Estamos en Lektu!

Desde hace unos dias , que vamos subiendo nuestro material en Lektu, la plataforma de libros digitales española.

Por ahora estamos subiendo de a poco el material disponible en el blog. No esta mal otro lugar desde poder obtener el material. Y sigue siendo gratis alli.

Asi que vayan y peguenle una mirada a nuestro catalogo .  Y de hecho revisen la pagina, que tiene mucho y muy buen material independiente. Y ademas evitamos llenarlo de oro al ladri de Jeff Bezos.

Linchando villanos a paraguazos

Huía pero lo tenían rodeado. Una multitud furiosa venia corriéndolo con todo lo que tuvieran a mano, ansiosos de hacer justicia. Hacerle pagar por tantas crueldades horrendas… Ya lo tenían. Pero la intervención policial lo salvo por poco, a los ponchazos

Claro que igual le quedaron unos cuantos magullones al maldito canalla… de la compañía de teatro ambulante.

Ahora podían respirar tranquilos los actores: casi se quedan sin malo.

Otra vez.

Chispazos de tradicion, la revista que traía los guiones del radioteatro

¡LEÑA, LEÑA! QUE NO SE ESCAPE!!!

Seguramente todos hemos escuchado o leído alguna vez sobre algun episodio similar. Podría haber pasado en cualquier lugar del mundo.

Pero en Argentina pasó muchas veces. Muy especialmente en la llamada época de oro de los radioteatros, cuando se vivió una interacción irrepetible de ficción y realidad. Porque, después de hipnotizar a un pueblo entero con estas historias de éxito inimaginable, la compañía de teatro ambulante llegaba al pueblo poniendo en contacto al público con los buenos adorados y con los malos odiados…

Entonces, lector, ocurría un fenómeno muy extraño que -al menos para mí- no tiene aún ninguna explicación convincente: el actor era atacado como si fuera el villano de verdad

Y, en este tema, antes de leer nada, escuché el testimonio de mi abuela, que vivía en un pueblito de campo y fue testigo presencial.

Pensemos en el fervor que producían estas historias absolutamente maniqueas. Malo malísimo Bueno buenísimo. Nada de jorobar con matices psicológicos. Peleas entre buenos y malos recreando una especie de Far West criollo. Y todo mezclado con elementos típicos del folletín decimonónico en forma totalmente desatada: damiselas indefensas victimas de malvados, acusaciones injustas, identidades secretas, hijos robados y hasta malditos capaces de golpear a sus pobres madres (uno de ellos llamado Fachenzo, sin intención politica, creo)

El elenco de Chispazos de tradición

Los débiles, niños, ancianos, pobres y desvalidos sufrían horriblemente los abusos del malo, hasta que, luego de infinitas vueltas rocambolescas y de la intervención del héroe llegaban al final feliz que ponía, efectivamente, felices a todos.

En esa época, la casa del afortunado que poseía radio era invadida por unos cuantos vecinos ávidos del próximo capitulo y no era cosa de negarse. Lo bueno es que, como excusa, solían traer facturas o bizcochitos para el mate. Se armaba así una atmosfera de partido de futbol. Con tanta gente apretujándose alrededor del aparato, aplaudiendo, riendo, gritándole improperios al malvado. Que lógicamente no los escuchaba.

Hasta ahi todo bien

Pero cuando había gira, los directores ya sabían que el problema mayor era la banda de lugareños que esperaban al malísimo a la salida para hacerlo “arrepentir”.

No ocurría solo en estas pampas: en el Uruguay -donde era famosa la compania de Omar Abue- se sabía de este problema nada pequeño para resolver… El malo era odiado con toda fidelidad por la enardecida audiencia. De hecho un actor que paso poco a poco de héroe a villano fue un día casi linchado a morir. Debio huir y esconderse.

En un principio estas anécdotas parecen divertidas pero luego resultan inquietantes, incluso alarmantes si se reflexiona sobre ellas. Los protagonistas no eran chicos ” nerds” como hoy podríamos decir. Eran personas comunes, buenos vecinos del pueblo. Que de pronto ya no veían la realidad, la cambiaban. Daban un salto a la locura revelando que alarmantemente frágil es la cordura de la gente, incluso de la gente que nos cruzamos todo el día.

En esta época de oro existió un radioteatro muy querido, que realmente paralizaba el país. Los comercios ofrecían receptores de radio que el cliente podía escuchar mientras consumía… única forma de no perder clientela a lo bestia.

Se llamó CHISPAZOS DE TRADICION. Y como podemos imaginar, era de tema gauchesco. Se trasmitió desde 1931 hasta 1936 por RL3 Radio Nacional y posteriormente por LR 2 Radio Belgrano. A las 18 horas, cuando se detenía el país. Su creador fue el dramaturgo, guionista y director teatral Andres Gonzalez Pulido.

Para dar una idea de la intensa participación de los oyentes, es interesante saber que la emisora recibía miles de cartas opinando con cuál de las damitas jóvenes debía casarse su héroe Churrinche. La cosa creció hasta tal punto que se organizó una votación, en la que ganaría la damisela más votada. Toda una anticipación del “Fanservice”. O de los finales alternativos escritos hoy en día en la red, por ejemplo para Harry Potter.

Los personajes de Chispazos de tradición en una caricatura de la epoca

Claro que con igual fervor se odiaba al villano. Y las compañías de actores tomaban precauciones para que no saliera herido, aunque no se evitara los abucheos. Porque era un sentimiento muy intenso

Veamos este incidente, recordado por el héroe simpático “Churrinche” en la extensa nota que le dedica la revista “Todo es historia” en su número 155 (Abril de 1980) al fenómeno “Chispazos”:

“Actuábamos una vez en un cine de la calle Medrano, con una sala repleta de público. Y yo tenía que enfrentar al que hacía de traidor alevoso…”

Sigue contando que lo ataca con el talero (aclara que de utilería). Imaginemos el momento apoteótico: El héroe simpático y querido despatarra a talerazos al maldito hijo… del radioteatro. El villano se desmoronó estrepitosamente todo lo que pudo para darle el mayor realismo al asunto, ante los rugidos de la multitud. ¡¡Inolvidable!!

Unos días más tarde, una señora que no quiso revelar su identidad, le regalo a Gonzalez Pulido un valioso reloj de oro y a “Churrinche” un alfiler de corbata de lo mismo, que más tarde, el actor convirtió en un anillo, acaso deseando lucir siempre tan conmovedora muestra de admiración. Sobre todo si se trataba de una espectadora humilde y los obsequios resultaban un gasto importante para ella:

¿Por qué semejante muestra de generosidad?

“Este es mi regalo por haber terminado con ese maldito canalla” fue la emocionada explicación.

Andrés Gonzalez Pulido, el creador de Chispazos…

Una vez más, este extrañísimo fenómeno, porque si bien era muy cierto que podía agradecerle a Pulido el final del “maldito canalla” también era verdad que debía culparlo de todas sus canalladas, ya que el autor ¡¡había escrito el guion!! No sé ustedes, pero a mí el incidente protagonizado por la señora me resulta más inquietante aun que la locura momentánea de los linchadores.

Esta señora tuvo tiempo de reflexionar

Evidentemente, vivía una vida normal en todo, pero con su ficción favorita, vivía en otro mundo…

Era realmente fundamental para su vida que el malvado fuera castigado.

¿Cómo diferenciamos ficción de realidad? ¿Cómo nos damos cuenta cuando alguien ya niega la realidad, hipnotizado totalmente por una historia?

No encontré un estudio serio y a fondo de estos casos. Hallé en cambio, más ejemplos de los que pueden entrar aquí. Si el lector conoce alguno, me encantaría leerlo: se trata de un fenómeno casi siempre tomado como anécdota divertida sin más. Personalmente me deja reflexionando sobre la fragilidad de nuestra sensatez para captar el mundo.

Ojo, que el fenómeno no era nuevo. El auge de la radio lo potenció: la radio tiene un enorme poder para impactar en nuestra mente. Basta recordar las catástrofes demenciales provocadas por “La guerra de los mundos” de Orson Welles.

Pero no eran los primeros casos

Mucho antes de que existiera la radiofonía, existía nuestro circo criollo que ofrecía en su parte teatral, casi siempre la historia de un gaucho matrero, peleador, rebelde a la autoridad injusta. Idolatrado por la gente de campo, que lo consideraba una especie de Robin Hood. No se sorprenda de que el bandido sea el héroe… En ese tiempo la gente humilde de campo no la pasaba bien con los poderosos: levas forzadas y todo tipo de abusos no hacían a la autoridad demasiado simpática que digamos.

aviso del circo Podestá y uno de sus personajes: Pepino el 88

El más célebre de estos matreros se llamó Juan Moreira y era llevado a la escena por los hermanos Podestá, basándose en el exitoso folletín de Eduardo Gutierrez (que autorizó la versión de los Podestá, que quede aclarado). Moreira era querido y su matador el sargento Chirino (que para colmo lo ensartaba con una lanza por la espalda) era despreciado. Cuando pasaba eso, Moreira decía:

“A traición, cobarde. Cómo se ve que sos justicia (policia)”

Y este era el momento peligroso, ya que era muy probable que algún enardecido grupo trepara al escenario facón en mano para vengar la muerte del protagonista”

Este tema fue discutido algunas veces, centrando el debate en la incapacidad del público campesino y primitivo para comprender el hecho teatral, la representación o solamente comprenderla en parte. Hoy sabemos que un fan puede olvidar la realidad en la red pese a no ser primitivo y tener plena conciencia de los medios de comunicación.

