50 años alunados

El 20 de julio pasado celebramos cincuenta años de la llegada del hombre a la luna. Quién sabe si nuestros descendientes festejaran los cien. El futuro, en ese sentido presenta negros nubarrones. Hay quien ya lo anticipa muy oscuro. Recordemos la reciente película “Interstellar” (2014), situada en un futuro poco envidiable, en unos Estados Unidos oprimidos y paupérrimos, y donde la NASA ha sido obligada a ocultarse, ya nadie quiere hablar de esta institución. Los libros escolares de lectura obligatoria enseñan que la conquista del espacio jamás existió. La escuela refleja claramente esta situación, tanto que el protagonista, un ex astronauta decide retirar a su hija de la escuela, donde enseñan que el alunizaje fue un montaje.

Es interesante ver esta situación en el mismo país que, solo unas décadas atrás imaginaba la tierra convertida en la capital de un imperio galáctico, por lo menos.

Esto no sorprende: en esta segunda década del siglo XXI , vivimos rodeados de. Youtubers que nos juran que ” La NASA miente”, que “Nunca fuimos a la luna”, etc. Los terraplanistas reclutan cada vez más gente. No es extraño que se haya filmado una película que muestra el temor de que estos negacionistas estén ganando…

Lo extraño es que la misma situacion de partida se encuentre en “En el último reducto”, un cuento de autor argentino (Eduardo Goligorsky) esta vez situada en Buenos Aires. Una Buenos Aires de lamentable futuro, paupérrima y hundida en el atraso. Cerrada al mundo por una dictadura hiper conservadora. Una ciudad alumbrada a duras penas por lámparas a querosén que apenas dan luz sobre calles empedradas y embarradas.

El protagonista debe huir por esas callejuelas. No tiene más remedio porque su hijo llevo al colegio un álbum de fotografías prohibidas guardadas celosamente. Fotografías de naves espaciales, de satélites, de la superficie de Venus Todo lo que niega el régimen actual: para esa Argentina el viaje a la luna es tema prohibido.

Interesante es que, tanto en la película como en el libro, el problema se presenta en la escuela. Los hijos de los protagonistas hacen eclosionar el conflicto, la oposición entre dos versiones opuestas de la historia y la situación de la humanidad actual.

No creo en ningún tipo de plagio. Simplemente, ambas obras reflexionan donde podía ser mas conflictivo un choque ideológico así: las escuelas.

Esperemos que no haya acertado con el futuro ninguna

Insisto en que el argentino es el más sorprendente, porque fue escrito en una época en que la ciencia avanzaba imparable y nada hacía pensar que se detendría alguna vez. Es un cuento escrito a fines de la década de los sesenta. Plena época de la conquista espacial. La ciencia y la tecnología resultante de ella habían llegado para quedarse, nos llevarían de la mano al paraíso o nos arrastrarían  por el cuello hasta el infierno. utopía o distocia.

Lo que no harían sería dejarnos. Al menos ,no sin una catástrofe nuclear de por medio. Como en “El planeta de los simios” por lo menos.

No hubiéramos imaginado jamás que nosotros mismos la boicotearíamos .Que se cuestionaría el alunizaje, las vacunas y hasta la redondez de la tierra.

Por ahora sabemos que se cumple medio siglo de la llegada del hombre a la Luna. También, en la Argentina y algunos países mas, se celebra el dia del amigo.

No parece muy clara la relación entre ambos conceptos, pero según se dice, la intención al proclamar este dia fue enfatizar la absoluta hermandad del ser humano en el cosmos. Una idea tan noble que no dan ganas de criticarla… pero bastante ingenua. Sobre todo cuando el viaje a la luna fue producto de la llamada “guerra fria” que estaba todo el tiempo a punto de recalentarse y dejarnos a todos bien fritos.

En el presente, sacar el tema de la luna en una reunion es sacar la bandera de guerra contra los teóricos del alunizaje falso. Terraplanistas y negacionistas de toda laya y gente segura de que, en realidad, fue Stanley Kubrick quien filmo el falso alunizaje. ¿Quién iba a pensar que algún día se iba a acusar al autor de la genial 2001? Ya nadie escapa de los magufos.

Lejos de fomentar amistad, la Luna se ha convertido en una mecha explosiva como para que hasta Abbott y Costello se agarren a piña, patada, piña.

Y ya poco falta para alguna épica batalla campal entre quienes creen y quienes descreen.

Es curioso este hecho, amigo lector, porque en cuestiones de ciencia y tecnología no se cree ni se deja de creer (esto hay que dejarlo para la religion) No se puede creer que dos mas dos da por resultado cuatro. Da cuatro. Por entenderlo, hoy disfrutamos justamente de Internet.

Pero, inexplicablemente, Internet es el medio que más ha propagado estas sospechas, esta especie de reacción contra la razón. Y el más espectacular triunfo de la inteligencia humana se ve convertido, asombrosamente, en una cuestión de fe.

Ya en el 2011, cuando se cumplieron los cincuenta años del vuelo orbital de Yuri Gagarin, primer hombre en salir al espacio, surgieron muchísimas versiones de que todo había sido trucho, que no había evidencias concluyentes, que la URSS jamás había podido ni remontar un barrilete y Gagarin solo era un actor elegido por lo simpático y buen mozo para pasearlo después en giras de propaganda.

O al contrario, que la URSS sí que podía enviar gente al espacio… y había enviado docenas de camaradas que no volvieron jamás. Alguno habría salido ya del sistema solar perdiéndose en el infinito. Y ya se sabe que estos rusos malos malísimos ocultaban todo. Hasta borraban de las fotos al infortunado que no volvió. Gagarin no sería entonces el primer hombre que salió al espacio sino el primero… que volvió.

Hay que admitir que el secreto absoluto que rodeaba toda esta carrera del espacio, daba lugar a todo tipo de especulaciones. No sería extraño, realmente, que hubiera muerto más gente de la que sabemos. De un lado y del otro

Y es obvio que las preferencias ideológicas de cada uno sean determinantes en la elección de a quien le creemos. Una vez más, cuestión de fe. Y debería ser cuestión de razonamiento. El secreto dio origen a una galaxia de versiones alternativas, tanto en la ficción como en la” leyenda urbana espacial”. Ahora mismo, podemos encontrar en la red toda clase de escalofriantes versiones sobre astronautas fantasmas, esqueletos que orbitan la tierra a bordo de sus naves fracasadas, grabaciones con las ultimas desesperadas palabras de una cosmonauta rusa pidiendo inútilmente ayuda antes de incinerarse en la atmósfera, cosmonautas que hablaron con extraterrestres.

Y por supuesto la versión terraplanista de que jamás nadie pudo salir al espacio, porque la tierra no solo es un plato playo, sino que está cubierta por una cúpula transparente e irrompible. Como en la película de Los Simpson. ¡¡¡Película que algunos toman como intento de decirnos la verdad!! Lo alarmante no es que estas cosas lleguen a decirse, sino que tanta gente les de like.

Hace pocos años si alguien hubiera comentado que el alunizaje fue trucho, o la tierra es plana, lo hubieran mirado con pena o alarma. Hoy se ha naturalizado este tipo de idea en forma sorprendente, al menos como tema de discusion

Ojala  no nos espere un futuro en el que nuestros nietos, si escuchan a alguien decir que en 1969 se llegó a la luna, lo miren con pena o alarma

FUTURO IMPERFECTO

La ciencia ficción y las versiones conspiranoicas se han alimentado mutuamente muchas veces. Un ejemplo sería, justamente la idea de que estamos bajo un “domo” Si el lector siente curiosidad solo tiene que buscar. Domo y tierra plana en la red. No tendrá ninguna dificultad. Otro ejemplo, aún más extendido son los reptilianos: una especie de reptiles humanoides inteligentes que sobrevivieron al meteorito (o vinieron de otro planeta), aprovecharon para evolucionar, se disfrazan de humanos y tienen todo el poder y nos gobiernan para nuestra ruina. Con razón son indistinguibles de los gobernantes humanos.

¿Recuerda el lector la serie de televisión ” V”? Esa es la idea. Puede encontrarla fácilmente en You Tube. Si quiere saber sobre los reptilianos, también los encuentra fácil en You tube. Hay muchísimo, desgraciadamente.

De hecho hay quien se pregunta, al parecer en serio, ¿que sabían los creadores de la serie? ¿Que trataron de advertirle al mundo?

Esta inversión de los factores es asombrosa: ninguno piensa que el delirio reptiliano fue inspirado por la serie de TV, sino que la serie de TV se inspira en los reptilianos. Según este criterio, se filmó Mi marciano favorito para advertir de algún modo que hay marcianos humanos en Marte. Y que se hicieron “Los Pitufos” para advertir que nos gobiernan los pitufos. O los caballitos inteligentes de ” mi pequeño Pony”.

De hecho las pelis clase B con platos voladores inspiraron a muchos “abducidos” y no al revés. Por ejemplo miren lo que pasa con CAPRICORNIO UNO (Usa 1977) La resumo rápidamente: ante la imposibilidad de efectuar el viaje tripulado a Marte que el mundo entero espera, los de la Nasa fingen que se hizo. Llevan a los astronautas engañados a un desierto parecido a Marte. Cuando los astronautas se dan cuenta intentan huir pero la cia, la nasa o los que sean no los dejan irse. Falta lo peor. Escuchan por radio que de pronto el cohete explotó. Y el mundo llora a los héroes… Entonces está claro: ¡¡los van a liquidar para que nadie sospeche!!

Se encuentra facilmente en you tube lector. Pero lo verdaderamente interesante (y alarmante) es leer los comentarios sobre la película. Prácticamente todos lo toman como la prueba irrefutable de que el alunizaje fue falso y hasta creen que se filmó para que el mundo lo supiera. Los negacionistas cantan de alegría y bailan cumbias y trencitos. ¡¡Acá esta la posta!! Conté un solo comentarista que opinaba que es solo una película. Nadie se fijó si es buena, mala, regularcita o bodrio. ¡Lo importante es la revelacion!!!

Cosas así la desaniman a una.

Linchando villanos a paraguazos

Huía pero lo tenían rodeado. Una multitud furiosa venia corriéndolo con todo lo que tuvieran a mano, ansiosos de hacer justicia. Hacerle pagar por tantas crueldades horrendas… Ya lo tenían. Pero la intervención policial lo salvo por poco, a los ponchazos

Claro que igual le quedaron unos cuantos magullones al maldito canalla… de la compañía de teatro ambulante.

Ahora podían respirar tranquilos los actores: casi se quedan sin malo.

Otra vez.

Chispazos de tradicion, la revista que traía los guiones del radioteatro

¡LEÑA, LEÑA! QUE NO SE ESCAPE!!!

Seguramente todos hemos escuchado o leído alguna vez sobre algun episodio similar. Podría haber pasado en cualquier lugar del mundo.

Pero en Argentina pasó muchas veces. Muy especialmente en la llamada época de oro de los radioteatros, cuando se vivió una interacción irrepetible de ficción y realidad. Porque, después de hipnotizar a un pueblo entero con estas historias de éxito inimaginable, la compañía de teatro ambulante llegaba al pueblo poniendo en contacto al público con los buenos adorados y con los malos odiados…

Entonces, lector, ocurría un fenómeno muy extraño que -al menos para mí- no tiene aún ninguna explicación convincente: el actor era atacado como si fuera el villano de verdad

Y, en este tema, antes de leer nada, escuché el testimonio de mi abuela, que vivía en un pueblito de campo y fue testigo presencial.

Pensemos en el fervor que producían estas historias absolutamente maniqueas. Malo malísimo Bueno buenísimo. Nada de jorobar con matices psicológicos. Peleas entre buenos y malos recreando una especie de Far West criollo. Y todo mezclado con elementos típicos del folletín decimonónico en forma totalmente desatada: damiselas indefensas victimas de malvados, acusaciones injustas, identidades secretas, hijos robados y hasta malditos capaces de golpear a sus pobres madres (uno de ellos llamado Fachenzo, sin intención politica, creo)

El elenco de Chispazos de tradición

Los débiles, niños, ancianos, pobres y desvalidos sufrían horriblemente los abusos del malo, hasta que, luego de infinitas vueltas rocambolescas y de la intervención del héroe llegaban al final feliz que ponía, efectivamente, felices a todos.

En esa época, la casa del afortunado que poseía radio era invadida por unos cuantos vecinos ávidos del próximo capitulo y no era cosa de negarse. Lo bueno es que, como excusa, solían traer facturas o bizcochitos para el mate. Se armaba así una atmosfera de partido de futbol. Con tanta gente apretujándose alrededor del aparato, aplaudiendo, riendo, gritándole improperios al malvado. Que lógicamente no los escuchaba.

Hasta ahi todo bien

Pero cuando había gira, los directores ya sabían que el problema mayor era la banda de lugareños que esperaban al malísimo a la salida para hacerlo “arrepentir”.

No ocurría solo en estas pampas: en el Uruguay -donde era famosa la compania de Omar Abue- se sabía de este problema nada pequeño para resolver… El malo era odiado con toda fidelidad por la enardecida audiencia. De hecho un actor que paso poco a poco de héroe a villano fue un día casi linchado a morir. Debio huir y esconderse.

En un principio estas anécdotas parecen divertidas pero luego resultan inquietantes, incluso alarmantes si se reflexiona sobre ellas. Los protagonistas no eran chicos ” nerds” como hoy podríamos decir. Eran personas comunes, buenos vecinos del pueblo. Que de pronto ya no veían la realidad, la cambiaban. Daban un salto a la locura revelando que alarmantemente frágil es la cordura de la gente, incluso de la gente que nos cruzamos todo el día.

En esta época de oro existió un radioteatro muy querido, que realmente paralizaba el país. Los comercios ofrecían receptores de radio que el cliente podía escuchar mientras consumía… única forma de no perder clientela a lo bestia.

Se llamó CHISPAZOS DE TRADICION. Y como podemos imaginar, era de tema gauchesco. Se trasmitió desde 1931 hasta 1936 por RL3 Radio Nacional y posteriormente por LR 2 Radio Belgrano. A las 18 horas, cuando se detenía el país. Su creador fue el dramaturgo, guionista y director teatral Andres Gonzalez Pulido.

Para dar una idea de la intensa participación de los oyentes, es interesante saber que la emisora recibía miles de cartas opinando con cuál de las damitas jóvenes debía casarse su héroe Churrinche. La cosa creció hasta tal punto que se organizó una votación, en la que ganaría la damisela más votada. Toda una anticipación del “Fanservice”. O de los finales alternativos escritos hoy en día en la red, por ejemplo para Harry Potter.

Los personajes de Chispazos de tradición en una caricatura de la epoca

Claro que con igual fervor se odiaba al villano. Y las compañías de actores tomaban precauciones para que no saliera herido, aunque no se evitara los abucheos. Porque era un sentimiento muy intenso

Veamos este incidente, recordado por el héroe simpático “Churrinche” en la extensa nota que le dedica la revista “Todo es historia” en su número 155 (Abril de 1980) al fenómeno “Chispazos”:

“Actuábamos una vez en un cine de la calle Medrano, con una sala repleta de público. Y yo tenía que enfrentar al que hacía de traidor alevoso…”

Sigue contando que lo ataca con el talero (aclara que de utilería). Imaginemos el momento apoteótico: El héroe simpático y querido despatarra a talerazos al maldito hijo… del radioteatro. El villano se desmoronó estrepitosamente todo lo que pudo para darle el mayor realismo al asunto, ante los rugidos de la multitud. ¡¡Inolvidable!!

Unos días más tarde, una señora que no quiso revelar su identidad, le regalo a Gonzalez Pulido un valioso reloj de oro y a “Churrinche” un alfiler de corbata de lo mismo, que más tarde, el actor convirtió en un anillo, acaso deseando lucir siempre tan conmovedora muestra de admiración. Sobre todo si se trataba de una espectadora humilde y los obsequios resultaban un gasto importante para ella:

¿Por qué semejante muestra de generosidad?

“Este es mi regalo por haber terminado con ese maldito canalla” fue la emocionada explicación.

Andrés Gonzalez Pulido, el creador de Chispazos…

Una vez más, este extrañísimo fenómeno, porque si bien era muy cierto que podía agradecerle a Pulido el final del “maldito canalla” también era verdad que debía culparlo de todas sus canalladas, ya que el autor ¡¡había escrito el guion!! No sé ustedes, pero a mí el incidente protagonizado por la señora me resulta más inquietante aun que la locura momentánea de los linchadores.

Esta señora tuvo tiempo de reflexionar

Evidentemente, vivía una vida normal en todo, pero con su ficción favorita, vivía en otro mundo…

Era realmente fundamental para su vida que el malvado fuera castigado.

¿Cómo diferenciamos ficción de realidad? ¿Cómo nos damos cuenta cuando alguien ya niega la realidad, hipnotizado totalmente por una historia?

No encontré un estudio serio y a fondo de estos casos. Hallé en cambio, más ejemplos de los que pueden entrar aquí. Si el lector conoce alguno, me encantaría leerlo: se trata de un fenómeno casi siempre tomado como anécdota divertida sin más. Personalmente me deja reflexionando sobre la fragilidad de nuestra sensatez para captar el mundo.

Ojo, que el fenómeno no era nuevo. El auge de la radio lo potenció: la radio tiene un enorme poder para impactar en nuestra mente. Basta recordar las catástrofes demenciales provocadas por “La guerra de los mundos” de Orson Welles.

Pero no eran los primeros casos

Mucho antes de que existiera la radiofonía, existía nuestro circo criollo que ofrecía en su parte teatral, casi siempre la historia de un gaucho matrero, peleador, rebelde a la autoridad injusta. Idolatrado por la gente de campo, que lo consideraba una especie de Robin Hood. No se sorprenda de que el bandido sea el héroe… En ese tiempo la gente humilde de campo no la pasaba bien con los poderosos: levas forzadas y todo tipo de abusos no hacían a la autoridad demasiado simpática que digamos.

aviso del circo Podestá y uno de sus personajes: Pepino el 88

El más célebre de estos matreros se llamó Juan Moreira y era llevado a la escena por los hermanos Podestá, basándose en el exitoso folletín de Eduardo Gutierrez (que autorizó la versión de los Podestá, que quede aclarado). Moreira era querido y su matador el sargento Chirino (que para colmo lo ensartaba con una lanza por la espalda) era despreciado. Cuando pasaba eso, Moreira decía:

“A traición, cobarde. Cómo se ve que sos justicia (policia)”

Y este era el momento peligroso, ya que era muy probable que algún enardecido grupo trepara al escenario facón en mano para vengar la muerte del protagonista”

Este tema fue discutido algunas veces, centrando el debate en la incapacidad del público campesino y primitivo para comprender el hecho teatral, la representación o solamente comprenderla en parte. Hoy sabemos que un fan puede olvidar la realidad en la red pese a no ser primitivo y tener plena conciencia de los medios de comunicación.

Un folleto recopilando el folletin Juan Moreira de Eduardo Gutierres

Esta controversia aparece sobre todo, a raíz del éxito enorme del “Fausto criollo” o simplemente Fausto escrito por Estanislao Del Campo en 1886. Año en el que se presenta en nuestro teatro Colon la opera Fausto de Gounod, basada en el poema de Goethe.

En la noche del estreno está presente su autor, quien crea al personaje de Anastacio el pollo, gaucho que llega a la platea por error y a los empujones, sin tener idea de lo que es una ópera y casi muere del susto al ver en el escenario al diablo (bueno, al actor disfrazado). Esa misma noche esbozó el tema, editándolo poco despues. Fue un éxito instantáneo. La confusión del pobre Anastacio hará reir a todo Buenos Aires. Ademas narra todo el guion de la obra en su lenguaje gauchesco y convencido de que todo es verdad. Si puede no se la pierda lector. Aunque hoy se la está considerando políticamente incorrecta porque se rie de la confusión de un pobre campesino.

