dar la ultima batalla heroicamente. Se formaron barricadas en las calles y batallones improvisados dispuestos a repeler el ataque marciano e incluso se movilizaron varias unidades militares.

Esto es lo que se lee en el informe de la revista (pagina 55) que tengo a la vista, pero si lectores amigos de este pais saben algo mas por comentarios de sus mayores me encantaria agregarlo.

Mucho peor resulto el caso en Ecuador, en el año 1949: la transmision llevo a muchas personas a creer que era realmente Peru el invasor, debido a recientes tensiones entre los dos paises (asi como en USA existia el transfondo de una posible invasion alemana). Nuevamente los civiles se atrincheraron en sus casas. Nuevamente hubo gente que salio a luchar pensando defenderse de una invasion  y nuevamente colapasaron telefonos y transportes degenerando todo en una revuelta que esta vez se cobro varias victimas mortales.

El responsable se llamaba Leonardo Paez de Radio Quito, quien, para colmo de males busco el maximo de realismo. Segun el escritor Joseph Bulgatz, en las semanas previas se habian publicado en el  periodico El Comercio -que ademas era dueño de la emisora- varias noticias sobre supuestos avistamientos de ovni, así como la supuesta vision de luces en el planeta rojo. Igual que los supuestos astronomos entrevistados por Orsin Welles para ir creando atmosfera. Conclusion: cuando se emitio el radioteatro-falso noticiero nadie dejo de alarmarse muy pocos lo pusieron en duda.

COMBATIENDO MARCIANOS EN COTOCOLLAO

Esta vez se decia que las naves estaban aterrizando en Cotocollao, cerca de Quito… Una vez mas en un lugar que alarmase a los oyentes, jamas en el pasado y en el Londres victoriano como la habia escrito Wells. Siempre la actualizan (incluso las dos versiones filmadas). Que yo sepa nunca existio una version que no se aggiornara para ser presentada en tiempo presente.

Entonces,cuando los enfurecidos radioyentes, al darse cuenta del engaño, prendieron fuego a la emisora  y bloquearon las puertas, los trabajadores que murieron atrapados por las llamas no tuvieron ayuda. El ejercito, la policia y los bomberos llegaron demasiado tarde…. ¿Por que? ¡¡Porque el grueso de ellos habia partido a Cotocoallao para combatir a los marcianos!!

Hubo 21 arrestos, pero, como suele ocurrir, nadie quedo preso mucho tiempo. El mismo Leonardo Perez fue a juicio pero finalmente fue absuelto. La realidad siempre es mas extraña que la ficcion .

Nosotros avisamos!

En 1968, en la ciudad de Buffalo (Nueva York) la emisora WKBW intento un homenaje a la ya lejana obra con una nueva transmision de la misma. esta vez se intento evitar problemas anunciando con varias horas de antelacion la dramatizacion de la obra, el proposito de conmemorar los 30 años transcurridos, el homenaje a Orson y comentarios variados sobre el programa original. Se enviaron asimismo cartas informando de esto a las comisarias, los hospitales, las estaciones de bomberos y los colegios, se reiteraron las advertencias sobre el tema. Aun asi, durante la noche de la retransmision se recibieron enseguida mas de cuatro mil llamadas de ciudadanos aterrorizados y la policia atendio numerosas denuncias. A estas alturas ya se sospecha un poco de morbo en quienes la presentaban. Suponemos que Orson Welles no sabia hasta que punto se le iban a ir de las manos las cosas… pero despues de seis repeticiones ya todos lo sabian.

La historia no termina aqui: el pánico tras una transmisión de La Guerra de Los Mundos se repitio en Portugal en 1988 y mas tarde en Mexico en 1998. Poco a poco se hacia menos violenta, pero nunca falto quien la creyera real. Habra que ver que ocurre este año de 2018. Aunque ¿para que seguir jugando con fuego?: ya no se puede ignorar lo que puede ocurrir. Un siglo despues de su publicacion como novela, La guerra de los mundos continuaba aterrando a las masas .¿No seria despues de todo un plan de los marcianos? se llego a preguntar en un video conspiranoico..

La nota no menciona una nueva transmision en España tiempo despues. Esperemos que ya en pleno siglo XXI la gente fuera algo mas sensata.

Existe el rumor de que ocurrio tambien en China, pero como no tengo ninguna nota sobre el tema (lo escuche en un programa de tv) dejo a los amables lectores el comentario sobre esto. Si saben algo, al parecer, cuando China comenzo a imitar en todo al Occidente,t ambien comenzo a perpetrar cosas asi..

El genio malefico de la guerra con Marte ya ha vuelto a la  botella y se lo ha encerrado muy bien, nunca volvera a quitar la tapa y aterrorizar a nadie… se dijo. Pero quien sabe… La capacidad de las personas “normales y corrientes” en caer en episodios de histeria y encontrar enseguida un enemigo a quien acometer con furia es autenticamente alarmante.

A MI LOS ZAPATOS ME LOS PAGAN!!

El saldo de todo esto fueron miles de demandas judiciales, batallones de ciudadanos indignados dispuestos a emprenderla, si no contra los marcianos, al menos contra las emisoras y los actores, daños y perjucios por choques en las rutas, saqueos a comercios, desastres varios y, por desgracia, victimas mortales. De todo esto ¿hubo alguien que recibiera una reparacion? Una lo logró.

La demanda que prosperó fue la de un ciudadano de Massachusetts, que, victima del panico, habia perdido el unico dinero que llevaba para comprarse un par de zapatos de hombre, negros, talla 38.

Segun dicen Welles insistio en que se los pagaran.

Se los pagaron.

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