Un folleto recopilando el folletin Juan Moreira de Eduardo Gutierres

Esta controversia aparece sobre todo, a raíz del éxito enorme del “Fausto criollo” o simplemente Fausto escrito por Estanislao Del Campo en 1886. Año en el que se presenta en nuestro teatro Colon la opera Fausto de Gounod, basada en el poema de Goethe.

En la noche del estreno está presente su autor, quien crea al personaje de Anastacio el pollo, gaucho que llega a la platea por error y a los empujones, sin tener idea de lo que es una ópera y casi muere del susto al ver en el escenario al diablo (bueno, al actor disfrazado). Esa misma noche esbozó el tema, editándolo poco despues. Fue un éxito instantáneo. La confusión del pobre Anastacio hará reir a todo Buenos Aires. Ademas narra todo el guion de la obra en su lenguaje gauchesco y convencido de que todo es verdad. Si puede no se la pierda lector. Aunque hoy se la está considerando políticamente incorrecta porque se rie de la confusión de un pobre campesino.

Pero la controversia mayor era esta: ¿Es verosimil que el gaucho reaccione de esta manera? Jorge Luis Borges asegura firmemente que si: En su prólogo a Fausto (Bs As ed. Nova, colección Mar dulce, 1946) hablando sobre el tema afirma que tales confusiones eran perfectamente posibles dada la incomprensión del hombre de campo en una cultura primitiva donde no existía el hecho teatral

Juan Moreira, la obra

Y siguiendo a Borges, veamos esta anécdota publicada en 1911 en la revista argnetina Caras y caretas:

“Por aquellos años, los Podesta recorrían la provincia representando piezas gauchescas. En casi todos los pueblos, la primera parte correspondía al Juan Moreira”. (La especialidad de la casa, digamos). Sin embargo, al llegar a San Nicolas, juzgaron de buen tono, anunciar la obra HORMIGA NEGRA. “Huelga recordar que el epónimo habia sido en sus mocedades, el matrero más famoso de los contornos”. Más o menos como ir a Suiza y ponerse a representar Guillermo Tell para ganarse el corazón de los espectadores.

Por lo tanto, se hicieron los preparativos, se publicito la obra, se pusieron los carteles anunciadores pero… la víspera de la función, un sujeto entrado en años, más bien bajo, trajeado con aseada pobreza, se presentó en la carpa:

  • Andan diciendo – dijo- que uno de ustedes va a salir el domingo delante de toda la gente y va a decir que es Hormiga Negra. ¡¡Les prevengo que no van a poder engañar a nadie porque HORMIGA NEGRA soy yo!!

 

El verdadero Hormiga Negra…

Seguramente se quedaron todos estupefactos ante tan belicoso personaje y ante esta reacción que nadie se esperaba. ¿Qué hacer? Los hermanos Podestá lo atendieron con esa amabilidad tan suya y trataron por todos los medios de hacerle comprender que la pieza en cuestión no era ninguna burla ni deseo de engañar a nadie, sino, al contrario, la obra comportaba el más conceptuoso homenaje a su figura ya legendaria. Todo fue inútil y, aunque habían encargado al hotel una ginebra y otras cosas para convidarlo y poder hablar tranquilos “resulto imposible: el hombre, firme en su posición, hizo valer que nunca en la vida le habían faltado el respeto y que si alguno de ellos subía ahí para decir que era Hormiga Negra, él, viejo y todo. lo iba a atropellar…”

¡Bueno!! No era cosa precisamente de enfurecer al combativo señor y ponerse en contra a todo San Nicolás, que lo veneraba. Hubo que rendirse. Ese domingo, a la hora anunciada, los Podesta presentaban en San Nicolás al Juan Moreira de siempre… Una prueba muy clara, diría Borges, de la incomprensión del arte escénico por nuestra gente de campo

… y su contraparte literaria escrita por Guttierrez tambien (el de la foto)

Si, tal vez en 1911, pero ¿qué pasaba entonces en 1960, en pleno ámbito ciudadano y con un público ya muy acostumbrado a los medios de comunicación y a la TV?? ¿Cómo explicar lo ocurrido al árbitro injusto del famosísimo programa Titanes en el ring?

Para los lectores de otros países, les cuento que Titanes en el ring fue simplemente un programa de lucha libre, pero tan bizarro y original que ningún chico -y tal vez ningun adulto- deseaba perdérselo. Era todo un disparate bizarro con sus luchadores cuidadosamente disfrazados, entrando con una gran puesta en escena (el hombre del espacio auspiciado por yogures Yolanka bajo en una especie de ovni, Don Quijote se presentaba con Rocinante, Sancho y burro incluido, etc). Cada uno tenía un tema musical característico y el disco que se edito estuvo mucho tiempo entre los más vendidos. Por supuesto maniqueísmo puro y duro, bueno contra malo en todas las luchas, abucheos contra el malo y fervorosos vivas para el bueno eran de rigor.

Titanes en el Riiinggggg!!!

Hasta los árbitros se dividían en buenos y malos Entre estos últimos ningún arbitro fue tan odioso y odiado por sus injusticias como William Boo (Héctor Brea) abucheado en todo su camino y hasta capaz de pelearse con el público mismo. Su fama de villano fue inimitable… y le costó bien cara, como recuerda un extenso artículo del diario Página/12 (sección espectáculos) del año 2006, cuando aún vivian casi todos. Por cierto, el título es perfecto: “Éramos tan ingenuos que creíamos que peleaban”. Y no, nadie peleaba de veras, todo era espectáculo, ficción dentro de ficción, como los fallos injustos de Boo. Pero fueron bien reales los paraguazos de una furiosa espectadora. Aunque al principio pareció otra nota humorística de un programa que apelaba continuamente al disparate no fue así. A Hector Brea le resulto muy duro reponerse, sobre todo del paraguazo en la espalda. Fue el peor momento de su vida, que no solo le dejo huellas físicas sino psíquicas. Nunca pudo dejar de preguntarse porque la mujer desconocida lo ataco de ese modo y con tal furia. “¿Qué le pasaba a esa mujer? ¡Yo no le habia hecho nada! ¿Todo porque deje ganar a la momia negra??”

(Ocurre, lector que entre los estrafalarios villanos existía una momia negra que era mala y solía enfrentarse con la Momia Blanca que era la buena. Bien simbólico todo y acaso no muy políticamente correcto tampoco. Pero bueno Titanes en el ring merece un libro completo)

En el medio William Boo, el arbitro mas corrupto de Argentina (en la ficcion pugilistica al menos)

Por ahora alcanza decir que el pobre Hector Brea pago muy caro su eficacia en el papel del árbitro que hacia ganar al mal. Recuerda una vida bastante vapuleada esquivando insultos, silbidos, agresiones físicas y psicológicas y en donde no faltaban las amenazas. En el reportaje, su compañero Pepino el 88 recuerda que, en un viaje en micro, alguien llego a poner excrementos en su mochila. No lo recuerda como algo divertido pese a las risas de sus compañeros. ¿Qué tendría en la cabeza la gente que se mandaba esas y no reconocía que se trataba de un actor y todo estaba cuidadosamente guionado de antemano? En este caso, este inexplicable fenómeno llego a terribles extremos, ya que dada la popularidad del programa, William Boo era reconocido (y detestado) donde fuera. Incluso recuerda dolorosamente “Martin no se portó bien conmigo. Martin Karadagian, jefe absoluto del espectáculo, declaro que ordenaba a Boo limpiar las letrinas (sin duda para congraciarse con el público mostrando que castigaba al malo). Eso se comentó en todas partes… y también en el colegio de mi hija” recordaba melancólicamente Hector Brea en la nota.

Ser el malo puede ser muy peligroso. Hay una enorme reserva de irracionalidad y de violencia en muchos seres humanos. Lo más inquietante sin embargo no son estos casos particulares: lo más inquietante es reflexionar que fácil es para los medios fabricar un enemigo en caso de guerra (esa despreciable nación enemiga donde no existe ni uno bueno) e incitar el odio, cuando es tan fácil hacerlo contra alguien que ni siquiera existe.