Pero la controversia mayor era esta: ¿Es verosimil que el gaucho reaccione de esta manera? Jorge Luis Borges asegura firmemente que si: En su prólogo a Fausto (Bs As ed. Nova, colección Mar dulce, 1946) hablando sobre el tema afirma que tales confusiones eran perfectamente posibles dada la incomprensión del hombre de campo en una cultura primitiva donde no existía el hecho teatral

Juan Moreira, la obra

Y siguiendo a Borges, veamos esta anécdota publicada en 1911 en la revista argnetina Caras y caretas:

“Por aquellos años, los Podesta recorrían la provincia representando piezas gauchescas. En casi todos los pueblos, la primera parte correspondía al Juan Moreira”. (La especialidad de la casa, digamos). Sin embargo, al llegar a San Nicolas, juzgaron de buen tono, anunciar la obra HORMIGA NEGRA. “Huelga recordar que el epónimo habia sido en sus mocedades, el matrero más famoso de los contornos”. Más o menos como ir a Suiza y ponerse a representar Guillermo Tell para ganarse el corazón de los espectadores.

Por lo tanto, se hicieron los preparativos, se publicito la obra, se pusieron los carteles anunciadores pero… la víspera de la función, un sujeto entrado en años, más bien bajo, trajeado con aseada pobreza, se presentó en la carpa:

  • Andan diciendo – dijo- que uno de ustedes va a salir el domingo delante de toda la gente y va a decir que es Hormiga Negra. ¡¡Les prevengo que no van a poder engañar a nadie porque HORMIGA NEGRA soy yo!!

 

El verdadero Hormiga Negra…

Seguramente se quedaron todos estupefactos ante tan belicoso personaje y ante esta reacción que nadie se esperaba. ¿Qué hacer? Los hermanos Podestá lo atendieron con esa amabilidad tan suya y trataron por todos los medios de hacerle comprender que la pieza en cuestión no era ninguna burla ni deseo de engañar a nadie, sino, al contrario, la obra comportaba el más conceptuoso homenaje a su figura ya legendaria. Todo fue inútil y, aunque habían encargado al hotel una ginebra y otras cosas para convidarlo y poder hablar tranquilos “resulto imposible: el hombre, firme en su posición, hizo valer que nunca en la vida le habían faltado el respeto y que si alguno de ellos subía ahí para decir que era Hormiga Negra, él, viejo y todo. lo iba a atropellar…”

¡Bueno!! No era cosa precisamente de enfurecer al combativo señor y ponerse en contra a todo San Nicolás, que lo veneraba. Hubo que rendirse. Ese domingo, a la hora anunciada, los Podesta presentaban en San Nicolás al Juan Moreira de siempre… Una prueba muy clara, diría Borges, de la incomprensión del arte escénico por nuestra gente de campo

… y su contraparte literaria escrita por Guttierrez tambien (el de la foto)

Si, tal vez en 1911, pero ¿qué pasaba entonces en 1960, en pleno ámbito ciudadano y con un público ya muy acostumbrado a los medios de comunicación y a la TV?? ¿Cómo explicar lo ocurrido al árbitro injusto del famosísimo programa Titanes en el ring?

Para los lectores de otros países, les cuento que Titanes en el ring fue simplemente un programa de lucha libre, pero tan bizarro y original que ningún chico -y tal vez ningun adulto- deseaba perdérselo. Era todo un disparate bizarro con sus luchadores cuidadosamente disfrazados, entrando con una gran puesta en escena (el hombre del espacio auspiciado por yogures Yolanka bajo en una especie de ovni, Don Quijote se presentaba con Rocinante, Sancho y burro incluido, etc). Cada uno tenía un tema musical característico y el disco que se edito estuvo mucho tiempo entre los más vendidos. Por supuesto maniqueísmo puro y duro, bueno contra malo en todas las luchas, abucheos contra el malo y fervorosos vivas para el bueno eran de rigor.

Titanes en el Riiinggggg!!!

Hasta los árbitros se dividían en buenos y malos Entre estos últimos ningún arbitro fue tan odioso y odiado por sus injusticias como William Boo (Héctor Brea) abucheado en todo su camino y hasta capaz de pelearse con el público mismo. Su fama de villano fue inimitable… y le costó bien cara, como recuerda un extenso artículo del diario Página/12 (sección espectáculos) del año 2006, cuando aún vivian casi todos. Por cierto, el título es perfecto: “Éramos tan ingenuos que creíamos que peleaban”. Y no, nadie peleaba de veras, todo era espectáculo, ficción dentro de ficción, como los fallos injustos de Boo. Pero fueron bien reales los paraguazos de una furiosa espectadora. Aunque al principio pareció otra nota humorística de un programa que apelaba continuamente al disparate no fue así. A Hector Brea le resulto muy duro reponerse, sobre todo del paraguazo en la espalda. Fue el peor momento de su vida, que no solo le dejo huellas físicas sino psíquicas. Nunca pudo dejar de preguntarse porque la mujer desconocida lo ataco de ese modo y con tal furia. “¿Qué le pasaba a esa mujer? ¡Yo no le habia hecho nada! ¿Todo porque deje ganar a la momia negra??”

(Ocurre, lector que entre los estrafalarios villanos existía una momia negra que era mala y solía enfrentarse con la Momia Blanca que era la buena. Bien simbólico todo y acaso no muy políticamente correcto tampoco. Pero bueno Titanes en el ring merece un libro completo)

En el medio William Boo, el arbitro mas corrupto de Argentina (en la ficcion pugilistica al menos)

Por ahora alcanza decir que el pobre Hector Brea pago muy caro su eficacia en el papel del árbitro que hacia ganar al mal. Recuerda una vida bastante vapuleada esquivando insultos, silbidos, agresiones físicas y psicológicas y en donde no faltaban las amenazas. En el reportaje, su compañero Pepino el 88 recuerda que, en un viaje en micro, alguien llego a poner excrementos en su mochila. No lo recuerda como algo divertido pese a las risas de sus compañeros. ¿Qué tendría en la cabeza la gente que se mandaba esas y no reconocía que se trataba de un actor y todo estaba cuidadosamente guionado de antemano? En este caso, este inexplicable fenómeno llego a terribles extremos, ya que dada la popularidad del programa, William Boo era reconocido (y detestado) donde fuera. Incluso recuerda dolorosamente “Martin no se portó bien conmigo. Martin Karadagian, jefe absoluto del espectáculo, declaro que ordenaba a Boo limpiar las letrinas (sin duda para congraciarse con el público mostrando que castigaba al malo). Eso se comentó en todas partes… y también en el colegio de mi hija” recordaba melancólicamente Hector Brea en la nota.

Ser el malo puede ser muy peligroso. Hay una enorme reserva de irracionalidad y de violencia en muchos seres humanos. Lo más inquietante sin embargo no son estos casos particulares: lo más inquietante es reflexionar que fácil es para los medios fabricar un enemigo en caso de guerra (esa despreciable nación enemiga donde no existe ni uno bueno) e incitar el odio, cuando es tan fácil hacerlo contra alguien que ni siquiera existe.

Inodoro Pereyra 6, donde aparece una gran parodia sobre lo que hablamos

Tan frecuentes han sido estos episodios que hasta poseen un comic que expresa en forma humorística un hecho igual, que por poco acaba haciendo percha a Inodoro Pereyra, el vapuleado personaje de Roberto Fontanarrosa, uno de nuestros mas grandes historietistas. Se encuentra en el tomo seis de la colección que recopilaba sus aventuras editado en Bs As por ediciones De La Flor en 1979 (si no la conoce, no se la pierda) En ese episodio llega la compañía ambulante al pueblo, un acontecimiento enorme para la comunidad. Inodoro conoce a la bella Maria Ines de Lorena quien lo seduce y trata de convencerlo de dejar el pueblo y acompañarlos, actuar para ellos, conocer el mundo, lograr fama, fortuna etc. En realidad esta especie de Dalila se encarga de la difícil tarea de “reclutar” quien haga el papel de malo (algo más peligroso que pescarse el ebola) ya que “el papel de villano es tan odioso que en todos los pueblos nos machucan al actor”. Si pueden, lean la hisotria completa, que una joyita, no solo divierte sino que presenta una historia muy bien investigada en todos sus detalles. Por cierto, la obra que la compañía presenta se llama El leon de Francia, que fue un Supermegaexito de los radioteatros y hasta fue tema de una película homenaje bastante reciente. El poema con que se presenta el actor es el que realmente servía de prólogo. El tema, los disfraces, los nombres (Maria Ines de Lorena era la enamorada del héroe) todo es exacto. Sin duda Fontanarrosa pudo conocer la historia ya que hasta los últimos años de la década del setenta, tuvo algunas emisiones radiales, ya ultimo eco de su época de gloria. Y por supuesto, el público amo los héroes y detesto, eternamente a los villanos.

El elenco de El leon de Francia, el radioteatro que cita Fontanarrosa en su historieta de inodoro Pereyra

No tengo una explicación convincente para estos incidentes, salvo que nuestra cordura es bastante más frágil de lo que nos gusta pensar. Si algún lector tiene una teoría, me encantara leerla. Y si algún estudioso de la psicología, la sociología o tal vez la historia del teatro emprende una investigación a fondo, lo mismo. Sería bueno que se le diese el nombre de “efecto retablo”, ya que se remonta al más ilustre ejemplo que ha dado, no ya la cultura pop sino la más alta que podamos pedir. Especificamente El retablo de Maese Pedro, capítulo 26 de la segunda parte de Don Quijote de la Mancha. Todos lo recordamos aproximadamente: el titiritero, Maese Pedro, lleva su espectáculo casualmente a la posada donde paran Don Quijote y Sancho. Su espectáculo, claro está, presenta buenos y malos (siempre una mecha explosiva), una pareja de buenos enamorados necesitados de ayuda (mas mecha explosiva) y, para colmo de colmos, los malos son moros. (eso ya es el colmo). Como sabemos Don Quijote se les va encima y se arma el gran zafarrancho, haciendo percha escenario, telón y hasta el último de los actores inanimados. Esta escena es parte de la literatura de la gran literatura

El Quijote arremete contra el espectaculo. de títeres.

Sin embargo podemos permitirnos dejar un poco de espacio a la imaginación.

¿Quién sabe si estas cosas ya pasaban entonces y Cervantes no fue testigo en sus muchos viajes por la España de su tiempo, de algo parecido?

¿Quién sabe si no le inspiro este episodio?

¿O todo el Quijote?

¿O, más simplemente, lo que ocurre es que solo en las queridas ficciones es posible obtener un poco de justicia?

¡¡Vuelve el Titanic, a reservar pasajes!!

Iban a ocurrir tantas cosas en el año 2000 (ademas del fin del mundo cuando fallaran las computadoras o llegara el meteorito) que ya nada podía dejar boquiabierto a nadie, ni siquiera el enésimo anuncio de los automóviles voladores. Pero esta noticia logro dejarnos shockeados a todos

El Titanic volvia a navegar.

Al menos eso anunciaba a todo color y con grandes titulares la revista “Conozca mas” en Junio de 1998, en su número 116. “El Titanic vuelve a navegar” se leía en la eufórica portada. También anunciaba el mundial de Francia y la remake de “Perdidos en el espacio”

Varias páginas y fotografías informaban con todo optimismo: “Ira de Soupthampton a Nueva York. Llegará al sitio del naufragio el último día de 1999. Y festejaria el nuevo milenio en alta mar”. El barco emblematico solo podia volver en una fecha emblemática.

Y se tenía planeado celebrar precisamente en el punto exacto donde se había hundido, rindiéndose homenaje a las víctimas de la catástrofe:

“A la medianoche del 31 de diciembre, debera estar a 41 grados 46 minutos de latitud norte y 50 grados 14 minutos de longitud oeste” el lugar, con toda exactitud.Se encendería una vela por cada persona fallecida mientras se guardaba un minuto de silencio. Luego se celebraría el nuevo milenio con champan del que se bebió en 1912. Y se descontaba que Celine Dion cantaría la canción de la película que todos tenían en la cabeza. Luego completaria de una vez el viaje a Nueva York, esta vez con un final feliz y los aplausos de todos

Como el barco original yace a cuatro mil metros bajo la superficie, se estaba construyendo un clon

Según la nota, tardaría 18 meses más en estar listo al módico precio de quinientos millones de dólares, tal vez un poco más entre una cosa y otra. Pero se calculaba recuperarlo pronto: el pasaje más barato costaría diez mil dólares y el más caro cien mil y ya tenían, al parecer, todo vendido.

Los nuevos pasajeros se encontrarían con un barco “igual pero mejor”, perfectamente reproducido hasta el menor detalle en todo su lujosísimo esplendor por dentro, pero con tecnología de ultimísima generación para sus máquinas. Las chimeneas, por ejemplo ahora solo serían decorativas: el renacido grandote seria impulsado por motores diesel, ninguna huelga carbonera jorobando por ahí…

La nota dedica muchas páginas a la minuciosa reproducción del buque -literalmente centímetro a centímetro- encargando a expertos textiles miles de metros para los manteles y cortinados, a la fábrica de porcelana Limoges los exquisitos servicios de mesa de porcelana, a la mejor platería de Londres la reproducción de los cubiertos de primera clase. El estudio Guznich de Alemania reconstruiría exactamente la escalera principal con toda su suntuosidad, cristales venecianos para las arañas del techo, mosaicos reconstruidos por los mejores artistas para el baño turco… Todo a ese nivel.

Es una descripción bastante extensa, pero refleja el denominador común de todos los proyectos presentados: lujo de 1912 para el interior, tecnología de punta para la maquinaria.

Esperemos que cualquier proyecto que se lleve a cabo, no olvide el detalle de los botes, nunca se sabe. En esta época de terroristas que busquen dar un golpe bien llamativo…

Este anunciado Titanic no tuvo videos en Internet (no era época de You tube aun), pero 1998 era una época perfecta para el nuevo gigante, que podría navegar cómodamente en un océano de Titanicmamia. En ese año no se podia encontrar alguien que no hubiera visto la pelicula de James Cameron. Así que la revista arrasó, sobre todo entre las chicas de colegio ,que se agarraban de los pelos por cualquier cosa con foto de Di Caprio. (Logre salvar una =) Ese filón habían descubierto los empresarios, en este caso la RMS Titanic, que había comprado los planos originales a los herederos de la White Star. Y también los derechos para exhibir objetos rescatados de los restos (cosa que continúa haciendo) y además los derechos para vender recuerdos del Titanic a precios astronómicos (La película fue obviamente un regalo del cielo para ellos)

Con solo echarle una mirada a los invitados especiales del viaje, como Leonardo Di Caprio y Celine Dion -que cantaria el tema del filme- estaba claro que lo que se quería recrear era el Titanic de Cameron.

Otras estrellas noventosas integrarían el pasaje. Además de la pareja romántica de la peli, viajaría Michael Jackson y el célebre mago David Copperfield, que tal vez haría aparecer y desaparecer un iceberg. O al menos eso se preguntaban en la nota.

Evidentemente no ocurrió.

No apareció ni el iceberg ni el Titanic, ni el fin del mundo. Ni los automóviles voladores.

Aunque estuvo a punto de aparecer otro Titanic. ¿Seria Titanic tres?

¡¡TITANICS EN El RING!!!

En esa fecha, otra compañía naviera, llamada también White Star como la original, integrada por capitales suizos, anunciaba que pronto botaria una nave idéntica.

Claro que comenzaron los problemas con RMS Titanic que se había hecho dueña de los planos originales.

Por lo visto este Titanic no se echaba atrás y quería seguir la construcción con lo que pudieran hacer sus propios ingenieros, con o sin planos. El itinerario planeado era -como siempre- el mismo: Soupthampton – Nueva York. Y por lo visto, ninguna quería ceder en el momento de editarse la nota.

Tan empecinados estaban ambos Titanes o sus compañías que la revista se preguntaba cuál de los dos lograría la mejor reproducción, realizara el mejor viaje y se convertiría en el favorito…

De todos modos, para el 2000 no apareció ninguno de los dos Titanics. No hubo ninguna explicación de las causas como no las hay cuando se demora el meteorito. Simplemente no se habló más del tema.

¡¡Y menos mal!! Imaginemos a estos dos tremebundos gigantes navegando a todo lo que daban para llegar al mismo punto del mar a la misma hora en la medianoche del fin de milenio.

¡¡Hubiera sido el colmo de los colmos que chocaran !!!

NO HAY DOS SIN TRES

Por supuesto, no hay que desperdiciar más oportunidades para hundirse (glamorosamente). Porque nadie quiere dejar descansar en paz al Titanic.

El intento más reciente de reconstruirlo pertenece al millonario australiano Clive Palmer, empecinado con empeño notable en el proyecto Titanic Dos. Su compañía ha sido bautizada Blue Star, recordando a la White Star, claro. No sabemos si se inspira en alguno de los proyectos de 1998, pero su intención es prácticamente la misma: reconstrucción perfecta, materiales de lujo, cocina de cinco tenedores con las mismas recetas y todo lo que puede ofrecer la tecnología para las maquinas.

A precios Titanicos, eso no puede faltar.

Y botes se puede suponer. Nunca queda muy lindo mencionar los botes pero… nunca se sabe

Y se propone hacer, como no, el mismo viaje para llegar de una bendita vez a Nueva York. Aunque Nueva York continua, hasta la fecha, sin recibir Titanics.

Como ahora si existe Youtube, es fácil seguir sus intentos de ponerlo a flote en diferentes fechas: 2016, 2018… Este año asegura que zarpara en 2022, en el aniversario ciento diez de su hundimiento, ya que no pudo hacerlo en el 2012.

Esto ya se está pareciendo al meteorito del fin del mundo, que se anuncia desde que tengo memoria o a los autos voladores que se vienen anunciando desde fines de los años cuarenta.

Y si bien se pueden encontrar en Internet muchísimos artículos anunciando las maravillas del nuevo Titanic de Clive Palmer -sobre todo en los videos de Youtube- la demora está haciendo patalear a gente ansiosa de ponerse el salvavidas.

No falta el pájaro de mal agüero que asegura “El Titanic Dos se hundirá también”  pero como la fecha que da para la nueva tragedia es 2016, no hay razones para aterrorizarnos con tal poder profético.

TITANIC MADE IN CHINA

Algo que provoca muchos chistes fáciles, pero lo cierto es que los chinos, con todas sus enormes posibilidades, ya mismo están trabajando en poner a flote una copia exacta del Titanic. A flote nomas porque no va a navegar ni de lejos. Se construye a mil metros del mar en la localidad de Daying en el rio Quiang, donde permanecerá inmóvil en un estanque y servirá de atracción estrella Una muestra de la sabiduría oriental, amigos, que tanto querer trasladar ese armatoste a Nueva York con los gastos que implica y los riesgos que nunca están descartados, si el pasajero de hoy no tiene la más remota necesidad de ir a Nueva York, lo que quiere es sentirse en la película. Quiere el decorado, la comida de cinco tenedores, la orquesta tocando, el champan que se servía etc. Y todo eso se lo podemos dar sin que el barco tenga que moverse un centimetro. Quiere Titaniclandia.

Lo bueno es que nadie se puede ahogar en un estanque a menos que resbale al subir. Y agregarle un poquito de morbo que siempre es buen condimento. Por eso se piensa en una recreación con luz y sonido y todas las técnicas 3d de lo que se debió sentir con el choque y el hundimiento.

Claro que esto último, previsiblemente ha provocado controversia. Especialmente entre los descendientes de los fallecidos, que se niegan enérgicamente a que se lo convierta en parque de atracciones.

Pero justamente de eso se trata este clon atracado en el estanque. Permanecerá anclado como parte del gran complejo turístico de lujo Seven stars. Y se calcula que producirá máximos beneficios a mínimo riesgo.

Llegado a este punto es inevitable reflexionar un poco sobre el tema de la etica… Reflexionar nomas, porque a esta altura nadie podría evitar nada. Ya el gigante es de todos.

Quienes mas protestan son quienes perdieron familiares pero con el tiempo van desapareciendo.

En el número de National Geographic dedicado a los cien años del naufragio encontramos el recuerdo de Eva Hart, una de las ultimas sobrevivientes. Solo tenía seis años cuando su padre logro subirla a un bote salvavidas mientras él se quedaba en cubierta para morir. Decía “Es la tumba de mi padre. No la alteren”

El mismo Robert Ballard, el primero en descubrir los restos en el fondo del océano, se quedó helado al verlo. ¿Cómo no comprender sus sentimientos? Ante esto no hay nada que se pueda comentar… Pero fue y será inútil.

No es que los fans sean insensibles. Es que ya no es el Titanic, es la foto de Di Caprio, es la peli, es el disco con la música. Y para algunos un negocio. Algunos amigos comentan que simplemente es capitalismo, consumismo. En parte claro que si, pero el consumismo no ofrece nada si no hay quien desee consumir. Es más complejo. El merchandising de lo que sea necesita que exista una fuerte necesidad popular o no tiene ningún sentido. Pero, por el momento, nadie averiguara mucho subiéndose al Titanic 2 o 3.

Por eso, mientras llega, si nos ha contagiado la curiosidad por el universo Titanic, que a veces degenera en pandemia, aquí les hablamos de algunos lugares Top T para despuntar el vicio, mientras esperamos junto al mar…

LUGARES TOP TITANIC

Existen ya mismo. Todo depende de la distancia que quiera recorrer y el dinero que pueda gastar.

BELFAST

En esta ciudad de Irlanda del Norte nació el Titanic y toda su enorme familia. Es el mejor lugar para una investigación precisa y a fondo. Se puede caminar por las oficinas de la White Star Line, comprobar en el dique seco el tamaño de estos leviatanes. O los edificios construidos especialmente para albergar los motores. Cada motor tenía la altura de un edificio de cuatro pisos. El canal por donde se deslizo hacia el agua gracias a 22 toneladas de sebo, mientras aplaudían cien mil espectadores. Conocer el memorial donde se han grabado los nombres de todos los que se embarcaron. Es el mejor lugar para averiguar medidas, itinerarios, materiales. Planos, fotografias. Aqui se puede hacer un buen trabajo de investigación. Y tratar de pensar que tendrian en la cabeza aquel 1912.

SOUTHAMPTOM

De aqui zarpo el “barco de los sueños” hacia la nada, llevándose cientos de humildes trabajadores. La gente de la que se habla poco. No encontrara aquí a ninguno de los nombres ricos y poderosos de la peli: todos trabajaban para sobrevivir y lograr que sus familias sobrevivieran.

Muchas de estas familias quedaron desamparadas. De los 897 miembros de la tripulación, 714 eran de Soupthamton. Esta pequeña ciudad guarda sus historias. Es la ciudad con mayor cantidad de monumentos que recuerdan la tragedia.

En el cementerio local hay un grupo de lapidas que no corresponden a ningún cuerpo: los más humildes no pudieron ser rescatados del mar. Aquí se los recuerda individualmente y la ocupación que los llevo a la muerte: herreros, carpinteros, limpiadores, pintores. Es el cementerio vacío. Se recuerda a sus familias desamparadas y la lucha para ayudarlos entre todos, al no existir seguros. Se recuerda la trágica huelga del carbón que dejo a cientos sin trabajo y les hizo creer que trabajar en el Titanic era un milagro que les enviaba la providencia.

El reclutamiento comenzó el dos de abril. Aún se conserva la oficina de la White Star donde comenzó éste.

Si todo esto no es bastante devastador, aun podemos recorrer una callecita de sencillas casas. No tiene nada de particular salvo que los ocho padres de familia perecieron todos en la misma noche.

ATLANTICO NORTE

¿Animo de aventura submarina (onda Jaccques Costeau)? ¡No se lo pierda! Imposible un acercamiento mayor. Se trata de sumergirse a bordo de mini submarinos de última generación, bajando a cuatro mil metros de profundidad, para explorar lo que queda del gigante de los mares. La empresa Blue Marble ofrece estas experiencias a unos 90 000 euros por persona. Son los viajes turísticos más profundos de la historia. Comenzó estos viajes la empresa Deep Ocean en 1998, el año de la peli hiper laureada, utilizando precisamente los submarinos que se utilizaron para la filmación de la película. Los de hoy están bastante más avanzados. Si lo suyo es la aventura marina, este es el lugar, pero hay que apurarse. Toda clase de depredadores, microscópicos y no tanto (de dos patas muchos) lo están dejando en los huesos y pronto no quedara ni la raspa Los conspiranoicos dirán entonces que nunca existió.

HALIFAX

La ciudad canadiense que el Titanic convirtió en cementerio. Así dicen los resignados pobladores. Halifax cambio para siempre cuando el capricho de las corrientes marinas le envió a sus costas cientos de cadáveres. Muchos  desconocidos están en el cementerio Titanic, sin un nombre. En los aniversarios no les faltan flores ni el minuto de silencio como homenaje. Claro que la ciudad tiene otros atractivos, pero este los eclipsa Los pobladores se resignan: “El Titanic nació en Belfast, murió en el Atlantico Norte y a nosotros nos ha tocado enterrarlo (o a sus tripulantes)”. Este es lugar para dejar una flor o una plegaria.

Pero, si tenemos animo de parranda bizarra…

 ¡¡¡LAS VEGAS!!!

Parece mentira, pero el lugar titánico más concurrido y rentable del mundo es el hotel-casino-strip club de Las Vegas llamado “Luxor”, de ambientación egipcia.

Todos conocemos o podemos encontrar en la red esos increibles hotelitos de la ciudad del juego. El Venecia con sus góndolas de utilería; el Paris con su torre Eiffel; el Caesar’s Palace y su decoración romana. Y veamos lo que describe el National Geographic en su número de abril 2012 dedicado al Titanic..

“Aunque el más pasmoso de los naufragios ha encontrado muchos hogares literales, historicos, legales y metafóricos, ninguno más surrealista que el salon strip del hotel Luxor en Las Vegas. Allí, entre un espectáculo de striptease y una producción musical, funciona la exposición semipermanente de objetos que el rescatista legal del Titanic, la empresa RMST, ha recuperado del mar desde 1994. Pase un dia en el Luxor, recorriendo las reliquias del Titanic: la toca de un chef, una navaja de afeitar, platos, algún naipe, incontables pares de zapatos, perfumes, una botella aun con su corcho… los objetos más comunes y corrientes convertidos en especie de reliquias sagradas a causa de su terrible viaje a cuatro mil metros bajo la superficie y el no menos azaroso de vuelta a la superficie para acabar… en un strip de Las Vegas.”

“Cruzamos por una cámara oscura, parecida a un refrigerador de carne, donde los asistentes podíamos tocar un trozo del Iceberg (o uno muy parecido) preservado con freón, rodeado de grabaciones de chirridos y crujidos como quejas que evocan la sensación de estar atrapado irremediablemente en las entrañas de la bestia agónica”.

Como se ve, el espectáculo de luz y sonido que los chinos no se deciden a hacer, en Las Vegas se realiza sin ningún escrúpulo.

No terminaban las cosas con el número del gran cubito, ahora venía el “gran resto”: un colosal bloque de quince toneladas del casco, que fue izado con poderosas grúas desde el lecho oceánico en 1998.

Esta exposicion es enormemente exitosa. Gana unos 25 millones de dólares al año y sale de gira por más de 20 países. Es totalmente legal pero eso no evita que sea repudiada por arqueólogos, historiadores, submarinistas, que han llamado a los responsables ladrones de tumbas, profanadores, cazadores de huesos, promotores de feria barata, hienas, buitres y cosas peores. Esta tormenta arrecio mucho más al acercarse la fecha del aniversario del 2012. “Habíamos logrado unir como nunca a la comunidad titánica mundial” declaró sonriendo el presidente de RMST, Chris Davino, “todos nos odiaban”. Entonces dieron un golpe de timón (nunca mejor dicho) bastante hábil. “Ahora no discutimos con ningún experto, deseamos colaborar”, poniendo todo lo que poseen a las órdenes de los investigadores. Ahí disminuyeron bastante las críticas. Y, desde que decidieron financiar algunas investigaciones… calma chicha. No es demasiado extraño que este espectáculo funcione a todo vapor. Después de todo USA es el país de P. T. Barnun. Y de Ripley, crease o no…

Lo que es dificil de creer es que el muy serio y británico Titanic sea la estrella en Las Vegas, entre chicas haciendo strip tease y máquinas tragamonedas. Y encima en un hotel egipcio trucho decorado con palmeras y pirámides de mampostería. Da que pensar que tal vez la tan mentada momia existió de verdad y no se conformó con el hundimiento, Continuando su venganza implacable.

SAN JUAN DE TERRANOVA

Muy cercano al lugar del naufragio, la marea llevo a sus costas a los últimos cadáveres. Durante meses también llevo platos, reposeras, alguna puerta arrancada en el desastre que terminaron en las casas de los lugareños.

Cerca de allí opera la patrulla internacional del hielo, organizada después del desastre y dedicada a vigilar el Atlantico norte.

Así que este lugar más bien desolado se considera otro hogar del Titanic. Resulta interesante lo que cuenta el cronista de National Geographic: “Me dirigi a una taberna de George Street ,donde disfrute de un vodka local” pero le aguarda una sorpresa: ceremoniosamente, el cantinero le sirve en la bebida un fragmento angular de hielo, al parecer desprendido del verdadero iceberg que mato al Titanic (otra vez esa obsesion por encontrarlo ). Allí sirven el verdadero, porque han estudiado el glaciar groenlandés que supuestamente se estaba disgregando aquella primavera. “El hielo crujía y borboteaba en mi vaso exhalando antiguas atmosferas atrapadas en su interior. Al menos eso me explicaron”. Con semejante hallazgo, sin duda merece ser un lugar Titánico. Después de todo, mas tarde el narrador cree haber oído por unos momentos las voces del Titanic.

CAPE RACE

Por esa época, cuando se trataba de dominar las telecomunicaciones, Guillermo Marconi edifico una estación inalámbrica permanente en Cape Race, ventoso y desolado promontorio al sur de San Juan. Allí, el primer radiotelegrafista que recibió la señal del Titanic pidiendo auxilio inútilmente se llamaba Jim Myrick, aprendiz de solo 14 años que se hallaba trabajando en la estación. Al principio, la transmisión solo enviaba el código estándar de siempre CQD, pero a las 0 horas del día quince, se cambió a la señal que hoy todos conocemos, más sencilla de transmitir y comprender: SOS.

El redactor esta ahi para entrevistar a David Myrick, sobrino nieto de Jim, quien cuenta que su tío abuelo nunca quería hablar del Titanic y de aquella noche imposible de olvidar, pero con los años comenzó a “trasmitir” constantemente. El código Morse fue la única forma de comunicarse con él, incluso para su familia. No hacia otra cosa que trasmitir hasta el último minuto de su vida… como en aquella noche en que recibió el pedido de auxilio del buque agonizante.

Fue fiel a Marconi hasta el final, fiel a su deber. En sus últimos años repitió esa noche eternamente.

Es una historia poco conocida (y el Titanic dejo tantas), por eso quiero agregar a Cape Race al top de lugares Titánicos en pleno derecho. Aquella noche los dos (barco y rariotelegrafista) se dirigían orgullosamente a un gran destino, podríamos decir.

Tres tristes transatlanticos (historia de un guion insumergible)

El Titanic era parte de un grupo. Tenia dos gemelos. Y se dice que alguno mas habia quedado en los papeles. No era unico. Los tres enormes trillizos se llamabam Olimpic, Titanic y Britanic. Desde el principio se planeo un grupo y ni siquiera le daba nombre al grupo. Esto no fue nunca un secreto. Solamente hay que poner en el buscador. Clase Olimpic. White Star line. Enseguida aparece toda la informacion sobre los enormes trillizos. Siempre estuvieron alli los dos hermanos titanicos y siguieron navegando

Pero las historias del Britanic y el Olimpic quedaron eclipsadas

El Britanic fue hundido en la guerra en 1914. Cabe acotar que Jacques Ives Costeau investigo los restos de este gigante con su submarino y lo acompaño una señora de 87 años, Sheila Macbeth Mitchell, escocesa que había sido enfermera a bordo y les sirvio mucho en la investigacion. La historia con abundantes fotografias ,se puede leer en la obra de Costeau Los secretos del mar (ed. Urbion 1982) en su tomo 6 Viajes, pag 206.

Mientras tanto el Olimpic continuo navegando sin dramas hasta que fue desarmado en 1934. El buque llegó a ser conocido como “The old reliable” (El viejo confiable). No le ocurrió nada y eso que era tan idéntico al Titanic que una de las mas conocidas hipótesis conspiranoicas asegura que fueron intercambiados

Pero nuestra mente funciona asi. El Titanic es el barco mas celebre de la historia. Es desde su hundimiento todo un mito. “El” barco. Solo podía ser algo único.

Todo le habria pasado al barco mas pulp del mundo.Su historia atraviesa el siglo veinte: desde el precario film mudo que se estreno un mes después del desastre, hasta las superproducciones en 3d, los videojuegos o las producciones hechas por y para fans en la red.

Ningun otro barco ha sido mas representado de la historia. Ni las carabelas de Colon. Ni el Holandes  Errante. Vamos, ¡ni el arca de Noe! El que se quedo para siempre es el Titanic.

El unico. Un gigante monstruoso aparecido de la nada. Impresionante. Espectacular. Como Frankestain, como Godzilla como King kong en la cultura Pop. Como los titanes prometeicos que desafiaron a Zeus en la mitologia griega. Y que fueron castigados con tanta desmesura como merecía su atrevimiento. Imposible competir. Todo encaja demasiado bien en nuestra mitologia. O en nuestro inconsciente colectivo.

El hundimiento del Titanic es la tragedia marina emblematica de la cultura popular. Yel Titanic una leyenda encarnada. Y como toda una leyenda que es, puede estar a punto de resucitar

Porque también es el único barco al que un proyecto concreto intenta reconstruir a la perfección y echarlo a navegar para que complete de una vez aquel viaje a Nueva York jamas concluido. Por ningun otro se ha planeado algo asi

La pregunta es entonces: ¿Que lo hizo tan mítico? ¿Por que le seguimos dando vueltas a mas de un siglo de su tragedia ? ¿Tendrá que ver realmente con el fin de la confianza absoluta en el progreso tecnológico? ¿Con la sensación de que este sistema terminara con todos nosotros en el fondo del mar?

Se ha dicho que su catástrofe fue el prologo de toda una época catastrófica. Tal vez: La Primera Guerra Mundial se desata apenas dos años mas tarde. Se diria que la historia engancha perfectamente con una sensación difusa de miedo colectivo. Miedo a esos poderosos despiadados que nos llevan a estrellarnos. Y, ¡ayy!, esas victimas que nada pudieron hacer para escapar. Esas victimas que se nos parecen.

Se convirtió en un símbolo que no podemos todavía olvidar.

Pero el barco de verdad , el objeto real ¿era para tanto? Veamos…

Lista de “verdades” inútiles

(total una leyenda no se hunde por unas cuantas desmentidas):

1. NO era unico. Como ya vimos arriba tenia dos gemelos.

2. NO era el mas rapido. De hecho el Mauritania y el Lusitania, orgullo de la eterna rival de la White Star, la compañía Cunard, lo superaban en varios nudos. Hubiera sido imposible(e inútil) tratar de superarlos. Incluso hay quien dice que nunca se intento. Que lo del Titanic era el lujo. Se intentaba tener el barco mas glamoroso del mundo. “El buque de los millonarios”  Ahi si no admitía rival.

3. NO  poseía la mayor capacidad para llevar pasajeros. Bueno, tres mil personas era una buena marca para la época, pero el Great Easter, botado mucho antes, en el siglo diecinueve, tenia cuatro mil.

4.NO llevaba ninguna momia egipcia con su obligatoria maldición escrita contra los profanadores y que por supuesto acabaría llevándose a todos al fondo. La leyenda puede leerse con mas detalle aqui. Se desmintió muchas veces. Porque. si no hay desafio a nuestro Dios biblico, entonces hay que desafiar a enigmáticas y no menos poderosas deidades egipcias. La cosa es que exista la transgresion y el castigo. Algo que encaja muy bien en la cultura pop. Como en Frankestein: “No se puede jugar a ser Dios”.

El segundo elemento que encaja perfectamente es la presencia de esas queridas momias con sus maldiciones. La cultura pop suele gustar de las mezclas. Una querida leyenda (las momias) viajando dentro de otra gran leyenda (El Titanic). Faltaba Sherlock.

O Tesla, otro favorito de la cultura pop. Porque también corrió el rumor de que el barco transportaba un secreto que cambiaría la historia del mundo (tal vez la energia gratuita para todos ) y por eso fue destruido

5. No  llevaba un enorme cargamento de lingotes de oro que podría cambiar el rumbo de la historia (y por eso lo habrían torpedeado e inventado lo del iceberg)

6. NO  fue el suyo el naufragio con ‘mayor perdida de vidas”. El peor de la historia fue el del barco Wilhem Gustoff ,transporte alemán que huía del avance de las tropas soviéticas atestado de civiles desesperados. Hundido por el submarino sovietico S-13 el 30 de enero de 1945, murieron nueve mil seiscientas personas. Al lector que guste de la historia (todos nosotros) se le recomienda el libro del Premio Nobel Gunther Grass, ”A paso de cangrejo”. Pero…¡Nadie mas habla de este naufragio!

El Titanic es mucho mas mentado por lejos. En realidad no esta ni entre los diez peores naufragios de la historia. Pero la mayoria de las personas no podria mencionar otro y mas todavia en estos años D.C. ( despues de Cameron)

7. SI era el de mayor tamaño de su época. Pero no tanto como imaginamos. La tendencia general en su tiempo era construir barcos mas y mas tremebundos. Como el Mauritania y el Lusitania que pasaban de las dos cuadras (calles). Nuestro grandote solo tenia treinta metros mas. No estaba mal, claro, pero no era cierto que “los mas grandes barcos de su época parecían juguetes de niño a su lado” El Titanic medía 269 metros de eslora y el  Mauritania, 229 metros.

Es que era la época dorada del transatlántico, al no existir ninguna otra forma de atravesar el mar para los millones de emigrantes desesperados por llegar a America al amparo de una legislacion no demasiado restrictiva.

Y sin contar además el enorme crecimiento del correo entre estos inmigrantes y sus familiares en los países nativos. Esta epoca de oro durara hasta que se establezca la aviación comercial. En ella los paquebotes crecen sin medidas, dejándonos en la mente la idea de una grandeza insuperada, apabullante.

La pelicula de Cameron, bastante bien informada en algunos aspectos, nos muestra a la joven Rose echandole la primera mirada al gigante de los mares y echando ademas una frase despectiva: “No comprendo porque tanto alboroto. Es como el Mauritania, poco mas.” A esto responde su odioso novio villanesco: “El Titanic es el mas lujoso”. Y engancha ,como no, la siguiente frase inmortal que ha sido atribuida a muchos y que quizas no fuera pronunciada por nadie ANTES del desastre. Pero una vez que ocurrio quedaba demasiado buena para desecharla: “¡Ni Dios podra hundir este barco!”

Primer momento Frankestein de la peli: ¡El desafio! Toda obra titanica ha mostrado momentos Frankestein. El mas intenso suele ser aquel en que Bruce Ismay (Hiperperfecto villano amo de la White Star) practicamente obliga al capitan Smith a subir la velocidad al maximo sin importar los icebergs porque el Titanic puede contra todo. ¡¡Adelante a toda maquina!!!

Es un momento absolutamente impactante. Cinematografico a full.