Inodoro Pereyra 6, donde aparece una gran parodia sobre lo que hablamos

Tan frecuentes han sido estos episodios que hasta poseen un comic que expresa en forma humorística un hecho igual, que por poco acaba haciendo percha a Inodoro Pereyra, el vapuleado personaje de Roberto Fontanarrosa, uno de nuestros mas grandes historietistas. Se encuentra en el tomo seis de la colección que recopilaba sus aventuras editado en Bs As por ediciones De La Flor en 1979 (si no la conoce, no se la pierda) En ese episodio llega la compañía ambulante al pueblo, un acontecimiento enorme para la comunidad. Inodoro conoce a la bella Maria Ines de Lorena quien lo seduce y trata de convencerlo de dejar el pueblo y acompañarlos, actuar para ellos, conocer el mundo, lograr fama, fortuna etc. En realidad esta especie de Dalila se encarga de la difícil tarea de “reclutar” quien haga el papel de malo (algo más peligroso que pescarse el ebola) ya que “el papel de villano es tan odioso que en todos los pueblos nos machucan al actor”. Si pueden, lean la hisotria completa, que una joyita, no solo divierte sino que presenta una historia muy bien investigada en todos sus detalles. Por cierto, la obra que la compañía presenta se llama El leon de Francia, que fue un Supermegaexito de los radioteatros y hasta fue tema de una película homenaje bastante reciente. El poema con que se presenta el actor es el que realmente servía de prólogo. El tema, los disfraces, los nombres (Maria Ines de Lorena era la enamorada del héroe) todo es exacto. Sin duda Fontanarrosa pudo conocer la historia ya que hasta los últimos años de la década del setenta, tuvo algunas emisiones radiales, ya ultimo eco de su época de gloria. Y por supuesto, el público amo los héroes y detesto, eternamente a los villanos.

El elenco de El leon de Francia, el radioteatro que cita Fontanarrosa en su historieta de inodoro Pereyra

No tengo una explicación convincente para estos incidentes, salvo que nuestra cordura es bastante más frágil de lo que nos gusta pensar. Si algún lector tiene una teoría, me encantara leerla. Y si algún estudioso de la psicología, la sociología o tal vez la historia del teatro emprende una investigación a fondo, lo mismo. Sería bueno que se le diese el nombre de “efecto retablo”, ya que se remonta al más ilustre ejemplo que ha dado, no ya la cultura pop sino la más alta que podamos pedir. Especificamente El retablo de Maese Pedro, capítulo 26 de la segunda parte de Don Quijote de la Mancha. Todos lo recordamos aproximadamente: el titiritero, Maese Pedro, lleva su espectáculo casualmente a la posada donde paran Don Quijote y Sancho. Su espectáculo, claro está, presenta buenos y malos (siempre una mecha explosiva), una pareja de buenos enamorados necesitados de ayuda (mas mecha explosiva) y, para colmo de colmos, los malos son moros. (eso ya es el colmo). Como sabemos Don Quijote se les va encima y se arma el gran zafarrancho, haciendo percha escenario, telón y hasta el último de los actores inanimados. Esta escena es parte de la literatura de la gran literatura

El Quijote arremete contra el espectaculo. de títeres.

Sin embargo podemos permitirnos dejar un poco de espacio a la imaginación.

¿Quién sabe si estas cosas ya pasaban entonces y Cervantes no fue testigo en sus muchos viajes por la España de su tiempo, de algo parecido?

¿Quién sabe si no le inspiro este episodio?

¿O todo el Quijote?

¿O, más simplemente, lo que ocurre es que solo en las queridas ficciones es posible obtener un poco de justicia?

¡¡Vuelve el Titanic, a reservar pasajes!!

Iban a ocurrir tantas cosas en el año 2000 (ademas del fin del mundo cuando fallaran las computadoras o llegara el meteorito) que ya nada podía dejar boquiabierto a nadie, ni siquiera el enésimo anuncio de los automóviles voladores. Pero esta noticia logro dejarnos shockeados a todos

El Titanic volvia a navegar.

Al menos eso anunciaba a todo color y con grandes titulares la revista “Conozca mas” en Junio de 1998, en su número 116. “El Titanic vuelve a navegar” se leía en la eufórica portada. También anunciaba el mundial de Francia y la remake de “Perdidos en el espacio”

Varias páginas y fotografías informaban con todo optimismo: “Ira de Soupthampton a Nueva York. Llegará al sitio del naufragio el último día de 1999. Y festejaria el nuevo milenio en alta mar”. El barco emblematico solo podia volver en una fecha emblemática.

Y se tenía planeado celebrar precisamente en el punto exacto donde se había hundido, rindiéndose homenaje a las víctimas de la catástrofe:

“A la medianoche del 31 de diciembre, debera estar a 41 grados 46 minutos de latitud norte y 50 grados 14 minutos de longitud oeste” el lugar, con toda exactitud.Se encendería una vela por cada persona fallecida mientras se guardaba un minuto de silencio. Luego se celebraría el nuevo milenio con champan del que se bebió en 1912. Y se descontaba que Celine Dion cantaría la canción de la película que todos tenían en la cabeza. Luego completaria de una vez el viaje a Nueva York, esta vez con un final feliz y los aplausos de todos

Como el barco original yace a cuatro mil metros bajo la superficie, se estaba construyendo un clon

Según la nota, tardaría 18 meses más en estar listo al módico precio de quinientos millones de dólares, tal vez un poco más entre una cosa y otra. Pero se calculaba recuperarlo pronto: el pasaje más barato costaría diez mil dólares y el más caro cien mil y ya tenían, al parecer, todo vendido.

Los nuevos pasajeros se encontrarían con un barco “igual pero mejor”, perfectamente reproducido hasta el menor detalle en todo su lujosísimo esplendor por dentro, pero con tecnología de ultimísima generación para sus máquinas. Las chimeneas, por ejemplo ahora solo serían decorativas: el renacido grandote seria impulsado por motores diesel, ninguna huelga carbonera jorobando por ahí…

La nota dedica muchas páginas a la minuciosa reproducción del buque -literalmente centímetro a centímetro- encargando a expertos textiles miles de metros para los manteles y cortinados, a la fábrica de porcelana Limoges los exquisitos servicios de mesa de porcelana, a la mejor platería de Londres la reproducción de los cubiertos de primera clase. El estudio Guznich de Alemania reconstruiría exactamente la escalera principal con toda su suntuosidad, cristales venecianos para las arañas del techo, mosaicos reconstruidos por los mejores artistas para el baño turco… Todo a ese nivel.

Es una descripción bastante extensa, pero refleja el denominador común de todos los proyectos presentados: lujo de 1912 para el interior, tecnología de punta para la maquinaria.

Esperemos que cualquier proyecto que se lleve a cabo, no olvide el detalle de los botes, nunca se sabe. En esta época de terroristas que busquen dar un golpe bien llamativo…

Este anunciado Titanic no tuvo videos en Internet (no era época de You tube aun), pero 1998 era una época perfecta para el nuevo gigante, que podría navegar cómodamente en un océano de Titanicmamia. En ese año no se podia encontrar alguien que no hubiera visto la pelicula de James Cameron. Así que la revista arrasó, sobre todo entre las chicas de colegio ,que se agarraban de los pelos por cualquier cosa con foto de Di Caprio. (Logre salvar una =) Ese filón habían descubierto los empresarios, en este caso la RMS Titanic, que había comprado los planos originales a los herederos de la White Star. Y también los derechos para exhibir objetos rescatados de los restos (cosa que continúa haciendo) y además los derechos para vender recuerdos del Titanic a precios astronómicos (La película fue obviamente un regalo del cielo para ellos)

Con solo echarle una mirada a los invitados especiales del viaje, como Leonardo Di Caprio y Celine Dion -que cantaria el tema del filme- estaba claro que lo que se quería recrear era el Titanic de Cameron.

Otras estrellas noventosas integrarían el pasaje. Además de la pareja romántica de la peli, viajaría Michael Jackson y el célebre mago David Copperfield, que tal vez haría aparecer y desaparecer un iceberg. O al menos eso se preguntaban en la nota.

Evidentemente no ocurrió.

No apareció ni el iceberg ni el Titanic, ni el fin del mundo. Ni los automóviles voladores.

Aunque estuvo a punto de aparecer otro Titanic. ¿Seria Titanic tres?

¡¡TITANICS EN El RING!!!

En esa fecha, otra compañía naviera, llamada también White Star como la original, integrada por capitales suizos, anunciaba que pronto botaria una nave idéntica.

Claro que comenzaron los problemas con RMS Titanic que se había hecho dueña de los planos originales.

Por lo visto este Titanic no se echaba atrás y quería seguir la construcción con lo que pudieran hacer sus propios ingenieros, con o sin planos. El itinerario planeado era -como siempre- el mismo: Soupthampton – Nueva York. Y por lo visto, ninguna quería ceder en el momento de editarse la nota.

Tan empecinados estaban ambos Titanes o sus compañías que la revista se preguntaba cuál de los dos lograría la mejor reproducción, realizara el mejor viaje y se convertiría en el favorito…

De todos modos, para el 2000 no apareció ninguno de los dos Titanics. No hubo ninguna explicación de las causas como no las hay cuando se demora el meteorito. Simplemente no se habló más del tema.

¡¡Y menos mal!! Imaginemos a estos dos tremebundos gigantes navegando a todo lo que daban para llegar al mismo punto del mar a la misma hora en la medianoche del fin de milenio.

¡¡Hubiera sido el colmo de los colmos que chocaran !!!

NO HAY DOS SIN TRES

Por supuesto, no hay que desperdiciar más oportunidades para hundirse (glamorosamente). Porque nadie quiere dejar descansar en paz al Titanic.