Las enormes maquinas comenzando su carrera hacia la muerte

Todos contenemos el aliento. Como en una tragedia griega ya sabemos lo que va a pasar. Un gran momento Frankestein.

Solo que no hay evidencias de que haya ocurrido

Porque en primer lugar no era necesario. El Titanic jugaba sus cartas como barco superlujoso. Cada minuto ahi era una fiesta con champan del mejor y recetas del Ritz en la mesa. Hasta los de tercera clase comian mejor que en su casa. ¿Quien tenia ganas de llegar un dia antes a Nueva York?

Se dice que todo fue invento de Hearst, que estaba peleado a muerte con Ismay. Esto es mas peligroso que el Ebola: Un Ciudadano Kane puede hundirte mas hondo que todo un casquete artico. Esta fue la tragedia mas mediatica que se haya presenciado hasta entonces, con todos los periodicos de El Ciudadano difundiendo día tras día investigaciones,fotografias reportajes exclusivos ,declaraciones de sobrevivientes y como no, el dia a dia del juicio. Fue facil presentar a la furia popular un perfecto villano para desquitarse la bronca.

Jamas lo perdonaron, aunque de todos modos Ismay no piso la carcel. Pertenecer a cierta clases siempre ayuda, no solo en los botes del Titanic. Pero la gente no perdono. Ismay debio recluirse en su casa para evitar linchamientos.

Como olvidar esa especie de señor Burns flotante a quien no le importa nada si se hunden todos y todas. Con tal darle ganancias a la White Star y luego cuando las papas queman salta a un bote. Logrando salvar su vida mientras pisotea mujeres y niños tal vez disfrazado de mujer como se lo ha representado a veces. Villano ideal para cualquier novela: ¿hasta en el musical es el que joroba todo insistiendo en ir mas rapido!

Aunque se asegura que nada de esto fue verdad (y no es seguro lo de la supuesta carrera por el record de velocidad tampoco) pero esta leyenda fue consecuencia de la sensación poderosisima de todos sobre la insensibilidad de los mandamases que lo decidian todo a nuestras espaldas. Una enorme sentimiento de indefensión. De ser las victimas en una maquinaria lanzada a la ruina.

Y en este sentido, este hombre, que tal vez no era tan culpable o no era el único, se convirtió en la encarnación misma de este inmenso temor e inmensa rabia. En la película de Cameron y en otras versiones una pasajera es testigo del dialogo fatal. Sin embargo también se dice que fue invento de Hearst, que contrato testigos falsos para aumentar el sensacionalismo y asi vender periodicos como nunca ,al mismo tiempo que aniquilaba a su enemigo

Muchas decadas despues, los descendientes de Ismay preguntaron a Cameron porque seguia insistiendo con una version ya muy controvertida, aunque el director habia investigado bastante. Este respondio que, despues de todo, no se proponia filmar un documental.

En general la exactitud en los detalles del filme de Cameron esta muy bien lograda pero  utilizó licencias como la historia de amor, asi que recreo la historia del intento de llegar rompiendo records y obtener asi la prestigiosa “cinta azul”que premiaba al buque mas veloz. Y, sinceramente, ¡Eso es lo que el publico esperaba !

Determinar quien tiene razon excede mucho las posibilidades de este texto. Un dato, sin embargo, hace pensar: poco antes de zarpar el Titanic se había desatado la huelga del carbon. El abastecimiento era dificil No parece muy sensato ponerse a gastar enloquecidamente el combustible indispensable por lograr un record inesperado e innecesario

Sobre estas dudas acerca de la culpabilidad de Ismay. Se puede encontrar material en la web de la sociedad historica del Titanic. Existe tambien una nota del diario español ABC preguntándose si Ismay era realmente el malvado empresario que mato al Titanic o solo un pobre cabeza de turco.

(Aunque una enorme irresponsabilidad claro que hubo. No se tomaron precauciones por los icebergs No hay duda sobre esa culpa)

Ismay no seria tan malo, pero tampoco tan inocente. Se salvo (como muchos hombres de primera clase) mientras se hundian los niños de tercera. Solo que no hubo un unico culpable.

8.NO significo el fin ignominioso de su empresa naviera como se suele leer. En realidad hubiera sido justicia por tanta irresponsabilidad. Y la cultura pop gusta de los finales justicieros: ese es uno de sus grandes enganches con la masa indefensa.

Pero la realidad suele ser indiferente a las culpas: en el año 1913, apenas un año después de la tragedia, la White Star celebraba un record de ganancias. ¡Porque el gran negocio era el correo!

9. NO es seguro que su destino fuera profetizado.

El caso de la novela “Futility or the wreck of the Titan” -que aparentemente presagia al Titanic- es comentado todavia miles de veces en los sitios paranormales  y revistas de misterio.

“Un caso estremecedor que sacude nuestra idea de la realidad” aseguran en la revista Enigmas, publicacion dedicada a estos casos. ¿Como era posible que en esta novela se hablara de un buque gigantesco que lleva a los pasajeros mas ricos del mundo, se cree insumergible y se va al fondo en su primer viaje por culpa de un iceberg, en el mes de Abril y sin llevar suficientes botes?

El caso emblematico de las premoniciones. ¿Como dudar despues de tanta coincidencia? El barco emblematico y la tragedia emblematica debian ser precedidos por la profecia emblematica.

Sin embargo, veamos algunos datos: “Futility or the wreck of the Titan” es la novela de Morgan Robertson publicada en 1898. Nos cuenta una catastrofe casi identica protagonizada por un barco casi gemelo del Titanic:

-El Titan tiene 248 metros de eslora frente a los 269 del Titanic

-Ambos tienen una capacidad de tres mil pasajeros

– Ambos tienen tres helices y cuatro chimeneas.

– Ambos son de un lujo increible

– La velocidad del Titán es de 25 nudos por hora. La del Titanic, 22,5.

– Los dos buques (el real y el imaginario) sufren una enorme mortandad por falta de botes, luego de hacerse percha contra un iceberg

“Decir que lo narrado por Robertson es increible se queda corto. Rompe de un plumazo todas las barreras de la realidad” se excita el redactor Fernandez Bueno en la revista Enigmas. Y no solo el.

Pero Martin Gardner da con una explicación bastante mas creíble.

El 17 de septiembre de 1892, el New York Times publico una nota en la que los representantes de la White Star Line hablaban de sus planes para el nuevo siglo. Se planeaba la construcción del transatlántico mas grande y lujoso del mundo con 230 metros (en la realidad fue mayor), que tendría tres helices, cuatro chimeneas y capacidad para tres mil pasajeros. Robertson llamo al suyo Titan para no relacionarlo directamente con la white star, porque la terminacion “ic” era casi una firma de la compañía, del mismo modo que el sufijo “ania” era la marca de la Cunard. Por otra parte llamar Titanic a un enorme buque destinado a impresionar por su tamaño apabullante y la potencia de sus motores, no es demasiado extraño. Si el barco hubiera sido bautizado “Carmelita de mi alma ” o algo asi y el escritor acertaba, bueeeh… ahi hablamos. Pero Titanic no es tan dificil. Incluso existe otra obra, “A twentieth century Cinderella or the $20, 000 reward” (Una Cenicienta del siglo veinte o la recompensa de veinte mil dolares), escrita en 1902 por William Wintrop, donde se cita un Titanic de la White Star Line.

Entonces… ¿Coincidencia, suceso misterioso paranomal. O  buena investigacion previa simplemente?

Igualmente esta leyenda de la novela premonitoria no se hundirá tampoco. Sin duda permanecerá a flote. No se necesitan poderes para predecir esto ultimo. Todos estos rumores de supuestas malignas conspiraciones, apuestas fatales, momias egipcias malditas y escritores capaces de ver el futuro; todos estos ingredientes son fascinantes para quien guste de las historias misteriosas y el folletin rocambolesco.

En la superficie, este barco es el nuestro.

Pero pensandolo en profundidad… ¿Porque este y no otro?

Porque, tal vez, en el fondo evoca realidades mucho mas duras. No podemos olvidarlo porque evoca un gran temor. Estamos en algo que no podemos controlar y podemos hacer tan poco como los pasajeros de tercera clase. La novela de Robertson acertó tan plenamente no solo por la informacion: también expresaba temores muy cercanos y reales

¿Y Como acertó Robertson al hacer que su buque ficticio se encamine a Nueva York? Bueno, era la ruta mas comun, especialmente para tanto emigrante esperanzado rumbo a la estatua de la libertad. ¿Como acertó Robertson ubicando el desastre en Abril? Facil. En esa ruta era el mes mas peligroso. Primavera en el hemisferio norte, cuando comenzaba el deshielo. Era un mes de muchos accidentes. Con el aumento de la temperatura se desprendian grandes bloques de  hielo y se alejaban de la costa con toda su belleza mortal. El desastre del Titanic solo hizo mas visible el problema

Ya habia habido protestas por lo inseguro del trayecto y porque los buques de la epoca confiaban demasiado en su progresista tecnologia, Tambien sobre que los buques  no llevaban bastantes botes se habia escrito antes. Era un tema discutido ya

¿Hubo pasajeros que cancelaron a ultimo momento? Hubo, pero no significa nada: toda compania de transporte advierte a sus pasajeros para que avisen con tiempo si cancelan el viaje. Porque en todas las epocas hubo y hay gente que se arrepiente poco antes. A veces han salvado el pellejo. A veces solo han perdido el tiempo y el pasaje.

Lo que ocurre es que tenemos esto en cuenta despues, si la premonición se cumplió. Pero ¿quien cuenta las miles que no se cumplieron? Es una cuestión de estadística, no de aviso paranormal. Claro que resulta perfecto para conspiraciones de toda laya (“¡En realidad lo destruyo una bomba y los que cancelaron el pasaje lo sabian!”) En internet podemos hundirnos en ese Oceano de elucubraciones y no volver a reflotar jamas… Todos estos elementos son falsos o dudosos. Y los hemos creido

10. Algo SI fue verdad y nadie lo creyó durante decadas: El Titanic se partio en dos. Un naufrago dibujante verdaderamente heroico lo dibujo con todo detalle.

Coraje hay que tener. En el momento de subir a un bote ni se esta salvado ni mucho menos, sino en peligro de ser chupado por el remolino que generara el barco al hundirse. Y si alguien se salva de eso, todavia quedan el frio, el viento, el hambre, la sed… mil horrores más. Pero este hombre, olvidando todo eso, dibujo cuidadosamente el desastre, dejando el unico documento que existio totalmente real. Los dibujos (especie de comic con varias escenas sucesivas) aparecen en el libro editado por Selecciones del Reader’s Digest, “El gran libro de lo asombroso e inaudito”, editado en 1977 en la ciudad de Mexico

La nota le atribuye mucho mayor espacio a la novela premonitoria de Robertson que al exacto dibujo del pasajero. No en vano es un libro dedicado a curiosidades y misterios. Sin embargo no le creyeron demasiado al ignoto dibujante. Con toda prudencia (curiosa en un libro de rarezas) el libro aclara que nadie mas comentó nunca que el coloso se hubiera partido en mitades. Debimos esperar hasta los años ochenta con Robert Ballard descubriendo por fin los restos del Titanic para comprobar que  aquel dibujante tenia razon.

Durante decadas, el Titanic se hundia pero no se quebraba. En ninguna película lo veiamos partido. Ni siquiera en A Night To remember considerada por todos la mejor documentada. Entre tantas versiones creidas que resultaron falsas, tenemos una informacion no creida que resulto verdadera

Seria justo destinar algun dia del reportero grafico espontaneo o algo asi para honrar a este heroe casi desconocido del papel y el lapiz.

OCEANO DE FICCIONES

Todos conocemos la filmografia del Titanic o podemos. conseguirla. Asi que solamente me propongo mostrar algunas curiosidades y detalles poco comunes.

Ya de entrada este hundimiento hizo tanto ruido en el mundo que la primera pelicula se estreno en 1912, apenas un mes despues del naufragio. El nombre del filme  fue “Salvada del Titanic” y fue protagonizada por una joven actriz y cantante que, efectivamente, habia viajado en el Titanic y salido con vida para contarlo. Se llamaba Dorothy Gibson y aparecia en la historia como heroina, pese a que las malas lenguas comentaban que fue de las primeras en saltar a un bote salvavidas y no pensar en nadie mas.

Las escenas utilizadas eran verdaderamente de pasajeros del Titanic y cuando se necesito recrear nuevas se hecho mano del Olimpic, su gemelo identico. Una mezcla de documental (todo el mundo queria saber mas de este naufragio) y de aviso publicitario de Dorothy Gibson, que, al parecer, uso como vestuario el mismo vestido con que la rescataron. Mas reciente imposible. El filme se perdio lamentablemente en un incendio en 1914, aunque sobreviven fragmentos en Internet.

TITANES GERMANICOS

Ese mismo año, en Alemania se filma una película sobre el tema de nombre muy sugestivo. “En la noche y en el hielo” llamado tambien “La caida del Titanic”. Se la ha criticado por sus rudimentarios efectos, pero entre el titulo y el tema, se me ocurre que es un buen antecedente de las maravillas del cine expresionista que vendrán despues.

Bastante mas tarde, en 1943, la propaganda nazi logra un interesante Titanic. Excelente desde el punto de vista técnico pero muy tendenciosa en su argumento. Desde el principio vemos a los malvados empresarios ávidos de dinero, queriendo salvar su empresa como sea. Los amenaza la ruina y quieren salvarse como sea, ganando la carrera de velocidad con el buque. ¡Ah, pérfidos!

Lo cierto es que la White Star (como ya vimos) no estaba en la ruina, ni lo estuvo después del viaje, pero la maldad de las corruptas democracias aliadas debía mostrarse al mundo. Al mismo tiempo que se luce el coraje y la sensatez de un oficial alemán, seguramente ario hasta los tuétanos. La película la había encargado Goebbels, ¡faltaba mas!. Pero con los gigantescos gastos que llevo realizarse, este Titanic nunca fue estrenado en Alemania. Al menos no hasta el final de la guerra. Incluso se prohibió hacerlo. Porque el poderosisimo símbolo puede funcionar para un lado y para el otro, amigo lector. Cuando este filme fue planeado, Alemania avanzaba, aplastando todo a su paso, imparablemente. Entonces la destrucción y la caída podían ser interpretadas como el derrumbe de las potencias enemigas corruptas dominadas por los judeomasones, etc. Y su destrucción era algo bien merecido. Pero, cuando se terminó, las cosas se habían dado vuelta: el Reich que duraría mil años habia comenzado a hacer agua. Las escenas de pasajeros desesperados podían relacionarse ahora, no con decadentes naciones enemigas, sino con los sufrimientos de los propios alemanes bajo las bombas. Goebbels se dio cuenta de que la gigantesca metáfora ahora podía reflejar al régimen en ese momento y decidió suspender su proyección.

Curiosamente los alemanes nunca la pudieron mirar en su país , pero los soviéticos, que se habían apoderado de la película, utilizaron algunas escenas como propaganda. La codicia e indiferencia por la vida de las sociedades capitalistas y su resultado venian como anillo al dedo. Aunque, por alguna razon, esta vez sin heroicos arios.

HUNDIMIENTOS CLASICOS

En esta larga lista, imposible dejar de lado A night to remember , considerada la mejor documentada. Rodada en sombrío blanco y negro que potenciaba el clima ominoso y estrenada en 1958 se considera todavia ahora la mejor, aunque la de Cameron haya sido la mas taquillera.

Esta basada en libro de Walter Lord, traducido al español como “Una noche que jamas se olvidara”. Libro que fue condensado para Selecciones del Reader’s Digest,  ¡como no! Esa novela condensada fue mi primer contacto con el barco mitico. Aun tengo esa amarillenta Selecciones…

Entre todas las series, programas documentales, novelas, ensayos, comics -para no mencionar el océano también gigantesco del merchandising- y hasta animaciones infantiles. Estas versiones infantiles no resultaron demasiado buenas: propuestas para el “premio” a la peor animación de la historia con sus ratoncitos simpáticos y parlantes, sus tiburones malignos y su pulpo. Aunque eso si: en ese barco se salvaban todos.

Hubo mucho mas.

Series de tv en cantidad (para citar solamente una, los atribulados cientificos de la serie “EL tunel del tiempo” la serie tan recordada de los años sesenta caen precisamente en el Titanic en su piloto)

Telefilmes (Una historia llamada “Goliath espera ” sobre un transatlantico inmenso que ahora descansa en el fondo del mar pero con sus tripulantes y pasajeros vivos en una especie de burbuja de oxigeno se ve claramente inspirada en el Titanic)

Pero acaso lo mas bizarro sea ¡¡El musical!! Estrenado en 1997, año tope de la Titanicmania en Brodway, con letra y musica de Maury Yeston y libro de Peter Stone, fue sumamente exitosa para el publico y la critica y arraso con cinco premios Tony. ¡¡Nos ahogamos pero a muy buen ritmo!! ¡¡Caramba, que tema para cantar y bailar!!  La historia es perfecta. Los soportes pueden cambiar, pero la historia hasta soporta bien que se la baile y cante. Obviamente lo insumergible es el guion.

Se la puede disfrutar en you tube y de paso mirar algun videito de conspiraciones (tiene para elegir) que nos asegure que despues de todo, el Titanic no se hundio nunca.

De los autores de “Nunca fuimos a la luna” llega. “El titanic nunca se hundio”

¿No lo sabia? Es cosa de los medios de comunicacion: ellos han inventado todo. Dominados por la elite. !!La sociedad secreta que vive engañandonos !

LA LEYENDA CONTINUA.

Continuara. Con el regreso del Titanic.

Vuelve el barco de todos los barcos.

Haga sus reservas

Un mago contra Hitler (y le ganó)- Parte 2: Trucos de guerra

“YO PUEDO MOSTRAR A HITLER EN EL CIELO SENTADO SOBRE EL WATER”

Esto prometió Jasper Maskeyline al colaborador mas cercano del primer ministro británico en 1940 cuando comenzaba la Segunda Guerra Mundial e Inglaterra las estaba pasando negras.

Jasper Maskeline (Londres 1902 – Kenia 1973) hubiera cumplido encantado su promesa. No en vano provenía de una estirpe de magos tan ingeniosos como buscapleitos que gustaban de dar espectáculos apabullantes y aun mas de dar pelea.

En ese momento el ultimo Maskeyline sostenia su propia pelea. Debía convencer a los altos mandos de que era muy útil pese a sus casi cuarenta años. Querían rechazarlo por demasiado viejo -lo mismo le ocurrió a Houdini en USA durante la Primera Guerra- pero los Maskelyne no se daban por vencidos. Ni siquiera por el tiempo. Que jorobar.

“Puedo hacer mas que todo un ejercito de veinteañeros”, aseguro con su arrasadora confianza en si mismo. Estaba golpeando bien. Pero aun faltaba el escepticismo de los altos generales hiperconservadores. El escepticismo lo provocaba su profesión : mago. Por su persistente insistencia estaban dispuestos a reclutarlo para divertir a la tropa en los espectaculos para soldados. Pero la propuesta del mago fue… un poquito distinta:

“Denme libertad y no habra limite a los efectos que pueda producir en el campo de batalla. Puedo crear cañones donde no los hay y hacer que disparos fantasmas crucen el mar. Puedo colocar un ejercito entero en el campo de batalla si eso es lo que quieren, o aviones invisibles surcando el cielo… Y a Hitler en el water, claro.”

Posiblemente esto ultimo le hubiera divertido mas. pero el Alto Mando se intereso mas por el resto. Claro que necesitaban alguna pruebita… que casi les provoca un infarto al ver avanzar ahí no mas, en el Tamesis, un imponente acorazado alemán. Algo suficiente para atragantarles el te a todos.