El intento más reciente de reconstruirlo pertenece al millonario australiano Clive Palmer, empecinado con empeño notable en el proyecto Titanic Dos. Su compañía ha sido bautizada Blue Star, recordando a la White Star, claro. No sabemos si se inspira en alguno de los proyectos de 1998, pero su intención es prácticamente la misma: reconstrucción perfecta, materiales de lujo, cocina de cinco tenedores con las mismas recetas y todo lo que puede ofrecer la tecnología para las maquinas.

A precios Titanicos, eso no puede faltar.

Y botes se puede suponer. Nunca queda muy lindo mencionar los botes pero… nunca se sabe

Y se propone hacer, como no, el mismo viaje para llegar de una bendita vez a Nueva York. Aunque Nueva York continua, hasta la fecha, sin recibir Titanics.

Como ahora si existe Youtube, es fácil seguir sus intentos de ponerlo a flote en diferentes fechas: 2016, 2018… Este año asegura que zarpara en 2022, en el aniversario ciento diez de su hundimiento, ya que no pudo hacerlo en el 2012.

Esto ya se está pareciendo al meteorito del fin del mundo, que se anuncia desde que tengo memoria o a los autos voladores que se vienen anunciando desde fines de los años cuarenta.

Y si bien se pueden encontrar en Internet muchísimos artículos anunciando las maravillas del nuevo Titanic de Clive Palmer -sobre todo en los videos de Youtube- la demora está haciendo patalear a gente ansiosa de ponerse el salvavidas.

No falta el pájaro de mal agüero que asegura “El Titanic Dos se hundirá también”  pero como la fecha que da para la nueva tragedia es 2016, no hay razones para aterrorizarnos con tal poder profético.

TITANIC MADE IN CHINA

Algo que provoca muchos chistes fáciles, pero lo cierto es que los chinos, con todas sus enormes posibilidades, ya mismo están trabajando en poner a flote una copia exacta del Titanic. A flote nomas porque no va a navegar ni de lejos. Se construye a mil metros del mar en la localidad de Daying en el rio Quiang, donde permanecerá inmóvil en un estanque y servirá de atracción estrella Una muestra de la sabiduría oriental, amigos, que tanto querer trasladar ese armatoste a Nueva York con los gastos que implica y los riesgos que nunca están descartados, si el pasajero de hoy no tiene la más remota necesidad de ir a Nueva York, lo que quiere es sentirse en la película. Quiere el decorado, la comida de cinco tenedores, la orquesta tocando, el champan que se servía etc. Y todo eso se lo podemos dar sin que el barco tenga que moverse un centimetro. Quiere Titaniclandia.

Lo bueno es que nadie se puede ahogar en un estanque a menos que resbale al subir. Y agregarle un poquito de morbo que siempre es buen condimento. Por eso se piensa en una recreación con luz y sonido y todas las técnicas 3d de lo que se debió sentir con el choque y el hundimiento.

Claro que esto último, previsiblemente ha provocado controversia. Especialmente entre los descendientes de los fallecidos, que se niegan enérgicamente a que se lo convierta en parque de atracciones.

Pero justamente de eso se trata este clon atracado en el estanque. Permanecerá anclado como parte del gran complejo turístico de lujo Seven stars. Y se calcula que producirá máximos beneficios a mínimo riesgo.

Llegado a este punto es inevitable reflexionar un poco sobre el tema de la etica… Reflexionar nomas, porque a esta altura nadie podría evitar nada. Ya el gigante es de todos.

Quienes mas protestan son quienes perdieron familiares pero con el tiempo van desapareciendo.

En el número de National Geographic dedicado a los cien años del naufragio encontramos el recuerdo de Eva Hart, una de las ultimas sobrevivientes. Solo tenía seis años cuando su padre logro subirla a un bote salvavidas mientras él se quedaba en cubierta para morir. Decía “Es la tumba de mi padre. No la alteren”

El mismo Robert Ballard, el primero en descubrir los restos en el fondo del océano, se quedó helado al verlo. ¿Cómo no comprender sus sentimientos? Ante esto no hay nada que se pueda comentar… Pero fue y será inútil.

No es que los fans sean insensibles. Es que ya no es el Titanic, es la foto de Di Caprio, es la peli, es el disco con la música. Y para algunos un negocio. Algunos amigos comentan que simplemente es capitalismo, consumismo. En parte claro que si, pero el consumismo no ofrece nada si no hay quien desee consumir. Es más complejo. El merchandising de lo que sea necesita que exista una fuerte necesidad popular o no tiene ningún sentido. Pero, por el momento, nadie averiguara mucho subiéndose al Titanic 2 o 3.

Por eso, mientras llega, si nos ha contagiado la curiosidad por el universo Titanic, que a veces degenera en pandemia, aquí les hablamos de algunos lugares Top T para despuntar el vicio, mientras esperamos junto al mar…

LUGARES TOP TITANIC

Existen ya mismo. Todo depende de la distancia que quiera recorrer y el dinero que pueda gastar.

BELFAST

En esta ciudad de Irlanda del Norte nació el Titanic y toda su enorme familia. Es el mejor lugar para una investigación precisa y a fondo. Se puede caminar por las oficinas de la White Star Line, comprobar en el dique seco el tamaño de estos leviatanes. O los edificios construidos especialmente para albergar los motores. Cada motor tenía la altura de un edificio de cuatro pisos. El canal por donde se deslizo hacia el agua gracias a 22 toneladas de sebo, mientras aplaudían cien mil espectadores. Conocer el memorial donde se han grabado los nombres de todos los que se embarcaron. Es el mejor lugar para averiguar medidas, itinerarios, materiales. Planos, fotografias. Aqui se puede hacer un buen trabajo de investigación. Y tratar de pensar que tendrian en la cabeza aquel 1912.

SOUTHAMPTOM

De aqui zarpo el “barco de los sueños” hacia la nada, llevándose cientos de humildes trabajadores. La gente de la que se habla poco. No encontrara aquí a ninguno de los nombres ricos y poderosos de la peli: todos trabajaban para sobrevivir y lograr que sus familias sobrevivieran.

Muchas de estas familias quedaron desamparadas. De los 897 miembros de la tripulación, 714 eran de Soupthamton. Esta pequeña ciudad guarda sus historias. Es la ciudad con mayor cantidad de monumentos que recuerdan la tragedia.

En el cementerio local hay un grupo de lapidas que no corresponden a ningún cuerpo: los más humildes no pudieron ser rescatados del mar. Aquí se los recuerda individualmente y la ocupación que los llevo a la muerte: herreros, carpinteros, limpiadores, pintores. Es el cementerio vacío. Se recuerda a sus familias desamparadas y la lucha para ayudarlos entre todos, al no existir seguros. Se recuerda la trágica huelga del carbón que dejo a cientos sin trabajo y les hizo creer que trabajar en el Titanic era un milagro que les enviaba la providencia.

El reclutamiento comenzó el dos de abril. Aún se conserva la oficina de la White Star donde comenzó éste.

Si todo esto no es bastante devastador, aun podemos recorrer una callecita de sencillas casas. No tiene nada de particular salvo que los ocho padres de familia perecieron todos en la misma noche.

ATLANTICO NORTE

¿Animo de aventura submarina (onda Jaccques Costeau)? ¡No se lo pierda! Imposible un acercamiento mayor. Se trata de sumergirse a bordo de mini submarinos de última generación, bajando a cuatro mil metros de profundidad, para explorar lo que queda del gigante de los mares. La empresa Blue Marble ofrece estas experiencias a unos 90 000 euros por persona. Son los viajes turísticos más profundos de la historia. Comenzó estos viajes la empresa Deep Ocean en 1998, el año de la peli hiper laureada, utilizando precisamente los submarinos que se utilizaron para la filmación de la película. Los de hoy están bastante más avanzados. Si lo suyo es la aventura marina, este es el lugar, pero hay que apurarse. Toda clase de depredadores, microscópicos y no tanto (de dos patas muchos) lo están dejando en los huesos y pronto no quedara ni la raspa Los conspiranoicos dirán entonces que nunca existió.

HALIFAX

La ciudad canadiense que el Titanic convirtió en cementerio. Así dicen los resignados pobladores. Halifax cambio para siempre cuando el capricho de las corrientes marinas le envió a sus costas cientos de cadáveres. Muchos  desconocidos están en el cementerio Titanic, sin un nombre. En los aniversarios no les faltan flores ni el minuto de silencio como homenaje. Claro que la ciudad tiene otros atractivos, pero este los eclipsa Los pobladores se resignan: “El Titanic nació en Belfast, murió en el Atlantico Norte y a nosotros nos ha tocado enterrarlo (o a sus tripulantes)”. Este es lugar para dejar una flor o una plegaria.

Pero, si tenemos animo de parranda bizarra…

 ¡¡¡LAS VEGAS!!!

Parece mentira, pero el lugar titánico más concurrido y rentable del mundo es el hotel-casino-strip club de Las Vegas llamado “Luxor”, de ambientación egipcia.