Tranquilos ,el acorazado era un barquito de juguete ,una maquetita y un juego con espejos proyectado contra la ventana (en nuestros días David Copperfield hace juegos muy parecidos con enormes monumentos). Con toda Inglaterra en alerta roja por una inminente invasión nazi ,ese barquito que logro engañar a todos, cayo peor que ver a Hitler en el cielo. Cuando se recuperaron un poco, los oficiales reconocieron que la cosa pintaba bien. En seguida se acepto a Maskeyline y se lo envio a Egipto, tal vez para evitar un nuevo soponcio militar.

DEBUT

En 1941, cuando nuestro mago llega a Egipto, la situación de los aliados esta tan amenazada como en Londres. La aviación del Eje puede acabar en cualquier momento con el puerto de Alejandria,donde esta la base principal de los aliados en el norte de África y un bombardeo masivo seria nefasto.

Aun así Maskelyne no es visto con muy buenos ojos por los conservadores oficiales británicos que insisten en verlo ocupar su lugar: en el teatro de variedades para divertir a la tropa…

Sorprende el tozudo escepticismo de estos mandos cuando justamente un mago posee cualidades inmejorables para tretas y el espionaje, como lo prueba la actuación de muchos de ellos. El propio Houdini ,rechazado en el ejercito estadounidense por su edad, habria cumplido mas tarde varias brillantes misiones de espionaje. Al menos esa es la leyenda. Se puede ver esta version en la serie de tv mas reciente “Houdini”. Pero esto requiere mucho espacio y lo dejaremos para otras historias…

Volvamos al ultimo Maskelyne. El inspector general le exigió pruebas. Y Maskeyline respondió haciendo desaparecer las ametralladoras. Ahi al fin fue aprobado. Tal vez pueda hacer desaparecer también el peligro que tiene a todos en jaque. Por otra parte, entre la la aviación nazi y Rommel ya estaban tan desesperados como para intentar lo que fuera.

Se le ofreció a Maskeyline la entera libertad que pretendía y hasta 400 colaboradores con tal de salvar a Alejandria. Pero el hará su propia elección.

¡CASTING!

Maskeyline se encargara personalmente de seleccionar a sus colaboradores. Esta especie de Liga de la Justicia mágica constara de 14 personas. Un ingeniero electricista, un experto vidriero ,un dibujante, un químico, carpinteros, pintores… Según una versión hasta algún delincuente. Aunque su mas reconocido colaborador es un experto escenógrafo conocedor del valor de la perspectiva y los juegos de sombra. Ya esta armada la “magic gang” o en otras traducciones la cuadrilla de magia, la pandilla de magos, los magos pandilleros o, como diria el Alto Mando, el Cuerpo de Camuflaje.

Más allá del nombre, esta banda y su jefe deben trabajar a marcha forzada sabiendo que el bombardeo se viene encima en cualquier momento y deben ocultar Alejandria entera: barracones, edificios, buques, armamento, viviendas y ademas un faro. Todo con muy poco tiempo y recursos.

El 14 de junio de 1941 comienza a trazar su plan. Es imposible ocultar Alejandria. Por lo tanto utilizaran un viejo truco de escena: ¡hacer que el publico mire hacia otro lado!
Se creara una copia de la ciudad de Alejandria en la deshabitada bahia de Mayrut situada a unos kilómetros de la real. A toda maquina utilizan cartón, madera, lonas, pintura, papel de embalaje y todo lo que se pueda acaparar para la construcción de un simulacro bastante similar a Alejandria. Al menos de noche y desde lo alto. No olvidemos que, en ese momento, no se disponía de fotografía aérea ni radares tan desarrollados como los de hoy. Los pilotos solo veían grupos de edificios a bulto y se guiaban sobre todo por las luces. Asi que consiguieron una enorme cantidad de luces y las distribuyeron con la mayor precisión posible siguiendo el plano de la ciudad.
Cuando se acercaba el bombardeo, encendieron todas las luces de la ciudad falsa mientras apagaban las de la verdadera. Además hicieron estallar aparatosamente varias bombas ocultas en Bahia Mayrut para hacer creer a los pilotos nazis que esas eran sus propias bombas dando en el blanco. El cuidado por el detalle llevo a grabar emisiones de radio falsas y toda clase de ruidos propios de una población en Bahia Mayrut, para ser escuchada por la aviación enemiga al tiempo que la verdadera se sumía en el silencio mas absoluto posible.

Los pilotos alemanes efectivamente se engañaron. Durante dos noches vaciaron su cargamento de explosivos sobre la falsa ciudad deshabitada. Hasta bombardearon el falso faro que se había reconstruido con tanto detalle. Un perfecto ejemplo de “misdirection ” los había hecho mirar para otro lado. Algo que todo mago aprende a hacer cuando es necesario. Esto simplemente fue en escala gigante. A lo bestia.

Se había salvado Alejandria, que permanecería en poder de los aliados. Y no sabemos si hubo aplausos, pero el triunfo de Don Mago y su Pandilla fue aplastante. Esto le valdrá el grado de coronel, el control absoluto de esta clase de tácticas y estrategias, el respeto de subordinados y superiores… y una nueva misión. Bastante mas jorobada que la primera

SEGUNDA FUNCION (de gala)

El canal de Suez.

Ya no se trata de defender el puerto de Alejandria, sino de ocultar un canal de 170 kms.
Absolutamente indispensable para los aliados , ya que sus buques necesitaban atravesarlo para aprovisionarse de suministros y combustible. Es decir, un objetivo principalisimo para la aviación nazi. La perdida del canal seria un golpe mortal para la causa aliada. Un problema nada pequeño a resolver. Seguro que el mago llego a extrañar las funciones donde hacia desaparecer palomas o moneditas. Pero sin amilanarse se traslado al terreno.

Nuevamente los problemas giraban en torno a la luz. Apenas llego le mostraron las baterías antiaéreas. Su utilidad no era mucha. Le pidieron a Maskeline algún modo de aumentar la iluminación para que los artilleros pudieran apuntar correctamente.

Maskeline se puso nuevamente a meditar. Luego de analizar la situacion anuncio lo que habia decidido.

La solucion era aumentar la luz, pero no para que se orienten mejor los defensores, sino para desorientar a los atacantes. Las nuevas luces cegarían a los pilotos nazis. Un canal de 170 kms estaría protegido simplemente por la luz.

Nuestro mago se traslado inmediatamente a examinar las baterias comprobando la potencia de sus focos. Se necesitaba algo mas fuerte. Pero tampoco alcanzaba con un intenso rayo de luz dirigido a los ojos del piloto. Eso podía evitarse con una simple maniobra

Entonces el ingenio de Maskeline, unido a los recuerdos que guardaba de aquellos juegos de luces deslumbrantes en los espectáculos de su padre, sale a relucir creando el “Pulverizador giratorio estroboscopico”, que permitirá emitir varios haces de luz al mismo tiempo girando enloquecidamente hacia un lado y hacia el otro , superponiendose y multiplicandose por todos los focos de todas las fuentes de luces multiplicadas por los espejos convirtiendo el canal en un océano pre psicodelico de luz.

No existen muchos planes o imágenes del tubo estroboscopico, pues todavia hoy es top secret para el ejercito británico (los expedientes Maskeline solo serán desclasificados en el 2046, tan importantes se consideran). Sin embargo, se filtro alguna imagen. Basicamente, es un gran embudo con muchas salidas de luz y cantidad de espejos que la multiplican, todo girando en una y luego otra direccion. Imposible evitar la desorientación absoluta.

¡¡PUEDE FALLAR!!

El peligro de que un acto peligroso resulte ser de pronto el ultimo siempre esta acechando al mago. La noche anterior al ataque casi le costo la vida al mago invencible. En un intento de probar la eficacia de su estrategia y su iluminacion, el propio Maskeyline subió a un caza

Por poco fue este el ultimo acto de su existencia. Apenas se encendieron las luces se comprobo su mortal eficacia: el cielo, convertido en alucinación de luces desatada, cegó al piloto. Y el caza se precipito en picada. Solamente.con una maniobra de ultimo minuto se pudo enderezar el avión y volver a ganar altura, cuando ya faltaban solo trecientos metros para estrellarse contra el suelo.

Perfectamente comprobada la eficacia de los focos,todo estaba listo.

Al desatarse el ataque se encendió el océano luminoso. Victimas del huracán de luz, los pilotos se enceguecieron. Sus aviones sin control se estrellaron uno tras otro contra el suelo. Ni una bomba enemiga causo daño al canal. La aviación alemana fue derrotada totalmente

La simple luz puede ser el mas perfecto escudo. Y el arma mas letal. Si puede encandilar al enemigo nada mas hace falta.

Lo que sorprendía al propio Maskeyline es que estos principios se volvieran super top secret para el ejercito cuando todos los magos los conocen. Su propio abuelo los utilizaba y mas tarde su padre. Tenian mucho exito con la torenta de luces en la “camara oscura”. Era un efecto muy antiguo.

Como sea el canal estaba libre de alemanes y Maskeyline se anotaba otro exito total en esta segunda funcion.

Y por supuesto,seguiria la mas grande

FUNCION SUPER ESPECIAL DEFINITiVA

La batalla de El Alamein va a marcar un viraje decisivo en el curso de la guerra. Esta vez es  el enfrentamiento final entre Montgomery por los aliados y Rommel por los nazis. Rommel, “el zorro del desierto”, ha sido una verdadera pesadilla para el ejercito ingles. Ahora Montgomery lo atacara por el norte.

¿Podra Maskeyline hacerle creer que el ataque sera por el sur?

Despues de todo la magia consiste en hacer creer que lo que existe no existe (lo habia logrado al ocultar Alejandria y el canal) y también lo contrario. Ahora debia lograr que el enemigo creyera en un ejercito que no estaba realmente allí. Parecía demasiado hasta para un mago y los suyos. Esta vez nadie apostaba por el éxito, pero el mago los tranquilizaba con su frase celebre. “Si puedo engañar al publico sentado frente a mi a pocos metros. Como no voy a poder engañar a los alemanes a tantas millas?”

El mago y su pandilla se jugaban el todo por el todo En este momento ponían toda la carne al asador. Luchando con el poco tiempo y los mas escasos recursos se creó todo un ejercito británico falso preparado para el ataque. Se construyeron tanques, armas, transportes, depositos de viveres y agua. Se vistieron de uniforme gran cantidad de muñecos bastante convincentes desde el cielo. Se construyo un falso oleoducto que estaba dándoles un buen dolor de cabeza hasta llegar a la solución gracias a bidones vacios de buen tamaño. Un truco especial fingía en el suelo la huella de los tanques. El mismo mago que habia camuflado tanques reales para que no se vieran, ahora creaba tanques irreales para que fueran avistados. No se podia llegar mas lejos en el arte de transformar la realidad.

Parrafo aparte merece el detalle del sonido, algo que jamas descuidaba. Nuevamente se emitieron falsos mensajes radiales para ser captados por el enemigo. Todo lo que concierne a un verdadero ejercito en marcha. Ordenes e instrucciones, claro. Pero también conversaciones casuales, sin olvidar los sonidos de soldados en marcha, transportes avanzando, armas y bagajes movilizados. Todo guionado hasta el ultimo detalle. Con la pandilla actuando como interpretes. Y no menos importante produciendo los sonidos de fondo.

Aqui no habian inventado mucho, amigo lector: nuestros radioteatros argentinos (sin duda desconocidos por el mago y su pandilla) lo lograban todo con el ingenio de los esforzados “sonidistas”. Esto no tiene que ver con la magia ni con la guerra pero no puedo evitar la mencion.

Se luchaba nada menos que con el “zorro del desierto” merecedor de este nombre por sus magnificas dotes de estratega. Pero todo buen mago debe tener bastante de zorro. Y la familia Maskeyline llevaba siglos ejercitando la zorreria. No podia resultar de otra manera.

El alto mando aleman se convenció finalmente de que el ataque de Montgomery se produciría en el sur y desplazo el grueso de sus tropas en esa direccion, dejando casi desprotegido al norte, lo que ayudó bastante a la contundente victoria de El Alamein.

Esta batalla fue el  de inflexion de la contienda en el norte de Africa. Africa permaneceria en manos de los aliados. Maskelyne consiguió un triunfo mucho mas alla de lo imaginado. No se gano la guerra solo con eso, claro. Fueron necesarios muchos momentos decisivos como la invasion a Normandia o la batalla de Stalingrado, pero no se puede negar la importancia de salvar el Africa del norte en momentos en que la situacion era desesperada

Maskelyne habia logrado cuanto quiso. Puede que solo una frustración le quedara picando…

Nadie le habia pedido que mostrara a Hitler en el cielo sobre el vater!

EPILOGO

Tal vez mas fascinante y misterioso aun es el destino del ultimo gran Maskelyne despues de terminada la guerra. Aqui su biografia se vuelve confusa. Existen muchos textos que lamentan su presunto final en la pobreza y un injusto olvido a quien tanto hizo. Otras sospechan mas bien que debio guardar un perfil bajo justamente por el enorme secreto que implicaba todo lo que hizo. No olvidemos que sale de la contienda con el grado de coronel del servicio secreto y se le adjudica haber ayudado a formar el organismo precursor de la CIA, la OSS, donde diseñó toda clase de nuevos equipos. ¿Una especie de Q? Tal vez mas de lo que pensaríamos, puesto que Ian Fleming (el creador de james Bond) pertenecia la inteligencia británica  y no es imposible que llegara a conocer a Maskeline.

El secreto seguía siendo importantisimo. Se había terminado la Segunda Guerra Mundial pero casi inmediatamente comenzó la Guerra Fria. Lo mas seguro es que el ejercito no lo olvidara: Maskelyn permaneció activo despues de la guerra, en misiones secretas a favor del imperio britanico.

Se dice que terminado su trabajo en Africa estuvo presente en 16 paises y en la formacion de varias agencias de espionaje. Ya se habia probado claramente que semejante creador de trucos era perfecto para el espionaje. Asi que muchos se han quedado pensando en los gruesos archivos sobre sus intervenciones, que recién serán desclasificados en el año 2046.

Por supuesto, también hay quien cree que simplemente se mandaba la parte. Pero, si fuera asi, no existiria la necesidad de clasificar su archivo hasta el 2046

Sin dar una opinión definitiva, tambien dudo de que haya muerto en la pobreza como algunos señalaron. Como otros trabajos hacen notar, era el único heredero de la Maskeyline Lmtd. y conversaba con el propio Winston Churchill. Es decir que tampoco le faltaban contactos de primer nivel. Puede que mas bien tratara de pasar desapercibido y aparentar poca importancia para protegerse y a los suyos

Se lo acuso de exagerar los hechos pero se lo está revalorizando poco a poco

Inmejorablemente para cualquier actuacion ,dejo una estela de misterio hasta el final y hasta despues del final.

El ultimo de los grandes Maskelyne hizo honor a su estirpe legendaria.

Los caballeros de la noche.

Historia de la banda que secuestraba cadaveres.  ¡¡¡Y pedia rescate !!!

Si, amigos del blog: la paz de los sepulcros es bastante fragil (como sabe cualquier fan de las películas de terror).  No solo los asistentes del doctor Frankenstein y tanto “mad doctor” por el estilo se han ocupado de llevarse los difuntos. Ya sabemos que en la vida real no faltaban los fieles proveedores para estudiantes de medicina y especialistas en anatomía. Aunque aquí en Buenos Aires fuimos como siempre mas originales. Aquí funciono la única banda del mundo creada para secuestrar difuntos a cambio de jugoso rescate. Se llamaron a si mismos los caballeros de la noche.

Poético. Misterioso. Folletinesco

Nada de desharrapados robando una tumba cualquiera bajo la tormenta. Estos operaron en nuestro cementerio mas distinguido (La Recoleta), lugar de reposo eterno para nuestra mas distinguida (y adinerada) élite. Que jorobar. Y como caballeros que eran, el día 24 de Agosto de 1881 enviaron una muy florida y educada nota a la señora Felisa Dorrego de Miro Quesada, donde se le informaba cortesmente del secuestro de los restos de su madre, Doña Ines Indart de Dorrego.

Mientras la distinguida dama no podia salir de su asombro, el correctisimo autor de la nota aseguraba que la difunta se hallaba rodeada del mayor respeto y seria devuelta cuando se cumpliera el pedido de los caballeros: apenas unos cinco millones de pesos, muy poco para la enorme fortuna de la prominente familia. Caso contrario se quemaría el cadaver, se esparcirían las cenizas y, (lo peor de todo) el mayor oprobio social caería sobre su familia. Firmaba la misiva con las misteriosas iniciales “Los C de N ” . Ademas de la carta enviaban un cofre vacío, donde debían colocarse los millones del rescate para ser entregados a un mozo que se encargaría de llevar el dinero a los secuestradores. La misteriosa caja ostentaba el sello de estos C de N: una lechuza.

Bien noveleros estos noctámbulos.

Luego de considerar el problema la familia decide consultar a la policía. Segun lo cuenta Daniel Balmaceda en su obra. “Historias insolitas de la historia argentina ” (Bs As, Grupo editor Norma, 2008), “nunca se había efectuado semejante operativo para resolver un caso”. Claro, esta era una de las familias mas importantes de la Argentina. Así que pusieron a sus mejores hombres para trabajar en el asunto: el comisario Agustin Isidoro Suffern (el Sherlock Holmes ) y Pablo Tasso (el doctor Watson). Asi los llama Daniel Balmaceda, quien nos informa que, ademas de estos dos comisarios, la movilización al cementerio comprendió cuatro comisarios mas, diez oficiales y todo un batallón de policías irrumpiendo en la Recoleta y rodeando todo de un cerco inexpugnable, dando vueltas todo de arriba abajo en busca de pistas.

La victima.. Bueno, su cadaver fue la victima.

Ni antes ni después existió un operativo igual en un cementerio. Aunque en la Recoleta han pasado las cosas mas increíbles. (Recomiendo leer “Ciudad de angeles” de Omar Luis Matto, Bs. as. 2001 si quieren saber de dichas historias)

Esta vez era una ciudad revolucionada. Se comprobó que, en efecto, la dama en cuestión había sido extraída de su sepulcro por increíble que pareciera. La búsqueda febril del cuerpo comenzó inmediatamente pero nadie encontraba rastros por ningun lado.

El misterio era profundo y los tenia a todos desesperados. ¿Como diablos se pudo sacar del cementerio todo un ataúd de mucho peso? ¿Y como hacerlo pasar por la puerta sin ser notado por nadie? ¿Eran todos cómplices? Como se pudo llevar a cabo semejante acción?

La respuesta era simple: No hay que sacarlo del cementerio: ¡¡Alcanza con cambiarlo de lugar!!

Quien se dio cuenta de esto no fue el detective, sino el mayordomo, que conocla las dificultades que acarrea trasladar un ataud de semejante peso, ya que el mismo fue uno de los portadores. Era un ataud muy pesado y lleno de inscrustaciones decorativas, con lo que no se prestaba mucho a ir paseandolo por ahi.

A unos metros del panteón de los Dorrego, un agente muy perspicaz noto algo extraño. En la boveda de la familia Requejo había una flor en la pared. Estaba sola ,no era parte de una ofrenda. Aquella flor parecía estar marcando algo.

En efecto, la flor era la señal. Alli encontraron el ataúd de la señora Dorrego. Si bien en el apuro lo habían dejado cabeza abajo. Aunque la dama sin duda no sufrio demasiadas molestias por eso.

La tumba profanada

A decir verdad, al menos esta bizarra forma delictiva tenia algo bueno: no causaba el menor sufrimiento a sus victimas

El ataúd había sido hallado. Faltaba atrapar a los culpables. Al día siguiente se presento en el palacio de Doña Felisa un mozo portador de un sobre otra vez marcado con el sello de la lechuza y las iniciales C de N.

(¡Todo esto es tan folletinesco que no se puede creer que no tengamos una pelicula o una novela todavia!)