Todos conocemos o podemos encontrar en la red esos increibles hotelitos de la ciudad del juego. El Venecia con sus góndolas de utilería; el Paris con su torre Eiffel; el Caesar’s Palace y su decoración romana. Y veamos lo que describe el National Geographic en su número de abril 2012 dedicado al Titanic..

“Aunque el más pasmoso de los naufragios ha encontrado muchos hogares literales, historicos, legales y metafóricos, ninguno más surrealista que el salon strip del hotel Luxor en Las Vegas. Allí, entre un espectáculo de striptease y una producción musical, funciona la exposición semipermanente de objetos que el rescatista legal del Titanic, la empresa RMST, ha recuperado del mar desde 1994. Pase un dia en el Luxor, recorriendo las reliquias del Titanic: la toca de un chef, una navaja de afeitar, platos, algún naipe, incontables pares de zapatos, perfumes, una botella aun con su corcho… los objetos más comunes y corrientes convertidos en especie de reliquias sagradas a causa de su terrible viaje a cuatro mil metros bajo la superficie y el no menos azaroso de vuelta a la superficie para acabar… en un strip de Las Vegas.”

“Cruzamos por una cámara oscura, parecida a un refrigerador de carne, donde los asistentes podíamos tocar un trozo del Iceberg (o uno muy parecido) preservado con freón, rodeado de grabaciones de chirridos y crujidos como quejas que evocan la sensación de estar atrapado irremediablemente en las entrañas de la bestia agónica”.

Como se ve, el espectáculo de luz y sonido que los chinos no se deciden a hacer, en Las Vegas se realiza sin ningún escrúpulo.

No terminaban las cosas con el número del gran cubito, ahora venía el “gran resto”: un colosal bloque de quince toneladas del casco, que fue izado con poderosas grúas desde el lecho oceánico en 1998.

Esta exposicion es enormemente exitosa. Gana unos 25 millones de dólares al año y sale de gira por más de 20 países. Es totalmente legal pero eso no evita que sea repudiada por arqueólogos, historiadores, submarinistas, que han llamado a los responsables ladrones de tumbas, profanadores, cazadores de huesos, promotores de feria barata, hienas, buitres y cosas peores. Esta tormenta arrecio mucho más al acercarse la fecha del aniversario del 2012. “Habíamos logrado unir como nunca a la comunidad titánica mundial” declaró sonriendo el presidente de RMST, Chris Davino, “todos nos odiaban”. Entonces dieron un golpe de timón (nunca mejor dicho) bastante hábil. “Ahora no discutimos con ningún experto, deseamos colaborar”, poniendo todo lo que poseen a las órdenes de los investigadores. Ahí disminuyeron bastante las críticas. Y, desde que decidieron financiar algunas investigaciones… calma chicha. No es demasiado extraño que este espectáculo funcione a todo vapor. Después de todo USA es el país de P. T. Barnun. Y de Ripley, crease o no…

Lo que es dificil de creer es que el muy serio y británico Titanic sea la estrella en Las Vegas, entre chicas haciendo strip tease y máquinas tragamonedas. Y encima en un hotel egipcio trucho decorado con palmeras y pirámides de mampostería. Da que pensar que tal vez la tan mentada momia existió de verdad y no se conformó con el hundimiento, Continuando su venganza implacable.

SAN JUAN DE TERRANOVA

Muy cercano al lugar del naufragio, la marea llevo a sus costas a los últimos cadáveres. Durante meses también llevo platos, reposeras, alguna puerta arrancada en el desastre que terminaron en las casas de los lugareños.

Cerca de allí opera la patrulla internacional del hielo, organizada después del desastre y dedicada a vigilar el Atlantico norte.

Así que este lugar más bien desolado se considera otro hogar del Titanic. Resulta interesante lo que cuenta el cronista de National Geographic: “Me dirigi a una taberna de George Street ,donde disfrute de un vodka local” pero le aguarda una sorpresa: ceremoniosamente, el cantinero le sirve en la bebida un fragmento angular de hielo, al parecer desprendido del verdadero iceberg que mato al Titanic (otra vez esa obsesion por encontrarlo ). Allí sirven el verdadero, porque han estudiado el glaciar groenlandés que supuestamente se estaba disgregando aquella primavera. “El hielo crujía y borboteaba en mi vaso exhalando antiguas atmosferas atrapadas en su interior. Al menos eso me explicaron”. Con semejante hallazgo, sin duda merece ser un lugar Titánico. Después de todo, mas tarde el narrador cree haber oído por unos momentos las voces del Titanic.

CAPE RACE

Por esa época, cuando se trataba de dominar las telecomunicaciones, Guillermo Marconi edifico una estación inalámbrica permanente en Cape Race, ventoso y desolado promontorio al sur de San Juan. Allí, el primer radiotelegrafista que recibió la señal del Titanic pidiendo auxilio inútilmente se llamaba Jim Myrick, aprendiz de solo 14 años que se hallaba trabajando en la estación. Al principio, la transmisión solo enviaba el código estándar de siempre CQD, pero a las 0 horas del día quince, se cambió a la señal que hoy todos conocemos, más sencilla de transmitir y comprender: SOS.

El redactor esta ahi para entrevistar a David Myrick, sobrino nieto de Jim, quien cuenta que su tío abuelo nunca quería hablar del Titanic y de aquella noche imposible de olvidar, pero con los años comenzó a “trasmitir” constantemente. El código Morse fue la única forma de comunicarse con él, incluso para su familia. No hacia otra cosa que trasmitir hasta el último minuto de su vida… como en aquella noche en que recibió el pedido de auxilio del buque agonizante.

Fue fiel a Marconi hasta el final, fiel a su deber. En sus últimos años repitió esa noche eternamente.

Es una historia poco conocida (y el Titanic dejo tantas), por eso quiero agregar a Cape Race al top de lugares Titánicos en pleno derecho. Aquella noche los dos (barco y rariotelegrafista) se dirigían orgullosamente a un gran destino, podríamos decir.

Un mago contra Hitler (y le ganó)- Parte 2: Trucos de guerra

“YO PUEDO MOSTRAR A HITLER EN EL CIELO SENTADO SOBRE EL WATER”

Esto prometió Jasper Maskeyline al colaborador mas cercano del primer ministro británico en 1940 cuando comenzaba la Segunda Guerra Mundial e Inglaterra las estaba pasando negras.

Jasper Maskeline (Londres 1902 – Kenia 1973) hubiera cumplido encantado su promesa. No en vano provenía de una estirpe de magos tan ingeniosos como buscapleitos que gustaban de dar espectáculos apabullantes y aun mas de dar pelea.

En ese momento el ultimo Maskeyline sostenia su propia pelea. Debía convencer a los altos mandos de que era muy útil pese a sus casi cuarenta años. Querían rechazarlo por demasiado viejo -lo mismo le ocurrió a Houdini en USA durante la Primera Guerra- pero los Maskelyne no se daban por vencidos. Ni siquiera por el tiempo. Que jorobar.

“Puedo hacer mas que todo un ejercito de veinteañeros”, aseguro con su arrasadora confianza en si mismo. Estaba golpeando bien. Pero aun faltaba el escepticismo de los altos generales hiperconservadores. El escepticismo lo provocaba su profesión : mago. Por su persistente insistencia estaban dispuestos a reclutarlo para divertir a la tropa en los espectaculos para soldados. Pero la propuesta del mago fue… un poquito distinta:

“Denme libertad y no habra limite a los efectos que pueda producir en el campo de batalla. Puedo crear cañones donde no los hay y hacer que disparos fantasmas crucen el mar. Puedo colocar un ejercito entero en el campo de batalla si eso es lo que quieren, o aviones invisibles surcando el cielo… Y a Hitler en el water, claro.”

Posiblemente esto ultimo le hubiera divertido mas. pero el Alto Mando se intereso mas por el resto. Claro que necesitaban alguna pruebita… que casi les provoca un infarto al ver avanzar ahí no mas, en el Tamesis, un imponente acorazado alemán. Algo suficiente para atragantarles el te a todos.

Tranquilos ,el acorazado era un barquito de juguete ,una maquetita y un juego con espejos proyectado contra la ventana (en nuestros días David Copperfield hace juegos muy parecidos con enormes monumentos). Con toda Inglaterra en alerta roja por una inminente invasión nazi ,ese barquito que logro engañar a todos, cayo peor que ver a Hitler en el cielo. Cuando se recuperaron un poco, los oficiales reconocieron que la cosa pintaba bien. En seguida se acepto a Maskeyline y se lo envio a Egipto, tal vez para evitar un nuevo soponcio militar.

DEBUT

En 1941, cuando nuestro mago llega a Egipto, la situación de los aliados esta tan amenazada como en Londres. La aviación del Eje puede acabar en cualquier momento con el puerto de Alejandria,donde esta la base principal de los aliados en el norte de África y un bombardeo masivo seria nefasto.