“Señora Doña Felisa D de MIro

Respetable Señora : Sirvase entregar al portador lo que ustedes ya saben”

Firmado:  los C de la N.

Ese era el educadisimo texto. ¡Esos son buenos modales!

De inmediato el mayordomo le entrego el cajón (en realidad lleno de recortes de periódico) al misterioso enviado. Siguió (según el relato de Balmaceda) una persecución digna de comedia policial desaforada: mas de quince policías encubiertos seguían al mensajero. El propio Pablo Tasso -quien había elegido un disfraz de vendedor de pollos- le pisaba los talones al grito pelado de “¡¡pullo e gallina !!”. Tal multitud de bizarros disfrazados, muy lejos de pasar desapercibidos, debieron hacer volver la cabeza a todo el mundo- Aunque tan bien representaban su papel que por poco se arruina todo cuando los policías trataron de arrestar a uno de los suyos disfrazado de “vago”… ¡¡pensando que era sospechoso que se acercara tanto al mensajero!! (Balmaceda obra citada pag 93)

¡¡¡A POR ELLOS!!!!

Es muy divertido leer los pormenores de esta persecucion cinematografica. No falto nada. Ni gente que reconoció al sargento Suffern y le pregunto: “Usted es Suffern. Por que se ha disfrazado de guarda?”

El cementerio de la Recoleta de Buenos Aires

Ni la apropiación violenta de transportes ajenos para perseguir al villano. Vean si no

El mozo había arrojado el cajón con el “dinero” que ya estaba en manos de los caballeros y tenía a todo el aparato policial detrás en espectacular despliegue

“A un costado del camino los hombres de la banda que aguardaban el cajón con los millones de los Dorrego no tardaron en reaccionar: le ordenaron al cochero que castigara a sus caballos y los alejara de alli”

.”Suffern y Tasso corrían a pie. Un lechero vasco venia haciendo el camino opuesto en un caballo pachorriento. Tasso le dijo que era policia y que necesitaba el caballo. El vasco se negó. Tasso lo arranco del caballo (suponemos que no suavemente) salto encima y salio en persecucion de sus presas.” (Balmaceda pag 94.)

Ya vemos que el cine que nos gusta no invento nada: aca tenemos al tipico policia que le roba la moto (el taxi o lo que sea) al extra para perseguir al villano. La proxima vez que una pelicula muestre una escena asi,amigo del blog, recuerde que en el año 1881 , Pablo Tasso, titular de la comisaria tercera, jurisdiccion del barrio de la Recoleta , Bs As ya lo habia hecho… y con un cansino caballo de lechero. !!!Y todo para atrapar a los secuestradores de un cadaver. !!

Surrealista como el cadaver exquisito de Breton pero todo documentado.

Como en nuestra historia han ocurrido desgraciadamente cosas mucho mas tragicas, surge la logica pregunta: ¿por que no se hizo lo mismo cuando se trato de rescatar personas con vida??

Es decir. ¿Por que fue este el mayor despliegue de fuerzas policiales? ¿Y por que tanta accion desenfrenada? No estaba en juego ninguna vida y ni siquiera bienes materiales. Todos coinciden en que solo se habia entregado recortes de periodico.

Finalmente los “C de N” fueron detenidos. Eran nueve miembros, pero hubo un décimo integrante (llamado Daniel Espósito) que logro eludir la persecución policial y simplemente desapareció. Nunca volvio a saberse nada de el.

Por si faltaran elementos novelescos, el jefe y cerebro de la banda rapta difuntos resulto ser un elegante noble belga de 27 años arruinado por las deudas de juego. Se llamaba Alfonso Kerchowen de Peñaranda, padre de un bebe. Ideologo de la genial idea. Se lo reconoció ademas como merodeador de la Recoleta desde tiempo atras. Es decir ya tenia el plan desde antes.

Sobre este noble y la señora Felisa se puede agregar que, sorprendentemente, ella lo recibio en su mansion, intrigada que un noble joven y guapo se hubiera entregado a la delincuencia y según parece se intereso por ayudarlo a el y su bebe. Un articulo del diario La Nacion hasta sugiere un interes sentimental

¡Lo dicho! ¡Tenemos un enorme filon de argumentos para novelas y no lo explotamos! Nuestra historia tiene para sorprender por todos lados.

En fin. Este noble belga cayo bien a la misma familia de la secuestrada. Claro que si se hubiera parecido a Igorr, otro gallo hubiera cantado. Finalmente, fueron liberados.todos los caballeros noctambulos lechucistas.

El juicio fue muy sonado (y aun hoy se lo discute) pero finalmente prevaleció el principio de que no se puede culpar cuando no existe la ley. Y es que este delito no existía en nuestro Codigo Penal de la época. ¿A que mente afiebrada se le iba a ocurrir secuestrar muertos? Como expuso en su esplendido alegato el joven abogado defensor Rafael Calzada, “No hay delito sin ley previa.”

Los nueve integrantes de la banda fueron liberados. La banda se disolvió. La noble dama volvió a su lugar de eterno descanso.

La sentencia fue arduamente discutida. Aun hoy se la encuentra en la red. Hay quien dice que no vale la pena que la ley se ocupe de casos excepcionalmente raros ,sino de lo que es comun a todos. De lo universal antes que de lo particular. Otros recuerdan el caso del cadaver de Eva Peron o de las manos robadas del cadaver del propio Peron.

Rafael Calzada, abogado defensor

Se hace muy necesaria una legislacion clara. Aqui los difuntos no descansan demasiado tranquilos

(Como sabemos, el cadaver de Eva Peron fue robado y ocultado durante años en Milan en una tumba que llevaba el nombre de “Maria Maggi de Magistris”. En 1973, la guerrilla peronista Montoneros secuestraron el cadaver del general Pedro Eugenio Aramburu, sacándolo de su boveda en la Recoleta y pidiendo a cambio la restitución del cadaver de Evita, lo que se cumplio mas tarde en la presidencia de Maria Estela Martinez de Peron.

Y durante el gobierno de Raul Ricardo Alfonsin se sustrajeton las manos del general Peron aserrandolas del cadaver. Todavía no hay culpables ni se sabe dle paradero de las manos)

Pero volvamos al siglo 19, donde la discusión tuvo a todo el pais alborotado. Tanto fue el revuelo que se dicto una ley unica en el mundo.

“Se castigara con una pena de dos a seis años de prision a todo aquel que sustraiga un cadaver y pretenda dinero por su restitucion”

Art 195 Ley 1920 codigo penal de Carlos Tejedor. 1886

Como para darnos por enterados de que no fue una buena idea

Mejor jugar con estas cosas solo en el Halloween. Que en esa epoca por supuesto no existia, al menos por estos pagos

Queda todavia un interrogante nunca contestado: ¿Que habra sido del cansino caballo? Se lo habran devuelto al vasco?

BONUS TRACK

Nos cuenta Daniel Balmaceda en su obra citada que el abogado defensor de estos caballeros, Carlos Tejedor, logro una envidiable carrera. Habia tenido un inmejorable comienzo al encargarse de un caso que tenia en vilo al pais y lograr que los nueve acusados salieran libres. Su esplendida carrera continuo de exito en exito. Fue el representante de los hijos no reconocidos de Juan Manuel de Rosas y -algo no muy conocido- fue uno de los impulsores de la reforma de nuestro himno nacional, acortando la letra.

En 1909 recibió tierras como parte de pago de honorarios por otro caso en el que actuó. En esas tierras, situadas 25 km al sur de la Ciudad de Buenos Aires se fundo Villa Calzada, actual localidad de Rafael Calzada. O sea que los honorarios que solia cobrar serian bien saladitos. Si un dia pasa por ese bello lugar, lector, recuerde que su fundación es una consecuencia no esperada de esta bizarra historia

Fuentes:

Historias insolitas de la historia argentina” Daniel Balmaceda ed Grupo editorial Norma 2007

Los caballeros de la noche La Nacion. 28 agosto 1881

Historia de los barrios de Buenos Aires. Vicente Cutolo, Talleres graficos Ferrari. 1934

Un mago contra Hitler (y le gano) – parte 1

UNA INVENCIBLE FAMILIA DE MAGOS BRITANICOS (NO LOS POTTER)

Jasper Maskeylin logro vencer al Africa Korps, a Rommel y a los generales de Hitler arruinando su intento de apoderarse de El Cairo, donde pensaban aprovisionarse de combustible) ¿Como? Como lo hace un mago claro: simplemente lo hizo desaparecer.

El lector ya estará pensando que esto es demasiado hasta para esta sección. Pero en realidad es perfectamente posible y se utilizaron tácticas bien reales de camuflaje. Solo que en una escala sin precedentes.

Pero claro, este espectacular mago había heredado las mejores cualidades para lograr esos enormes éxitos.

PURA SANGRE MAGA

Jasper venia de la familia Maskeyline que produjo genios del ilusionismo en cada generación y para colmo, combativos como ellos solos (de caracter algo jodido) una combinacion letal.

Pero para ganar la guerra un pedigree impecable

MEJOR TENERLOS DE AMIGOS

De hecho los Maskeyline decian provenir de una estirpe de magos que se remontaba hasta la Edad media. Tal vez tan arcaicos origenes se mencionaban para agregar misterio (otro truco de mago). Aunque no podamos mencionarlos a todos, al menos hablaremos de los tres mas notables y que dejaron herencia perfectamente activa en la actualidad.

Los ultimos Maskeyline: Abuelo John, papa Nevil, hijo Jasper (el que engaño al Afrika Korps). Vale la pena saber algo sobre ellos. Sobre todo que su herencia continua activa

EL ABUELITO

El abuelo, John Nevil Maskelyne (1839 – 1917) fue el primero en arruinar trucos y carrera de espiritistas, manosantas y charlatanes varios, inaugurando la primera sociedad contra ocultismo y seudociencia.

Asi es lector, Houdini (el escapista) decía seguir los pasos de Maskelyne en su cruzada antisobrenatural.

Cuando John Nevil tenia nueve años, las hermanas estadounidenses Kate y Maggie Fox anunciaron al mundo que los espíritus se comunicaban con ellas. Lo hacian mediante ruidos que luego sirvieron para responder preguntas: uno era si, dos no y luego oraciones mas complicadas. Mas tarde (en 1888) confesarían que los chasquidos provenían de su sobrenatural dedo gordo del pie.

Pero ya era muy tarde, mucha gente adora creer y no hay nada mas difícil que desengañarla. Y otra mucha gente no cree, pero ve el negocio, y ahí es mas difícil todavia desmotivarla.

El mundo se cubrio de “medialunas”, materializaciones, mesas voladoras y espíritus comunicativos que debieron hacer la era victoriana mas divertida de lo que solemos creer (pasaba cada cosa realmente)

El abuelito Maskeyline andaba por la veintena cuando se topo con los espiritus o sus mediums. Se juro a si mismo descubrir como lo hacían.

Ignorando el meteorito que se les venia encima, los hermanos Davenporth, famosos en el mundo entero y hasta entonces aceptados hasta por examinadores científicos que no lograban descubrir el truco (como en el siglo XX con Uri Geller) andaban en plena gira triunfal por Europa. Una de sus paradas iba a ser justamente Chelteham, el pueblo natal de John Nevil,  donde se presentaron el 7 de marzo de 1865.

“Era una demostración rutinaria mas de los hermanos Davenporth dentro de su gira provincial. Sin embargo quedaría en la historia mas que ninguna de la epoca…” sentencia Geoffrey Lamb ( en su libro Magia victoriana de 1976)

HACIENDO (LITERALMENTE) SALIR DEL CLOSET A LOS DAVENPORT

En su espectáculo se encerraban los dos mediums en un placard aparentemente bien atados. De ese placard surgian fenomenos tan extraños como instrumentos musicales que dejaban pasmados a los espectadores. Todo en un clima fantasmagórico del mejor y en la oscuridad porque, segun decian los Davenport,h los espiritus no soportan la luz  y son muy timidos…

HACIENDOLES PERCHA El TRUCO

Ya había comenzado la música y estaban por volar los instrumentos cuando John, que se encontraba cerca del suelo y calculaba -por haber visto otras presentaciones- que  era el momento exacto, les hizo a una seña a sus amigos que estaban junto a las cortinas. Estos las abrieron de golpe, espantando a los espíritus tímidos… y dejando ver las manos de los mediums arrojando las trompetas hacia afuera. El revuelo fue el imaginable. El representante de los hermanos Ferguson, ex presbiterano de USA, trataba desesperadamente de “arreglar” el asunto de alguna manera. “Pasa que a veces los poderes no vienen pero el nucleo de su acto era genuino”. Al menos esto declaro despues.

Mucho mas tarde Uri Geller diria algo parecido.

“Nunca se logro nada sobrenatural sin truco” afirmo categóricamente Maskeyline, mas radical que el propio Houdini años mas tarde.

Y declaro frente al publico

“Ya se como lo hacen “

En efecto, en su celebre Salon Egipcio represento (como truco) todos los efectos de los Davenporth y agrego instrumentos musicales. Si ellos podían con una trompeta, una pandereta y un violin, él y sus asistentes presentarían todos los de una orquesta.

Dieron mas de doscientas representaciones

No conforme con esto, John fue el primero en escribir libros aplastantes contra los comerciantes de lo sobrenatural y el creador de la sociedad de magos dedicada a desenmascarar farsantes.

Houdini tomo su relevo mas tarde fundando la sociedad de magos americanos (fue su primer presidente) y la hermandad internacional de magos contra el ocultismo y la seudociencia (hoy no deben tener un respiro) basándose en la lucha de John Maskeyline.

Houdini quedo muy impresionado por el episodio de los Davenporth y llego a entrevistar a uno de ellos en su investigación, quien le confeso que trucos utilizaban. Y se dice que esas ataduras muy fáciles de desatar le inspiraron trucos a Houdini! El lector amigo puede buscar su libro: A magician among the spirits (Harry Houdini 1924) donde cuenta el episodio

Sobre John Nevil puede consultar en el blog Magonia, el articulo  El mago de la epoca victoriana que desenmascaraba espiritistas  Y todas sus obras anti sobrenaturales en la red tambien algunos dedicados a explicar trucos o el libro Magia blanca ,la historia de los Maskeyline.

En el siglo XX ocurrió algo muy parecido con el celebre Uri Geller. Nadie, ni siquiera los científicos que lo estudiaron pudieron encontrar el truco. Nadie comprendía su poder para estropear Cucharas y hacer andar relojes descompuestos. Solo el mago James Randi (para descubrir a un mago es indispensable otro)  pudo replicar sus trucos. James Randi obtuvo un premio especial de la sociedad de magos. Donde declaro que seguia los pasos de Maskeyline y Houdini.

Sin duda los fines eran excelentes. Segun el mismo Maskeyline, demasiada gente ingenua y que habia perdido a sus seres mas queridos pagaba carisimas entradas por elocuencia barata y alguna trompeta desafinada

No meterse con magos por las dudas

NEVIL MUSKEYLINE (1863 – 1924) PADRE DE JASPER ( Y DE TODOS LOS HACKERS DEL MUNDO)

Pocos conocemos al primer Hacker de la historia, el hombre que le jorobo totalmente una demostración publica al mismísimo Guillermo Marconi y dejo establecida para siempre la vulnerabilidad de la comunicación a distancia. Mucho antes de que se soñara con Internet, cuando la radio y el telefono daban sus primeros pasitos, Nevil Maskeyline aseguraba que esta clase de comunicación era muy facil de interceptar (Marconi juraba que era perfectamente segura). Por ahora. Tiene la razon del maskeyline. No hay forma completamente segura ni para las grandes corporaciones ni para las superpotencias.

MAGOS E INVENTORES

Parece curioso, amigo lector, pero muchos magos (no solo Houdin con sus trabajos de relojería) participaron en descubrimientos e invenciones notables. Los Maskeyline se interesaron entre otras cosas por la energía eléctrica y las comunicaciones inalambricas. No están tan alejadas ambas profesiones. Quien se pasa el tiempo buscando nuevos efectos ingeniosos termina por recurrir a la tecnología y a veces termina estudiándola y contribuyendo a su desarrollo. Los magos aprovecharon todos los progresos de la óptica desde las diapositivas utilizadas en las fantasmagorias hasta la primera camara Polaroid, casi experimental, que utilizo nuestro Fu Man Chu por primera vez en Sudamerica. Para no hablar del maravilloso George Mellies que nos dejo su mejor truco : El cine fantastico. Los Maskeyline colaboraron ademas con el perfeccionamiento de las primeras peliculas britanicas. Y aunque no muchos están enterados, Houdini patento nuevos modelos de trajes de buzo aprovechando su experiencia en inmersiones.

La familia Maskeyline se interesaba por la tecnologia en diversas ramas. Ademas de un nuevo modelo de maquina de escribir muy exitoso y los retretes publicos con puertas automáticas accionadas por una moneda( su compañia Maskeylune LMTD. llego a tener bastante importancia en su tiempo) patentaron varios artefactos ingeniosos. Y Nevil estaba fascinado por el gran descubrimiento de la epoca: Las ondas electromagnéticas y su utilización practica.

El telegrafo, el codigo morse (este le venia de perlas para “leer” la mente ) llego a lograr efectos impresionantes encendiendo luces con un control remoto primitivo y hasta establecer comunicacion tierra/globo aerostatico. Al parecer tenia grandes planes en mente para esta tecnologia. En realidad varias personas en el mundo andaban en lo mismo como suele suceder con estos descubrimientos. Nicola Tesla sin ir mas lejos hizo la demostracion de su control remoto con un pequeño barco y todos hemos oído que descubrió la radio antes de Marconi ( a Tesla se le atribuye haber inventado hasta la maquina del tiempo, asi que mejor tomarlo con pinzas) pero lo indudable es que todos estos descubrimientos tuvieron muchos descubridores, mucho zipizape mucha pelea por el titulo.

Hasta que Guillermo Marconi logro enviar las primeras señales sin cable a traves del Oceano Atlantico(1900) y consiguio asi la famosa y muy controvertida patente 7777 que lo hacia dueño de esta invencion, dejando afuera los proyectos de todos los demas. Entre ellos Nevil Muskeyline (que debió quedar con una bronca barbara a juzgar por lo que siguió) que, como buen mago, todavia se guardaba alguna carta en el bolsillo …

¡A HACKEAR!

Marconi aseguraba públicamente que los mensajes enviados a traves de su “telefono inalambrico” eran totalmente seguros y podían enviarse sin cuidado. En la London & St. James Gazette de febrero de 1903 se leia “La promesa de Marconi de lograr canales totalmente confidenciales, ya que se enviaban en una frecuencia determinada fue destruida pronto por Maskeyline. ¿Actuo Maskeyline movido únicamente por la venganza personal o existieron intereses economicos en juego?”

Segun la version de la Royal Instutution fue la Easthern Telegraphic Company quien contrato a Maskeyline a sabiendas de su entusiasmo frustrado por el sistema inalambrico y los intereses millonarios en juego.

Como fuera, el mago dedico todo su tiempo a desarrollar la tecnologia necesaria. La guerra inalambrica se habia desatado.

Poco antes de que Marconi diera su demostracion Maskelyne ya habia conseguido interceptar los mensajes que en ese momento la compañia de Marconi enviaba a distintos barcos atravesando el mar sin despertar la menor sospecha.

¡¡VANDALISMO CIENTIFICO!!!

Frente al publico reunido en la Royal Institution para las ciencias en Londres ,el fisico John A Fleming recibio el primer mensaje enviado por el italiano a una distancia de trescientas millas.Todo parecía perfecto… hasta que cierto tintineo ritmico comenzo a darle muy mala espina. Era la prueba del desastre. La palabra “rats” se repetia sin cesar… y ahora que ya se habia conseguido la atencion de todos, siguieron varios versitos satiricos que serian la envidia del Punch.