Aun así Maskelyne no es visto con muy buenos ojos por los conservadores oficiales británicos que insisten en verlo ocupar su lugar: en el teatro de variedades para divertir a la tropa…

Sorprende el tozudo escepticismo de estos mandos cuando justamente un mago posee cualidades inmejorables para tretas y el espionaje, como lo prueba la actuación de muchos de ellos. El propio Houdini ,rechazado en el ejercito estadounidense por su edad, habria cumplido mas tarde varias brillantes misiones de espionaje. Al menos esa es la leyenda. Se puede ver esta version en la serie de tv mas reciente “Houdini”. Pero esto requiere mucho espacio y lo dejaremos para otras historias…

Volvamos al ultimo Maskelyne. El inspector general le exigió pruebas. Y Maskeyline respondió haciendo desaparecer las ametralladoras. Ahi al fin fue aprobado. Tal vez pueda hacer desaparecer también el peligro que tiene a todos en jaque. Por otra parte, entre la la aviación nazi y Rommel ya estaban tan desesperados como para intentar lo que fuera.

Se le ofreció a Maskeyline la entera libertad que pretendía y hasta 400 colaboradores con tal de salvar a Alejandria. Pero el hará su propia elección.

¡CASTING!

Maskeyline se encargara personalmente de seleccionar a sus colaboradores. Esta especie de Liga de la Justicia mágica constara de 14 personas. Un ingeniero electricista, un experto vidriero ,un dibujante, un químico, carpinteros, pintores… Según una versión hasta algún delincuente. Aunque su mas reconocido colaborador es un experto escenógrafo conocedor del valor de la perspectiva y los juegos de sombra. Ya esta armada la “magic gang” o en otras traducciones la cuadrilla de magia, la pandilla de magos, los magos pandilleros o, como diria el Alto Mando, el Cuerpo de Camuflaje.

Más allá del nombre, esta banda y su jefe deben trabajar a marcha forzada sabiendo que el bombardeo se viene encima en cualquier momento y deben ocultar Alejandria entera: barracones, edificios, buques, armamento, viviendas y ademas un faro. Todo con muy poco tiempo y recursos.

El 14 de junio de 1941 comienza a trazar su plan. Es imposible ocultar Alejandria. Por lo tanto utilizaran un viejo truco de escena: ¡hacer que el publico mire hacia otro lado!
Se creara una copia de la ciudad de Alejandria en la deshabitada bahia de Mayrut situada a unos kilómetros de la real. A toda maquina utilizan cartón, madera, lonas, pintura, papel de embalaje y todo lo que se pueda acaparar para la construcción de un simulacro bastante similar a Alejandria. Al menos de noche y desde lo alto. No olvidemos que, en ese momento, no se disponía de fotografía aérea ni radares tan desarrollados como los de hoy. Los pilotos solo veían grupos de edificios a bulto y se guiaban sobre todo por las luces. Asi que consiguieron una enorme cantidad de luces y las distribuyeron con la mayor precisión posible siguiendo el plano de la ciudad.
Cuando se acercaba el bombardeo, encendieron todas las luces de la ciudad falsa mientras apagaban las de la verdadera. Además hicieron estallar aparatosamente varias bombas ocultas en Bahia Mayrut para hacer creer a los pilotos nazis que esas eran sus propias bombas dando en el blanco. El cuidado por el detalle llevo a grabar emisiones de radio falsas y toda clase de ruidos propios de una población en Bahia Mayrut, para ser escuchada por la aviación enemiga al tiempo que la verdadera se sumía en el silencio mas absoluto posible.

Los pilotos alemanes efectivamente se engañaron. Durante dos noches vaciaron su cargamento de explosivos sobre la falsa ciudad deshabitada. Hasta bombardearon el falso faro que se había reconstruido con tanto detalle. Un perfecto ejemplo de “misdirection ” los había hecho mirar para otro lado. Algo que todo mago aprende a hacer cuando es necesario. Esto simplemente fue en escala gigante. A lo bestia.

Se había salvado Alejandria, que permanecería en poder de los aliados. Y no sabemos si hubo aplausos, pero el triunfo de Don Mago y su Pandilla fue aplastante. Esto le valdrá el grado de coronel, el control absoluto de esta clase de tácticas y estrategias, el respeto de subordinados y superiores… y una nueva misión. Bastante mas jorobada que la primera

SEGUNDA FUNCION (de gala)

El canal de Suez.

Ya no se trata de defender el puerto de Alejandria, sino de ocultar un canal de 170 kms.
Absolutamente indispensable para los aliados , ya que sus buques necesitaban atravesarlo para aprovisionarse de suministros y combustible. Es decir, un objetivo principalisimo para la aviación nazi. La perdida del canal seria un golpe mortal para la causa aliada. Un problema nada pequeño a resolver. Seguro que el mago llego a extrañar las funciones donde hacia desaparecer palomas o moneditas. Pero sin amilanarse se traslado al terreno.

Nuevamente los problemas giraban en torno a la luz. Apenas llego le mostraron las baterías antiaéreas. Su utilidad no era mucha. Le pidieron a Maskeline algún modo de aumentar la iluminación para que los artilleros pudieran apuntar correctamente.

Maskeline se puso nuevamente a meditar. Luego de analizar la situacion anuncio lo que habia decidido.

La solucion era aumentar la luz, pero no para que se orienten mejor los defensores, sino para desorientar a los atacantes. Las nuevas luces cegarían a los pilotos nazis. Un canal de 170 kms estaría protegido simplemente por la luz.

Nuestro mago se traslado inmediatamente a examinar las baterias comprobando la potencia de sus focos. Se necesitaba algo mas fuerte. Pero tampoco alcanzaba con un intenso rayo de luz dirigido a los ojos del piloto. Eso podía evitarse con una simple maniobra

Entonces el ingenio de Maskeline, unido a los recuerdos que guardaba de aquellos juegos de luces deslumbrantes en los espectáculos de su padre, sale a relucir creando el “Pulverizador giratorio estroboscopico”, que permitirá emitir varios haces de luz al mismo tiempo girando enloquecidamente hacia un lado y hacia el otro , superponiendose y multiplicandose por todos los focos de todas las fuentes de luces multiplicadas por los espejos convirtiendo el canal en un océano pre psicodelico de luz.

No existen muchos planes o imágenes del tubo estroboscopico, pues todavia hoy es top secret para el ejercito británico (los expedientes Maskeline solo serán desclasificados en el 2046, tan importantes se consideran). Sin embargo, se filtro alguna imagen. Basicamente, es un gran embudo con muchas salidas de luz y cantidad de espejos que la multiplican, todo girando en una y luego otra direccion. Imposible evitar la desorientación absoluta.

¡¡PUEDE FALLAR!!

El peligro de que un acto peligroso resulte ser de pronto el ultimo siempre esta acechando al mago. La noche anterior al ataque casi le costo la vida al mago invencible. En un intento de probar la eficacia de su estrategia y su iluminacion, el propio Maskeyline subió a un caza

Por poco fue este el ultimo acto de su existencia. Apenas se encendieron las luces se comprobo su mortal eficacia: el cielo, convertido en alucinación de luces desatada, cegó al piloto. Y el caza se precipito en picada. Solamente.con una maniobra de ultimo minuto se pudo enderezar el avión y volver a ganar altura, cuando ya faltaban solo trecientos metros para estrellarse contra el suelo.

Perfectamente comprobada la eficacia de los focos,todo estaba listo.

Al desatarse el ataque se encendió el océano luminoso. Victimas del huracán de luz, los pilotos se enceguecieron. Sus aviones sin control se estrellaron uno tras otro contra el suelo. Ni una bomba enemiga causo daño al canal. La aviación alemana fue derrotada totalmente

La simple luz puede ser el mas perfecto escudo. Y el arma mas letal. Si puede encandilar al enemigo nada mas hace falta.

Lo que sorprendía al propio Maskeyline es que estos principios se volvieran super top secret para el ejercito cuando todos los magos los conocen. Su propio abuelo los utilizaba y mas tarde su padre. Tenian mucho exito con la torenta de luces en la “camara oscura”. Era un efecto muy antiguo.

Como sea el canal estaba libre de alemanes y Maskeyline se anotaba otro exito total en esta segunda funcion.

Y por supuesto,seguiria la mas grande

FUNCION SUPER ESPECIAL DEFINITiVA

La batalla de El Alamein va a marcar un viraje decisivo en el curso de la guerra. Esta vez es  el enfrentamiento final entre Montgomery por los aliados y Rommel por los nazis. Rommel, “el zorro del desierto”, ha sido una verdadera pesadilla para el ejercito ingles. Ahora Montgomery lo atacara por el norte.

¿Podra Maskeyline hacerle creer que el ataque sera por el sur?

Despues de todo la magia consiste en hacer creer que lo que existe no existe (lo habia logrado al ocultar Alejandria y el canal) y también lo contrario. Ahora debia lograr que el enemigo creyera en un ejercito que no estaba realmente allí. Parecía demasiado hasta para un mago y los suyos. Esta vez nadie apostaba por el éxito, pero el mago los tranquilizaba con su frase celebre. “Si puedo engañar al publico sentado frente a mi a pocos metros. Como no voy a poder engañar a los alemanes a tantas millas?”