Cabe sospechar que habia venganza personal sin duda y que la historia de cada invento es mucho menos tranquila y aburrida de como la cuentan en la escuela

MARCONI AL BORDE DE UN ATAQUE DE NERVIOS

El pobre Marconi solo tenia veintinueve años en ese momento. Aunque es dificil evitar pensar que si de verdad le quito el merito de inventor de la radio a Nicola Tesla con estos magos se topo con la horma de su zapato.  Fleming estaba que trinaba con lo ocurrido y acuño la expresion ¡Vandalismo cientifico!

Se puede encontrar como Hooliganism ya sabemos por los Hooligans en los articulos en ingles que se pueden encontrar en Google

Siguio a estos hechos toda una lluvia de acusaciones en el Time donde llego a pedir a los lectores que ayudaran entre todos a descubrir a este vandalo. Un verdadero…

¡FOLLETIN TECNOLOGICO!

Asi lo calificaron algunos lectores jocosos. Aunque no es el unico producido por un invento en entredicho ni mucho menos. De todos modos, la cacería que proponía Fleming no fue necesaria. Para su sorpresa Nevil se atribuyo inmediatamente la autoria de los hechos. Un poco ingenuo pensar que se avergonzaria de haber demostrado mas ingenio ,un mejor truco. Y con una antena rudimentaria. Fleming se sorprendio de que el mago se sintiera so “proud”: sin duda no era un gentleman. Igualmente no hubo ningun castigo por interceptar un sistema de comunicaciones que hace poco tiempo ni siquiera existia y que por lo tanto no estaba protegido de hackeos que acababan de inventarse

Nuestro mago jamas se arrepintió. Por el contrario siempre se mantuvo desafiante, asegurando que mas bien merecía el reconocimiento publico al haber probado sin sombra de duda que este sistema no servia para la comunicación confidencial, evitando asi verdaderas catastrofes. Habia enseñado a todos que no era inviolable la seguridad y acaso no lo fuera nunca

Argumentos validos en realidad. Pero una vez mas, sospecho que disfruto muchisimo de haber logrado su venganza con un gran truco. ¿Que mago no lo disfrutaria ?

El lector amigo puede leer mas detalles en Nevil Maskeyline versus Marconi. Un hacker  en 1903. Existen tambien varios videos historicos en you tube

Por eso, no podía haber mago con mejor pedigree para enfrentarse al ejercito alemán.

Como lo hizo es tema de la proxima entrega…

Continuará…

 

Magos de cuento chino

El mago (no) chino muerto en escena.

El shock de los espectadores fue tremendo. El gran Ching Ling Soo que tantas veces habia vencido a la muerte en el truco de las balas agonizaba en el escenario tomándose el pecho ensangrentado. Griteria y escandalo por todas partes, confusion, desmayos. Y todavia faltaba mas : el mago que solo  podia comunicarse mediante un experto interprete gritaba sus ultimas palabras. “Oh no! Something was wrong!”. En ingles, con inconfundible acento de Brooklin. Noche inolvidable para el estupefacto publico londinense: El gran mago chino que podia vencer a la muerte no la habia vencido… y no era chino.Desastre total.

Este mago ‘chino” y su apabullante final no han sido olvidados y no dejan de inspirar extraños intentos de explicar los hechos. El lector amigo no tiene mas que buscar en you tube Who killed Chung Ling Soo?. Narrado por Boris Karloff en un episodio de su “Boris Karloff presenta”, en la que nos cuenta una vez mas esta increible muerte asegurando que no fue de ningun modo accidental. Accidente fue el veredicto del jurado. Pero quedaron muchas dudas y sospechosos en el camino. Todavia hoy se sigue discutiendo la dudosa muerte de William Robinson, nativo de Brooklyn, Nueva York, quien figura en esta lista con todos los honores. Porque hizo de toda su vida un truco.  Logro hacer desaparecer a William Robinson, ignorado e insignificante, y traer en su lugar al exotico y fascinante Ching Ling Soo, el mago mas famoso del mundo.

La extraña historia comienza en Nueva York a principios del siglo veinte, cuando este pobre Will Robinson no lograba encontrar trabajo. No le faltaba talento, pero carecia por completo de la herramienta fundamental: una buena personalidad escénica. No lograba existir para el publico. No los entusiasmaba, cosechaba bostezos. Un critico cruel comento que Robinson podría hacer tediosa la misma resurrección de Lazaro. Agobiado por las deudas, estaba a punto de darse por vencido y aceptar trabajo de mozo. Solo una vez mas se presento como prestidigitador. Lo rechazaron. La oferta era para americanos, no para chinos. ¡Milagro! Se encendió la lamparita en la cabeza de Mr Robinson: “Creyeron que yo era chino… Esto me da una idea tremenda”

Asi, en Mayo de 1900, un hombre de ojos rutilantes, larga trenza y esplendido Kimono se alojo en el mas elegante hotel de la ciudad bajo el nombre del muy ilustre Chung Ling Soo. Lo acompañaba todo un grupo de saltimbanquis, volatineros, bailarinas chinas y una joven pequeña y delicada llamada Suce Seen ,asistente personal del gran mago. Pero cuyo verdadero nombre era Dot Robinson (esposa de William), tambien nacida en Brooklyn.

Veamos como lo cuenta Fulton Ousler en su articulo para Selecciones del Reader’s Digest de junio de 1947. “El misterio del hombre amarillo”, pag. 73

“Los periodistas que fueron a entrevistarlo hallaron a Chung acuclillado en un nido de almohadones de seda bajo docenas de linternas de piel de pescado que colgaban de multicolores pértigas de bambú. Después de saludar a los visitantes con una lenta reverencia, prorrumpió en grandilocuente discurso que, según tradujo con solemnidad el interprete oficial, era la opinión del maestro sobre la rebelión de los boxers (a partir de entonces solo hablaria de problemas chinos o filosofía oriental). Los periodistas fueron invitados a un banquete con huevos añejos, raíces de lirios, ostras desecadas y demás comidas incomibles para un occidental y caras como ellas solas”

Mientras tanto su agente Ike Rosen sudaba tinta china rogando que toda esta puesta en escena tuviera éxito o quienes iban a tener que correr hasta la Muralla China serian ellos, perseguidos por los acreedores. Todo había costado un dineral. Esa noche, el histórico teatro Alhambra estaba repleto de bote en bote. Ike no dejaba de temblar entre bastidores. Si fracasaban…

Al parecer Buda les fue propicio

“Con paso arrogante avanzo hasta el centro del escenario una nueva y brillante personalidad, un hombre magnifico pintoresco y audaz, llenando todo de atractivo misterio. El publico embelesado veía surgir de sus manos amarillas hermosas flores hasta convertir el escenario en un jardín. Un prodigio tras otro. Y el mas impactante: sacar de un mínimo trocito de papel, tiras y mas tiras de brillantes colores hasta formar una bola enorme que lanzo al aire. La hizo estallar en una lluvia de confeti, mientras de todo aquel torbellino surgía la figura menudita de Suce Seen, que descendia como levìsima mariposa hasta caer en los brazos del gran mago. El teatro se deshacía en vivas y aplausos Entre bastidores, el aliviado Rose podía respirar: por fin ya podia derrumbarse. El éxito fue arrollador. Habia nacido una estrella que seria mundialmente famosa. Un truco perfecto. El torpe e insipido Robinson habia dejado de existir.”

A partir de entonces hasta el dia de su muerte, el falso chino se consagro a cultivar su nueva identidad. Cuidaba obsesivamente su maquillaje. Salia a la calle solo con ropas chinas. Concurría a las playas solo si podía exhibir su cuerpo teñido. Mantenia contraídos los musculos faciales para dar la impresión de pómulos salientes. Recorria el barrio chino tratando de memorizar gestos, movimientos y especialmente palabras (no podia contratar un profesor, claro). Aparecia “leyendo” libros y periódicos en chino. Hasta en su hogar con Dot utilizaba breves palabras chinas. Esto durante los siguientes veinte años. Habia creado un mago chino para consumo de occidentales que nunca habían visto uno salvo en los folletines o en las novelas de Fu Manchu. Es decir un chino al extremo. Mucho mas exótico que los de verdad. Supo ser tan novelesco como el publico exigia. Y pago el duro precio de no dejar de serlo un solo instante.

Es interesante ver como habian cambiado las cosas desde los tiempos de Robert Houdin. Este trataba de “civilizar” su magia para que no desentonara en la Francia moderna. En cambio Robinson se volvía lo mas exotico y novelero posible para un gran publico que buscaba evasión en los pulps y los periodicos dominicales. Cuando el Africa era la de Tarzan y la China la de Fu Manchu,  su exito fue espectacular. Y con el éxito no tardaron en llegar los enemigos.

Quien necesita un mago chino real ?

No sabemos… pero algunos había (no los mas exitosos ni recordados). Uno en especial cosecho bastante éxito y fortuna para despues regresar a su Shangai natal. Se llamaba Ching Ling Foo. Habia sido el modelo seguido por William Robinson en todo. Ropas, peinado, estilo, música de fondo, etc. Casi hasta en el nombre. ¿Despues de todo Ching Ling Foo ya había vuelto a China, correcto? Erróneo. Un dia ,Ching Ling Foo decidió volver a las tablas y comenzar sus presentaciones en Londres, ciudad que no conocia. Solo que también en Londres estaba William Robinson. El chino autentico venia a sorprender, pero la sorpresa se la llevo el

Por todas partes, enormes carteles multicolores anunciaban a Chung Ling Soo El mago heredero de los secretos de la Ciudad Prohibida y el Templo Celestial, bla bla. El chino de verdad pronto estaba que trinaba. ¡Un impostor! ¡Un vulgar impostor. ! Habia comenzado una celebre rivalidad. Ching Ling Foo es todavia uno de los sospechosos mas firmes de lo que pasó. Pero en ese momento no pudo hacer mas que cumplir su contrato. Su presentación era también grandiosa. Vestido solo con un breve taparrabos atravesaba el escenario en veloz carrera, en el centro daba una perfecta vuelta en el aire para caer de pie sosteniendo una enorme bola de cristal llena de agua salida de la nada, en la que nadaban peces de colores. Sin embargo la respuesta de Chung Ling Soo lo fue mas. Saco de la nada un brasero con llamas reales y de la columna de humo salia volando, gracil y delicada, su asistente Suce Seen. Exito aplastante. No importa lo que hiciera el mago real: el impostor lo superaba. El publico estaba de su lado. Los habia conquistado a todos.

PELIGRO WILL ROBINSON!

Decidido a poner las cosas en su lugar de una vez, el chino de verdad lanzo un desafío publico en el Weekly Despatch. “Yo, Ching Ling Foo, ofrezco mil libras para el fondo de leche si Chung Ling Soo puede ejecutar diez de mis trucos o yo no puedo hacer cualquiera de los suyos “

La fecha pactada fue el 7 de Enero de 1905. Sereno y confiado se presento Chung Ling Robinson después de recorrer en triunfo las calles de Londres sobre almohadones de seda carmesi y con dos acróbatas parados sobre las manos que protegían al mago con sombrillas de papel de arroz sostenidas con los dedos de los pies.

JAQUE?

Casi una hora esperaron. Todo el mundo estaba en vilo. De pronto, un muchacho llego jadeando con un mensaje del retador. “Antes de que este desafío se lleve a cabo, tú, Chung Ling Soo, debes probar ante nuestra embajada que eres de pura sangre china “

JAQUE MATE

Rapidamente, el neoyorkino demostró su astucia. Con su mas estentórea carcajada oriental exclamo: “¡Ching Foo ha salido corriendo!  No importa: ¡yo haré sus juegos y los mios y donare yo las mil libras al fondo de leche!”

¡Con que frenético aplauso se premio tan caballeresco gesto del impostor! ¡Y como rieron del autentico que inventaba cosas para no enfrentarlo! El pobre mago real opto por dejar Londres mientras Robinson quedaba en la cumbre de su gloria idolatrado por todos.

¿Venganza china?  Siempre quedo la duda. Algún enviado de Ching Ling Foo bien pudo sabotear el acto causando la muerte al odiado Robinson. Siempre juro vengarse del impostor. No solo por el. Para los chinos muy celosos de su cultura, la farsa de Robinson era imperdonable

¿CELOS MORTALES?

Esta es acaso la sospecha mas firme, enfocada tanto en el articulo de Selecciones  como en el episodio de Boris Karloff. En la cima de su fama y fortuna, Will Robinson pudo haber vivido feliz o al menos tranquilo, pero en todo paraiso aparece la tentacion. Esta vez fue una hermosa joven de USA llamada Stella, que devoraba al mago con sus miradas de admiración siempre en el mismo palco. Hasta que Robinson comenzó a enviarle ramos de rosas. Y una cosa trajo la otra. Intento mantenerlo en secreto pero el affaire fue tenido en cuenta por muchos testigos. Evidentemente su matrimonio con Dot ya se habia desgastado. Entonces aparecio una misteriosa carta anonima en su camarin: “¿Hasta cuando crees que podras seguir engañando impunemente a tu esposa? ¡No olvides que para tu acto de atrapar las balas es ella quien carga las balas!”. Esta carta es citada tanto en el articulo de Selecciones como en el episodio de Boris Karloff. Como sea, Robinson decidio cortar por lo sano: dejaria a su esposa y le propondria matrimonio a Stella

¿DEPRESION SUICIDA?

Harto de temores y angustias, Mr Robinson le propuso formalmente matrimonio a Stella. Inesperadamente ella lo rechazo. “Solo me casare con alguien de mi nación. ¡Con un Yanqui!”

Contentisimo, Will Robinson contesto: “¡Soy un yanqui! ¡Lo probare!”

Volvió vestido y peinado a la occidental, como no lo hacia desde hace veinte años. Pero la desolada Stella no podia disimular su decepcion. ¿Donde estaba el maravilloso hombre del Oriente que ostentaba tanta seguridad y conocimiento? Este era, finalmente, un chanta. No el heredero de los magos de ninguna ciudad prohibida. Un tipo de lo mas vulgar, torpe con sus ropas que no usaba hace mucho. En fin, impedimento para casarse no habia, pero tampoco habia razones. Lo dejo y poco despues se caso con un antiguo novio. Según algunos amigos, este golpe acabo con los deseos de vivir de Chung. Veía que el exito que tanto habia costado era solo para una mascara. Cuando trataba de ser el mismo no tenia el menor atractivo para nadie. Una de las hipotesis es entonces que el mismo Robinson, harto de esa vida y ese esfuerzo inutil, dispuso todo para su suicidio. Tanto el articulo de Selecciones como el episodio de Boris karloff lo creen asi. Termina diciendo Karloff que asesino y victima “compartian un mismo cuerpo” pero esta version se choca con las sorprendidas ultimas palabras del mago que hablaba en ingles por primera vez en veinte años para gritar con angustia que algo habia salido mal.

¿SIMPLE DESCUIDO?

Eso decidio el jurado y esa es la conclusion a que llegaron los investigadores de Scotland Yard. El truco de atrapar las balas que le dio la victoria a Robert Houdin le dio tambien la muerte a muchisimos magos menos habiles o menos afortunados. Es considerada una de las mas peligrosas. La noche de su muerte, Robinson intentaba repetir una version algo diferente del truco de Houdin. Unos cuantos atacantes le disparaban pero no le ocurria nada: el escupia las balas. El truco en este caso es que las balas jamas salen del arma. Un mecanismo que se coloca dentro del caño la mantiene retenida mientras el mago escupe otra. Pero el peligro es enorme: la fuerza y velocidad del disparo va desgastando el mecanismo en cada función. Asi que debe reajustarse cuidadosamente cada vez y sobre todo cambiarlo frecuentemente antes de que se haya debilitado. Si esto no se hace con extremo cuidado, en algun momento la bala fatalmente saldra.  En este caso esta claro el descuido. De quien fue el descuido y si fue o no involuntario ya es otra cuestion y el lector interesado puede encontrar muchas versiones en la red.

Tambien el cine ha tomado a este mago singular. Aparece en la pelicula Prestige. Y tambien en Magic in the moonlight.  No se lo olvida y sigue inspirando extraños intentos de explicar su historia. El mismo fue su truco y de algun modo su objeto a vender. Supo reinventarse como un personaje de la postmodernidad como digamos Michael Jackson en un rubro diferente. Fue un adelantado de la post verdad tal vez. Todo un cuento chino.

Historias de magos reales…que parecen de ficcion (1)

El mago de galera que evito una guerra…

Robert Houdin – Blois, Francia, 1804

Sería una historia perfecta para Mandrake o cualquiera de sus imitadores. O una novela pulp cuando no había corrección política (ya veremos porque) pero la aventura de Robert Houdin es histórica y puede rastrearse ampliamente por toda la red. Por esta razon comienzan con él estas historias de magos.

Pero además lo merece por muchas otras razones, como haber sido el primero en brindar el “modelo” de los magos actuales. Sus méritos y creaciones curiosas son tantas que es muy difícil sintetizar su biografía. El será el primero en una serie de magos increíbles. El más sorprendente quedará para el final y no van a poder creer lo que lean.

Hoy siguen dejándonos estupefactos, no tanto por sus trucos (que en la actualidad parecerían algo muy común) sino por sus historias de vida, que parecen obra de un guionista excelente.

Esta serie tomara magos que efectivamente realizaban trucos y se presentaban como profesionales. Dejaremos para otra vez los Mandrakes de ficción y aquellos que decían tener poderes sobrenaturales, como por ejemplo Cagliostro o el conde de Saint-Germain… o Jose Lopez Rega, otro más de esta calaña.

ROBERT HOUDIN (no Houdini, que queda para otro dia)

Hoy recordaremos a Robert Houdin, tan celebre en su tiempo que el famoso escapista estadounidense Erich Weiss decidió renombrarse “Houdini” llevado por su admiración a esta figura entonces inmensa y hoy –paradójicamente- menos recordada que su discípulo (muchísimas veces al escribir Houdin los chicos creen que es Houdini mal escrito) Todos recuerdan a Houdini,no tantos a Houdin.

SIN SOMBRERO CUCURUCHO NI ESTRELLITAS

Asi se presentó Robert Houdin desde su primera aparición en público, vistiendo elegante frac, galera y bastón. Hoy este es el disfraz oficial de mago, pero entonces esto fue una revolución absoluta. Tengamos en cuenta que había un publico acostumbrado a ver magos que, o bien eran charlatanes de feria, o bien pertenecían a alguna corte real, casi como un “freak” más entre bufones y enanos para diversión del rey. Estos últimos solían vestir con el clásico bonete cucurucho de los cuentos de hadas o túnica plagada de estrellas, usando una varita mágica y dejando siempre la sospecha de poseer poderes sobrenaturales, o incluso de pactos diabólicos. Muchos posters de magos “vintage” muestran esta herencia plenamente gótica con esqueletos o demonios revoloteando alrededor. En esa época era todavía posible que un mago debiera mostrar sus trucos a las autoridades para no ser acusada de practicar la hechicería y condenado por ello.

Cuando Robert Houdin se presentó con el correcto traje de un caballero de la epoca, la última moda de entonces (para clase media y alta, claro) dejó asentado que era un profesional y un caballero como todos los que concurrían a la sala, sin la más remota conexión con lo sobrenatural, sino con conocimientos de química, física, ciencias naturales y, sobre todo, con habilidad e ingenio.

LA CIENCIA ES LA NUEVA MAGIA

No en vano Houdin provenía de una familia de magníficos relojeros. Su afición por la mecánica y los autómatas lo llevo a construir aparatos sorprendentes. Comenzó ganando una fortuna con un reloj despertador, antepasado de los nuestros pero que, además de sonar el timbre, prendía una pequeña llama que permitía encender una vela. Así, con la luz encendida, el despertado no seguia remoloneando. También invento un aparato cuenta kilómetros utilizado por los coches de caballos (le preocupaba la exactitud del recorrido) que en el siglo veinte sería la base del utilizado por los taxis actuales. Claramente su” magia” era la incipiente tecnología, todo lo que puede lograr la razon, en una sociedad que soñaba el futuro con Julio Verne.