El mago y su pandilla se jugaban el todo por el todo En este momento ponían toda la carne al asador. Luchando con el poco tiempo y los mas escasos recursos se creó todo un ejercito británico falso preparado para el ataque. Se construyeron tanques, armas, transportes, depositos de viveres y agua. Se vistieron de uniforme gran cantidad de muñecos bastante convincentes desde el cielo. Se construyo un falso oleoducto que estaba dándoles un buen dolor de cabeza hasta llegar a la solución gracias a bidones vacios de buen tamaño. Un truco especial fingía en el suelo la huella de los tanques. El mismo mago que habia camuflado tanques reales para que no se vieran, ahora creaba tanques irreales para que fueran avistados. No se podia llegar mas lejos en el arte de transformar la realidad.

Parrafo aparte merece el detalle del sonido, algo que jamas descuidaba. Nuevamente se emitieron falsos mensajes radiales para ser captados por el enemigo. Todo lo que concierne a un verdadero ejercito en marcha. Ordenes e instrucciones, claro. Pero también conversaciones casuales, sin olvidar los sonidos de soldados en marcha, transportes avanzando, armas y bagajes movilizados. Todo guionado hasta el ultimo detalle. Con la pandilla actuando como interpretes. Y no menos importante produciendo los sonidos de fondo.

Aqui no habian inventado mucho, amigo lector: nuestros radioteatros argentinos (sin duda desconocidos por el mago y su pandilla) lo lograban todo con el ingenio de los esforzados “sonidistas”. Esto no tiene que ver con la magia ni con la guerra pero no puedo evitar la mencion.

Se luchaba nada menos que con el “zorro del desierto” merecedor de este nombre por sus magnificas dotes de estratega. Pero todo buen mago debe tener bastante de zorro. Y la familia Maskeyline llevaba siglos ejercitando la zorreria. No podia resultar de otra manera.

El alto mando aleman se convenció finalmente de que el ataque de Montgomery se produciría en el sur y desplazo el grueso de sus tropas en esa direccion, dejando casi desprotegido al norte, lo que ayudó bastante a la contundente victoria de El Alamein.

Esta batalla fue el  de inflexion de la contienda en el norte de Africa. Africa permaneceria en manos de los aliados. Maskelyne consiguió un triunfo mucho mas alla de lo imaginado. No se gano la guerra solo con eso, claro. Fueron necesarios muchos momentos decisivos como la invasion a Normandia o la batalla de Stalingrado, pero no se puede negar la importancia de salvar el Africa del norte en momentos en que la situacion era desesperada

Maskelyne habia logrado cuanto quiso. Puede que solo una frustración le quedara picando…

Nadie le habia pedido que mostrara a Hitler en el cielo sobre el vater!

EPILOGO

Tal vez mas fascinante y misterioso aun es el destino del ultimo gran Maskelyne despues de terminada la guerra. Aqui su biografia se vuelve confusa. Existen muchos textos que lamentan su presunto final en la pobreza y un injusto olvido a quien tanto hizo. Otras sospechan mas bien que debio guardar un perfil bajo justamente por el enorme secreto que implicaba todo lo que hizo. No olvidemos que sale de la contienda con el grado de coronel del servicio secreto y se le adjudica haber ayudado a formar el organismo precursor de la CIA, la OSS, donde diseñó toda clase de nuevos equipos. ¿Una especie de Q? Tal vez mas de lo que pensaríamos, puesto que Ian Fleming (el creador de james Bond) pertenecia la inteligencia británica  y no es imposible que llegara a conocer a Maskeline.

El secreto seguía siendo importantisimo. Se había terminado la Segunda Guerra Mundial pero casi inmediatamente comenzó la Guerra Fria. Lo mas seguro es que el ejercito no lo olvidara: Maskelyn permaneció activo despues de la guerra, en misiones secretas a favor del imperio britanico.

Se dice que terminado su trabajo en Africa estuvo presente en 16 paises y en la formacion de varias agencias de espionaje. Ya se habia probado claramente que semejante creador de trucos era perfecto para el espionaje. Asi que muchos se han quedado pensando en los gruesos archivos sobre sus intervenciones, que recién serán desclasificados en el año 2046.

Por supuesto, también hay quien cree que simplemente se mandaba la parte. Pero, si fuera asi, no existiria la necesidad de clasificar su archivo hasta el 2046

Sin dar una opinión definitiva, tambien dudo de que haya muerto en la pobreza como algunos señalaron. Como otros trabajos hacen notar, era el único heredero de la Maskeyline Lmtd. y conversaba con el propio Winston Churchill. Es decir que tampoco le faltaban contactos de primer nivel. Puede que mas bien tratara de pasar desapercibido y aparentar poca importancia para protegerse y a los suyos

Se lo acuso de exagerar los hechos pero se lo está revalorizando poco a poco

Inmejorablemente para cualquier actuacion ,dejo una estela de misterio hasta el final y hasta despues del final.

El ultimo de los grandes Maskelyne hizo honor a su estirpe legendaria.

¡Van a rodar cabezas!

Decapitando unitarios en el escenario…

Tranquilos: se trataba de un truco de mago. Una decapitacion, probablemente uno de los trucos mas antiguos, sencillos de realizar y mas frecuentemente utilizados en todo el mundo desde que existen los espectaculos de magia. Algunos historiadores de la magia aseguran que ya se lo hicieron al faraon egipcio asi que ya pueden darse una idea de su antiguedad. Lo malo es que se politizo (y tal vez es el caso mas antiguo del que se tenga registro) bastante mal. Y este caso de incorreccion politica armo un espectacular revuelo, creando un “antes y despues” en el espectaculo argentino que no seria olvidado nunca por los historiadores de nuestro espectaculo; como se recuerda en el numero 349 de la revista Todo es Historia aparecido en Agosto de 1996 en el fascinante articulo “Ilusionismo en la epoca de Rosas” (pag 50 a 68 de este numero). Allí se analiza en profundidad este periodo, casi siempre salteado en otras historias de nuestro espectaculo, sin duda por sus caracteristicas tan especiales. Una de ellas, la sociedad absolutamente dividida y enfrentada (la grieta nunca estuvo ausente y en esos momentos ni siquiera se disimulaba) en dos bandos irreconciliables: Unitarios y Federales .

Don Juan Manuel de Rosas, el jefazo de mediados del siglo XIX en Argentina

Como este bloque tiene amigos en otros paises, debo aclarar que Juan Manuel de Rosas, el todopoderoso gobernante del Buenos Aires de la epoca pertenecia a los federales y no estaba muy bien visto pertenecer al otro bando. Como muestra, un boton: el sereno que anunciaba la hora solia hacerlo de la siguiente manera:

¡Las doce han dado y sereno! ¡Viva la Santa Federacion!  (Siempre alguien contestaba ¡Viva! ) ¡Mueran los salvajes unitarios! Respuesta : ¡Mueran!

Todos los documentos oficiales se encabezaban con la siguiente leyenda: “¡Viva la Santa Confederacion Argentina! !Mueran los salvajes y asquerosos unitarios”. Y a partir que el general Urquiza (que será el que encabece en 1852 el derrocamiento de Rosas ) se rebeló, se agrego: “¡¡Muera el loco traidor salvaje Urquiza!!!”

En este contexto ¿por que no pensar que la decapitacion de un odiado unitario podia representar un ameno espectaculo para toda la familia? La grieta siempre existio y en ese momento podia tragarse un par de cordilleras..

La magia era exito popular en los teatros

Para ser justos ,debemos agregar que el otro bando tampoco era de blancas palomitas. De hecho, el Chacho Peñaloza (caudillo riojano rebelde al posterior gobierno argenitno de los antiguos unitarios) fue decapitado y su cabeza -junto con la de algunos subordinados- expuesta en una pica. Esta nota no pretende abrir juicios de valor, sino solo documentar como se reflejaba este momento historico en los albores de lo que ya podia considerarse cultura popular.

El periodo de Rosas tuvo aspectos negativos y positivos pero un hecho es indiscutible: fue un gobierno popular, uno de los que hoy llamarian quiza populista, una epoca en que se integraron a la poblacion sectores que habian permanecido en la sombra y accedieron a posibilidades antes no muy probables para ellos. Entre estas posibilidades, justamente está el teatro que, en este momento se hace realmente multitudinario. Eso aunque el teatro clasico y culto casi habia desaparecido, al estar demasiado relacionado con sectores unitarios, gente con otra cultura, otra ropa, otro lenguaje. Es el momento en que aparecen los nuevos teatros, ofreciendo variedades y sobre todo, ¡magia!. Es en estos nuevos teatros “con magia” es decir con todas las tramoyas necesarias para desapariciones y efectos especiales, donde el publico puede sentirse comodo y disfrutar, mucho mas que en un drama romantico.

Manuelita Rosas, hija del gobernador y Primera Dama de facto del periodo

El articulo da cuenta de todos los nuevos teatros “con magia” que se edificaron en ese momento, siendo Manuelita Rosas (hija del gobernador) la “madrina” del celebre teatro “De la Victoria“. De acuerdo con este estudio, es tambien el momento en que las grandes circos internacionales y los mas famosos magos europeos comienzan a tomar a Buenos Aires como un importante objetivo para incluir en sus giras y a presentar espectaculos tan sorprendentes como las fantasmagorias, que debian mucho a los nuevos progresos de la optica como la “linterna magica”, dejando al publico estupefacto… y bien lejos de la candente situacion cotidiana… donde se podia perder la cabeza en cualquier momento y no volverla a encontrar. Tan populares se hicieron estos escapismos que ningun teatro “convencional” de los que todavia perduraban podia presentar una obra sin “numero vivo” entre acto y acto, donde pudieran disfrutarse cosas asi.

El Teatro de la Victoria, uno de los teatros de Buenos Aires mas importantes de la época

De esta forma se fue creando una especie de genero hibrido que acabaria de cuajarse en el llamado “circo criollo“, donde se representaba regularmente una obra teatral como “Juan Moreira“. El circo incluia teatro, el teatro incluia circo y en el circo la magia era la favorita.

Siendo tan populares los actos de magia y tan comentados como hoy un partido de futbol, la ocurrencia de la decapitacion del unitario no pasaria inadvertida.

Payasos, gauchos, teatro y musica = circo criollo

El 23 de diciembre de 1841, en el flamante teatro de la Victoria, el gran Mr. Nelson, ilusionista de nacionalidad incierta (ingles, frances, suizo o quien sabe) y de nombre tambien incierto (Nelson O Latzon,como se habia presentado en Montevideo), presentó su famosa “Decapitacion de un hombre vivo” con el subtitulo “Duelo de un federal con un salvaje unitario, en el que el primero decapitara al segundo”. “Desgraciado episodio que entro en la historia como un clise de la degeneracion de la escena bonaerense” comentan en Todo es Historia. Personalmente creo que se puede relacionar con el problema actual de hasta donde puede llegar el arte (si, hasta el modesto arte de la magia teatral) para representar muertes, torturas, matanzas. En otras palabras ¿hasta donde se puede llegar? Sin duda no hubiera existido ningun problema si al mago no se le hubiera ocurrido embanderar al decapitado y al decapitador. Fue un intento de adular al gobernante y ganarse al publico porteño sin duda, pero se le volvio en contra cuando la manija dejo de estar del lado de Rosas. Es lo malo del espectaculo politico: el poder cambia de manos muy rapidamente.

Desde el principio se le hizo mas dificil ya que como observa acertadamente Teodoro Klein “Nelson presento solo la primera parte del truco, ya que, cuando lo presentaba en Montevideo con el nombre de Latzon, la prueba consistia en “cortar la cabeza a un hombre y luego reponersela, reviviendolo asi, para grande admiracion de los presentes” (La Gaceta ,Montevideo, 4-4-29)

Las fantasmagorias eran exito en esos años del siglo XIX

A Rosas y el resto de los federales podia resultarles quiza divertido que un unitario perdiera la cabeza, pero que luego resucitara triunfalmente ya no les hacia tanta gracia. Cuando Nelson lo comprendio, ya no se atreveria a presentar la triunfal reposicion de la cabeza… que era la verdadera razon de todo este asunto,al fin y al cabo. Ahi estaba la intervencion del mago, si no cortar una cabeza no tiene demasiada gracia… pero debio dejarlo asi descabezado nomas… Igual la caida de esa cabeza hizo bastante ruido.. (Hoy en dia se diria “Estallaron las redes!!!”)

Como ahora y como siempre el hecho fue tildado de divertido y bien realizado o de increible exhibicion de barbarie y mal gusto segun de que lado estuviera quien escribia. La reaccion de los opositores a Rosas exiliados en Montevideo, fue de indignacion sin limites. El diario El Nacional de esa ciudad publicó en su edicion del 3 de Febrero de 1842 una carta furibunda enviada de Buenos Aires que decia: “La horrible farsa del unitario degollado a la vista del publico fue ejecutada por un frances  borracho,de oficio sombrerero ?? llamado Soso  y por un pillo que estuvo en esa y que dio que hacer a la policia, segun unos un ingles, segun otros suizos, antes se llamaba Latzon y en esta se ha puesto Nelson… la farsa era tan puerca y tan abominable que el secretario del fraile Aldao que va para Chile se paro y salio horrorizado del teatro diciendo “Si me preguntan en Chile si esto ocurrio de verdad yo no se,no se que contestare”

Un hombre come fuego, otro de los grandes trucos de magia de exito

Bueno, ayer tanto como hoy, las demostraciones de servilismo politico eran frecuentes y a veces se ha caido en este tipo de cosa. Incluso en el siglo veinte recuerdo unas muñecas de papel que representaban a la muñequita española Mariquita jugando a decapitar a unos negritos enemigos en la epoca franquista. Las conoci gracias al impagable Desvan del Abuelito… ¡¡¡y eran juguete para niñas!!!

Menos mal que no era demasiado claro cual era el nombre de Mr Nelson o Latzon asi se pudo esfumar a tiempo… Pero, segun nos informa el articulo, continuó despues con su oficio de mago (tal vez no conocia otro) aqui y alla, una vez pasada la tormenta. Se diria que sus artes magicas lo ayudaron a sobrellevar la inestable situacion politica, terreno peligroso si los hay. Y, como nada hay nuevo bajo el sol, Mr Nelson regresó . Mucho tiempo mas tarde, lo tenemos de nuevo en Buenos Aires. El programa del 16 de Octubre anunciaba entre otras ilusiones “El duelo entre un heroe y un gigante donde el primero cortara la cabeza al segundo” . Es que, como nos dice el articulo, “Usando la misma ilusion, el recuerdo biblico de David y Goliat seguramente le habra traido menos problemas a Mr Nelson que el candente enfrentamiento entre unitarios y federales”. Y si… Nadie que yo sepa protesto nunca por el deguello del grandote biblico. Y eso que era parte de una etnia en peligro de extincion.

Mas magia de esos años

Agrego una vez mas, que no deseo entrar en absoluto en la polemica sobre quienes eran los buenos o los malos. Solo les traigo el episodio esperando que tales extremos no regresen a nuestros escenarios (ya bastante nos peleamos en las redes sociales) y, en todo caso que solo ocurran en la ficcion. En la realidad ya es bastante dificil conservar la cabeza .

.

Shock de realidad I – McDonalds y campos de concentración

Leyendo el indispensable Fast Food Nation de Eric Schlosser (clave para entender como la comida rápida ha cambiado el panorama global de los consumos culturales de los últimos 40 años) me topo conque McDonald’s abrió en su momento un local en terrenos cercanos al antiguo campo de concentración de Dachau, precisamente en un antiguo sector del campo que no se preservó como monumento a la memoria dle Holocausto. Obviamente al abrirse hubo una breve tormenta sobre el tema, que el olvido dejó ahi.

Pero igual, encontrarse con carteles como el de arriba (que dice “Bienvenidos al campo de concentración de Dachau” al lado del logo de McDonald’s) me parecen una explicación casi tan poderosa de nuestra realidad como el libro mismo.

Por cierto la imagen está tomada de este blog.

Covermania: Billiken por Lino Palacio

017

Cayó en mis manos (obra y gracia del ojo atento de mi señora esposa, que sabe lo que le gusta a su marido… por algo me casé con ella) varios ejemplares de la revista infantil argentina Billiken del año 1940. Iremos desgranando lo que nos parezca interesante de la revista (que está a dos años de convertirse en centenaria)

Y conviene empezar por las tapas, obra de Lino Palacio y un ejemplo de grafismo elegante, con un manejo del color que mas de un creador hoy día querría. Las tapas de Palacio fueron representativas de uno de los períodos más rerpesentativos de la Billiken. Además como documento de la época para ver como se vestían y jugaban los niños de esos años (la generación de mi mamá) es impreisonante.

Pero no hablemos mas y vayamos a las tapas. Pasen y vean…

013

018

016

011

009

007

005

003

001

Espacio de publicidad – La historieta, profesion del futuro

camelo

“Observe Vd. cualquier magazine o periódico que se edita en los países latinoamericanos: el 90% de las historietas y caricaturas son de dibujantes extranjeros. Ello se debe a que los países latinoamericanos necesitan más y más dibujantes para satisfacer la creceinte demanda de historietas para magazines y diarios ¡Aprenda esta productiva profesión!”

“El dibujante trabaja libremente, sin la presión de patrones o jefes que le vigilen o apueren en su trabajo. Es que el dibujante no es un empleado vulgar sino UN PROFESIONAL DE JERARQUIA! “

Más carcajadas en el interior del aviso

Espacio de publicidad: Alfeñiques de 44 kilos

FLEX MENTALLO

Pocos avisos han sido mas conocidos mundialmente que los cursos de Charles Atlas para que uno dejara de ser un alfeñique de 44 kilos y convertirse en un hombre hipermusculoso con zunga de piel de leopardo. Pocos avisos se han convertido también en inspiración superheorica (Gracias, Gran Morrison por Flex Mentallo, bizarreada que convirtió a Mister Atlas en el supertipo que todos suponíamos que sería en la vida real). Un ícono pop, en síntesis, nacido de este sobre cargado aviso.