Así mismo utilizaba el conocimiento en su propia casa, que fue la primera electrificada en Europa, o en el escenario, presentando muñecos mecánicos que arrancaban aplausos por sus increíbles actos (se conservan algunos en su casa-museo en la ciudad de Blois, que todavía funcionan a la perfección). Su función, con tantos mecanismos automáticos, se basaba más que nada en la técnica.

Cuando se piensa en las dificultades que en pleno siglo veinte le causaron los muñecos mecánicos a Gerry Anderson para hacerles mover los labios y poco más, se aprecia la genialidad de este hombre que presentaba cocineros mecánicos que cocinaban ante el público lo que el espectador hubiera pedido o de naranjos que se cubrían primero de hojas, luego de flores y finalmente de naranjas que podían ser comidas (como las tortas de los cocineros autómatas). Su obra maestra era un trapecista que podía hacer todo tipo de piruetas, colgarse del trapecio sin manos y hasta inclinarse para saludar al público. Antonio Diavolo se llamaba el pequeño acróbata, hoy guardado en la casa museo de Blois.

Sus mejores trucos recordaban descubrimientos de ultimísima novedad para la ciencia de la época, como la “suspensión etérea”, homenaje a la novísima ciencia de la anestesiología. Se basaba su famosísima escenificación en que un niño quedaba suspendido en el aire, solo sostenido con una pequeña vara. Truco hoy repetido hasta el aburrimiento, pero capaz de hacer saltar de la butaca a las asustadas madres de familia que lo presenciaban entonces. La explicación del mago estaba en que el éter producía ese estado de ingravidez en el pequeño (la más de las veces el niño flotante era su propio hijo que actuaba frecuentemente como ayudante) permitiéndole flotar como un globo.

Esto no era exacto. El chico no aspiraba éter sino que sus asistentes echaban un poco por detrás de los cortinados para que el público sintiera a el olor y se impresionara. En esto usaba truco, pero recordaba a los espectadores lo que se estaba haciendo con este nuevo descubrimiento. De hecho, sus biógrafos lo consideran sobre todo un inventor y un investigador, autor de muchos libros sobre los trucos de escena pero también sobre la electricidad que estaba dando sus primeros pasos. Sus trabajos sobre el arco voltaico y el perfeccionamiento de las lámparas eléctricas todavía se consideran dignos de un verdadero genio.

Para sus descendientes, la fama ganada como mago reduce demasiado a este hombre, no alcanza para describir su talento. Siempre basado en lo racional, como lo describe uno de sus descendientes:

“Era el perfecto “Honete homme”, el ideal de Francia en ese momento. Inteligente, culto, correcto, equilibrado, elegante, con un gran sentido del humor. Un hombre civilizado muy orgulloso de la civilización a la que pertenecía y de los conocimientos que había adquirido y perfeccionado. Nada de supersticiones.”

En este último tema Houdini, el escapista, no solo compartía la profesión o arte de la magia con Houdin sino tambien el punto de vista -la ideologia digamos- combatiendo con toda la furia a los espiritistas y charlatanes que pululaban en la época, mostrando al mundo sus trucos y escribiendo libros sobre el tema. Houdini era –paradójicamente- tan racionalista que rompió una amistad de años con sir Arthur Conan Doyle cuando este se volvió defensor de lo sobrenatural. Houdini siempre aseguro que no había nada de sobrenatural en sus logros solo esfuerzo e inteligencia. Lo mismo decía Robert Houdin, quien toda su vida insistió en que lograba sus trucos de esta manera y que en lo demás era un hombre como todos. Su escenario se alejaba de cortinados oscuros y rondas de esqueletos para mostrar una salita bien amueblada, como si el público estuviera visitando una casa totalmente normal.

Claro que todo esto lo llevo a algo no tan normal como ser reclutado para ayudar a su país a sofocar una peligrosa rebelión en Argelia…

EL MOMENTO MAS “PULP”

No es nada extraño (veremos varios casos) que un artista muy capaz en lo suyo acabe reclutado por su gobierno para tareas de espionaje u otras afines. Los magos no son la excepción y menos uno tan extraordinario como Houdin.

Las autoridades coloniales francesas se enfrentaban a la rebelión de los argelinos liderados por los “marabus” que tenían a los nativos engañados con trucos que atribuían a sus poderes sobrenaturales. Tuvieron la genial idea de solicitarle a Houdin que pusiera manos en el asunto, demostrando que sus poderes (los de la Francia colonialista) podían ser superiores a los de los “marabus” nativos, desprestigiando a los magos locales y así poder pacificar la región antes de que estallara la revuelta.

NO MUY POLITICAMENTE CORRECTO

Houdin acepto, muy orgulloso de servir a su país. Claro que hoy en día lo veríamos de otra manera: después de todo, el mago estaba ayudando a que Francia continuara colonizando un país que, finalmente le pertenecía a los “marabus”. Pero en ese contexto, seguro que Houdin pensaba como muchos otros que era deber del hombre blanco y racional guiar a esos pueblos atrasados y supersticiosos.

Y Houdin les demostró sus poderes. Comenzando por utilizar su truco del imán: un cofre que podía ser levantado fácilmente por un niño se volvía tan pesado que ni varios hombres muy fuertes podían levantarlo. El truco del imán, fruto de la técnica de Occidente dejo muy preocupados a los nativos: ¡¡¡este francés tenia poderes para volverlos tan débiles como mujeres!!!!

GRAN CHOQUE DE CULTURAS

No digan, amigos del blog, que esta aventura no estaría perfecta para Mandrake o para cualquier mago de novela de la editorial Tor: ganarle a una peligrosa banda de salvajes con un truco propio de un hombre culto y blanco.

Pensemos simplemente en la presentación “en sociedad” del personaje Mandrake (no inspirado en Houdin, pero si heredero de este tipo de magos) en la que aparece presentado por su servidor Lothar, quien apenas viste una piel, mientras su amo se ve espléndidamente ataviado de levita. Mas tarde Lothar evolucionaria a ser un amigo y vestiria traje.

En esos tiempos casi todo el mundo aclamo a Houdin, aunque no todos. Resulta que a Baudelaire, nada menos, no le pareció nada bien que Houdin se aprovechara del atraso y la ignorancia de unos nativos para que Francia continuara esclavizándolos. ¡Un precursor inesperado Baudelaire!

EL MOMENTO CUMBRE (peligro de muerte)

Iba ganando con sus trucos Robert Houdin, pero un día, como en las mejores novelas, un peligrosísimo encuentro estuvo a punto de poner punto final a la carrera del mago. Un furioso marabu saco dos pistolas, diciendo que iba a comprobar allí mismo la “invulnerabilidad” del francés. Veamos como lo cuenta Curtis Cate en el artículo de la revista Selecciones del Reader’s Digest de junio de 1972, pag. 97 “El mago que transformo la magia”:

“Por un momento,el gran prestidigitador pensó que había llegado su ultima hora pero, reaccionando con rapidez, anuncio que, como había olvidado en Argel su talismán, necesitaría una noche para prepararse.

“Aquella noche, en su alcoba, con el molde de balas que llevaba siempre consigo, fabrico dos balas de cera, oscurecidas con negro de humo. En el interior de una de ellas vertió un poco de su propia sangre y la otra la hizo de manera que se desintegrara al salir del cañón de la pistola. A la mañana siguiente, el marabu examino con todo cuidado y marco un par de balas de verdad, que Houdin sustituyo hábilmente por las de cera. Cuando el marabu le disparo, en lugar de caer abatido, el mago saco la bala marcada de su boca. Luego tomo la segunda bala y apunto a una pared blanca… donde apareció bien clara una mancha de sangre”

Claro que el marabu no se quedó a que le disparasen a él y se declaró vencido. Con este acto, Houdin quedo como el mago más incomparable que haya existido jamás. Con los marabues totalmente desprestigiados, la rebelión se apagó. Antes de salir de allí una delegación de jeques regalo a Sidi Houdin un magnifico pergamino en letras islámicas, en el que se lo proclamaba el mago que sobrepasaba a todos los magos de los siglos pasados. Hoy el pergamino también se conserva en la casa museo de Houdin en la ciudad de Blois. Espero que todo lector de este blog pueda viajar a Francia para verlo personalmente.

Y si bien este acto suyo hoy sería probablemente repudiado, no podemos negar que para cualquier novela o comic es perfecto. Pacificar un país ganándole a un hechicero que además se llame Marabu (con acento en la u) con un truco de puro ingenio… ¡¡Que grande!!

Hoy se lo recuerda menos que al escapista, pero en Francia siempre es venerado como el mejor. Recomiendo el video realizado para honrarlo Una vida de mago, que puede verse en you tube y muestra espléndidamente sus mejores trucos y sus automatas originales .Por otra parte basta poner Robert Houdin en el buscador de Google y aparecerán miles de entradas dando cuenta de su vida y su notable aventura.

Honor a quien uso su poder para evitar una guerra… pero todo gran hombre tiene sus sombras, no hay caso… ¡Mira que inventar el despertador! ¡Algo de siniestro tenia!

¿Un Doctor Jekyll real?

El extraño caso de Robert Le Druc…o de Robert Ledruc. En la red se encuentran las dos versiones del nombre. Como para que todo sea, como corresponde, doble.

En este año se cumple un aniversario mas de la puesta en escena de la historia del dr Jekyll y Mr. Hyde (debido al enorme exito de su novela). Ese mismo año coincidió con los crimenes de Jack el Destripador y la trama quedo relacionada en la fantasia de muchos. Tal vez Jack fuera realmente un caballero correcto con una personalidad perversa insospechada.

Ese mismo año de 1888 ocurrio un crimen perfectamente real, con un asesino que no podia controlar su conducta.

El asesino es siempre la persona de la que menos se sospecha. En algunas historias policiales hasta resulta ser el mismo detective que supuestamente investiga el crimen. Agatha Cristhie escribio una novela con este final (no creo estar haciendo spoiler porque su produccion es enorme, al lector que le interese le queda el placer de buscarla releyendo sus muchos volumenes) pero en  ella el asesino simplemente finge.

Lo terrible surge cuando posee otra personalidad que no puede controlar. No hay duda de que resulta siempre un viraje impactante ,uno de los mas sorprendentes. Ni hablar si el hecho ocurre en la realidad, en medio de un crimen que tiene a todo el pais en vilo y dando lugar al mas celebre y extraño juicio en la historia de un pais (Francia en este caso) y al parecer a una extraña sentencia. En el caso del inspector Le Druc (o Ledruc) asesino y detective convivian en un solo ser,exactamente como en la novela de Robert Louis Stevenson.

Esta historia se ha contado muchas veces y para que no le falte dualidad,a veces como novela o cuento ,como en las paginas que adjunto de la revista Selecciones numero de Diciembre de 1944. (pag 75) y otras veces como hecho real, como en el blog  “La brujula verde”  que ademas cita varias fuentes sobre el tema. Las dos versiones coinciden practicamente en todo salvo en el final. Otras varian en algunos detalles pero los hechos principales son siempre coincidentes:

En el año 1888 se produce un desconcertante asesinato en la playa de St Adresse, Francia. Sobre la arena se encuentra el cadaver de un comerciante llamado Andre Monet, quien acababa de llegar con su esposa en busca de descanso y mejorar su precaria salud. Habia salido del hotel para nadar un rato pero al dia siguiente su cadaver aparecia en la playa. No le habian robado. No tenia enemigos alli pues nadie lo conocia. Su esposa dormia en el hotel mientras ocurria el asesinato. No existia entonces ningun sospechoso.

La Surete de Paris,envia a su investigador estrella Robert Le Druc. Conocido como “El idolo de los niños de Francia”, Le Druc era celebre por sus brillantes investigaciones. Hombre de solido prestigio y honestidad intachable, se decia que con solo mirar una huella ya podia hacer el retrato completo de un hombre. Su talento se habia visto coronado varias veces con exitos resonantes que le estaban haciendo un lugar en la historia policiaca. Según los datos, tenia unos treinta y cinco años cuando se lo llama para resolver este caso que tiene a todo el mundo sorprendio.

Le Druc venia con el entusiasmo de siempre, aunque tambien muy estressado debido al exceso de trabajo de los ultimos tiempos, algo que puede explicar en parte lo que ocurrio despues. Veamoslo segun el relato de Selecciones:

“Al llegar a St Adresse, se hallo perplejo y confuso. La cartera del asesinado, con varios cientos de francos, estaba alli con la ropa. A la victima no se le conocian enemigos. No tenia mas herederos que su esposa. La señora de Monet habia estado aguardando a su esposo en el vestibulo del hotel hasta la madrugada. El medico forense dictamino que el crimen se habia perpetrado a las dos de la mañana. Asi pues,quedaba libre de toda sospecha.”

Viendo lo infructuoso de los esfuerzos por descubrir al criminial, Ledruc torno a sus procedimientos acostumbrados: cercó con cuerdas, en un radio de quince metros, el lugar donde estaba el cadaver y comenzo a buscar indicios. Llegó la noche. A la luz de la linterna, Ledruc descubrio lo que estaba buscando: huellas de pisadas .

Las contemplo largo rato, atonito, anonadado, mientras se formaban los moldes de yeso de las pisadas que rodeaban al cadaver.

Aquella noche la paso caminando por las calles de St Adresse: por la mañana se presento en la comisaria.

– Señores -dijo con voz apagada- he dado con la clave del crimen. Aqui tienen ustedes el molde en yeso de una huella que dejo el criminal cuando se acercaba a la victima. Vean este detalle extraño: en el pie izquierdo falta la primera coyuntura del dedo gordo. ¿Lo ven? Esta fuera de toda duda que esta es la marca de la pisada del hombre que dio muerte a Andre Monet.

Ledruc se arrodillo y se quito el zapato del pie izquierdo.

– Señores -dijo- YO soy el criminal.

Le Druc habia perdido en su niñez la coyuntura del dedo gordo del pie izquierdo,El molde de yeso de la huella correspondia exactamente con su propio pie.

En la version de La brujula verde se cuenta lo mismo pero se agrega que ademas mostro su pistola de fabricacion alemana, donde quedaban aun cuatro balas y una sola habia sido disparada recientemente. La que faltaba era la que habia dado muerte al comerciante y estaba aun en su cuerpo.

Entre las balas y las huellas coincidentes, no habia mas que agregar. Aquellas pesadillas en que se veia a si mismo cometiendo crimenes, se habian vuelto espantosa, increible realidad.

Segun La brujula, se realizó una prueba haciendo que el hombre durmiera en la comisaria, custodiado por guardas y teniendo a su lado un revolver con balas de fogueo. Efectivamente en un momento dado se levantó y disparó al pecho de sus guardianes… que hubieran caido muertos de no ser por las balas de fogueo puestas en el arma.

Podemos imaginar el estupor del publico, ya pendiente del extraño crimen sin solucion posible ante tan espectacular viraje y viniendo de alguien a quien se consideraba un genio de la investigacion policial, una persona intachable y admirada. Le Druc era el policía que se arrestó a si mismo. Pero ¿se castigaria a si mismo?

El juicio fue verdaderamente muy sonado. Ante la audiencia, su abogado logro hacer una de las defensas mas notables de la historia de Francia, argumentando que el acusado era totalmente inconsciente de lo que hacia. Era basicamente un hombre honesto que no podia luchar contra los instintos violentos que lo acosaban durante la noche, en estado de somanbulismo. Demostró, con ayuda de autoridades medicas de importancia, que el acusado era solamente peligroso durante las noches. Solo al dormirse aparecian sus deseos de matar. Durante en dia era tan cuerdo como cualquier persona normal. Igual que el doctor Jekyll, aunque sin utilizar ninguna extraña droga ,este hombre no podia controlar la personalidad peligrosa que llevaba dentro de si mismo. Escrupulosamente honesto, comprendió que era un peligro para los demas y decidio entregarse, aunque le hubiera sido facil ocultar tan increible verdad y sabiendo que podia ser condenado a la pena de muerte.

El abogado logro que el publico comprendiera esta extrañisima condicion y presento su celebre y dramatica pregunta:

“Siendo Robert Ledruc peligroso solamente mientras esta dormido ¿creen ustedes justo que muera el hombre despierto?”.

El mismo dilema aparece siempre que existe una doble personalidad, aunque no sea la causa el somanbulismo. ¿Como ejecutar al hombre entero cuando solo una parte es la culpable?

En 1902 Marcel Schwob, que admiraba profundamente a Robert Stevenson y a su novela, publica Corazon Doble ,donde reelabora la historia, esta vez con un asesino de mujeres que aparece perfectamente inofensivo hasta que en medio del juicio logran hacer reflotar su personalidad oculta y el interrogante se da una vez mas:

“En cuanto se sento se produjo la reaccion. Sus mejillas empalidecieron, la cabeza cayo atras, los parpados se cerraron… y el cuerpo se desplomo inerte”

“Y el juez, de pie a su vez ante el hombre se planteo un terrible dilema : De los dos personajes a medias que tuviera ante si, uno solo era culpable y el otro no. ¡Este hombre era doble! y tenia dos conciencias: pero de ambos seres reunidos en uno solo ¿cual era el verdadero? Uno de los dos habia asesinado pero ¿era ese el ser primordial?  En el hombre doble que se habia revelado ¿Donde estaba el hombre?”

(Corazon Doble, Marcel Schowb, Centro Editor de America Latina, Bs, As  1980)

En la realidad el dilema es absolutamente mortal. Podria acabar en la guillotina con los dos seres opuestos.

Segun la version de Selecciones, Le Druc fue condenado a cadena perpetua. Sin embargo, la sentencia quedaba en suspenso desde que comenzaba el dia hasta la caida de la tarde. Desde el amanecer hasta la hora del crepusculo estaba en libertad de ir y venir y obrar a su antojo. Por la noche tenia que comparecer en la carcel, donde se lo encerraba hasta la mañana siguiente.

Durante cincuenta y un años Robert Ledruc cumplio esta extraña sentencia. Por fin se vio indultado. Una noche de 1939, poco antes del derrumbe de Francia, la muerte le abrio definitivamente la puerta de su prision.

Esta es la version de Selecciones, un modo casi salomonico de administrar justicia, un sistema bastante original, hasta poetico podriamos decir. Por algo llaman a la historia “Prisionero de la noche”, pero da una impresion demasiado literaria, para creerla real.

El articulo de La brujula verde informa que simplemente se lo recluyo en una granja especial para pacientes siquiatricos. Algo mas prosaico y triste pero sin duda mucho mas probable. Ambas versiones coinciden en que este extraño personaje fallece en el año 1939.

Es toda una tentacion imaginar que muy bien pudo ser la inspiracion de Robert Stevenson, aunque es muy conocido que el decia haberse inspirado en una pesadilla (incluso Borges se habia fascinado con esta idea). Pero se sabe que a Stevenson le atraian mucho los casos de dualidad. Escribio sobre algunos mucho antes de que comenzara su historia sobre Jekyll y Hyde.

“De niño,Stevenson estaba fascinado con la historia de Brodie:un respetable carpintero durante el dia y un ladron durante la noche. Tenia una vitrina hecha por Brodie en su habitacion e incluso escribio una obra que lo tenia como protagonista. Durante toda su vida Stevenson se sintio fascinado por la “dualidad”. Es el  tema de varios de sus libros predilectos y tambien esta presente en muchas de sus obras.”

(Comentario a “EL doctor Jeckill y Mr Hyde”  ed. El Ateneo, 2001)

Como dijimos al principio, en este mes de junio se cumple otro aniversario de la puesta en escena de El extraño caso del Doctor Jekyll y Mr Hyde, que coincide con el año de este curiosisimo crimen. Y para que no falte ninguna forma de ambiguedad, la historia es narrada a veces como una ficcion.