Siguiendo a los sajones, vikingos y normandos

Northumbria, el último reino (The Last Kingdom, 2004).

Svein, el del caballo blanco (The Pale Horseman, 2005).

Los señores del norte (The Lords of the North, 2006).

La canción de la espada (Sword Song, 2007).

La tierra en llamas (The Burning Land, 2009)

Autor: Bernard Cornwell

Edita: Edhasa

 

Me habían recomendado mucho esta serie de novelas, vendiéndomela como el equivalente en novela histórica de la Canción de Hielo y Fuego de George R.R. Martin. Saber que la BBC la estaba adaptando para televisión también era un punto a favor, teniendo en cuenta le buen gusto que habitualmente tiene la BBC con lo que produce, con lo que me aseguraba que no podía ser un desastre el producto original. Así que me embarqué en la lectura de esta saga escrita por Bernard Cornwell. Normalmente habría comentado tomo a tomo las incidencias de la lectura pero ocurrió algo que no me pasa tan seguido (échenla la culpa al síndrome del lector veterano), que es leer una novela de un tirón y querer leer enseguida la que viene.

Sí, así de bien escribe Cornwell. Es de esa prosa pegadiza, que no soltás aunque tengas cosas más importantes que hacer en la vida, absorbente como body snatcher suelto en pueblito americano, devorador del seso como zombie de Romero. Lo que los gringos describen como un Page Turner. De hecho, en ese sentido le gana por robo a Martin: mientras le creador de Juego de tronos a veces (sobre todo en los últimos tonos) parece querer perderse en el gigantesco mundo que explora, Cornwell nunca deja que el ritmo decaiga. Las descripciones justas, personajes secundarios que no se toman el control de la historia por 30 páginas para desesperación del lector, explicaciones de lugares y costumbres no alargadas más de lo necesario. Ahí Cornwell gana por goleada.

Ahora ¿de dónde sale la comparación entre ambas historias? Bueno, hay varios elementos similares en ambas. En primer lugar la ambientación no es tan diferente: ambos mundos son lugares hostiles para la gente, donde la muerte violenta parece dispuesta a caer en un instante sobre las personas y la guerra está desatada y no es nada bonita ni para los que la hacen ni para los que la padecen. También en la cantidad de personajes secundarios definidos y con motivaciones para hacer cosas. No hay un bando bueno ni uno malo: todos tienen sus posiciones justificadas en algún momento (que no necesariamente que las aceptemos como lectores).

La historia se ambienta en la Inglaterra sajona que recibe como un vendaval las incursiones de los vikingos escandinavos, dispuestos a conquistar la isla. Allí nos encontramos con Uthred de Babbenburg, el hijo de un señor del norte sajón (del reino de Northumbria) que, por caprichos del destino, termina en manos de los conquistadores y crece en sus costumbres, viviendo como uno de ellos. Pero su destino lo llevará a quedar indisolublemente unido al del rey de Wessex, Alfredo el Grande. Alfredo es un chupacirios de cuidado, con alma de burócrata y siempre listo a escuchar a los sacerdotes en todas decisiones (algo que le cae particularmente mal al pagano, deslenguado y mercurial Uthred). Pero también es un líder astuto, calculador y hasta maquiavélico, que sabe conocer la valía de los hombres y la manera de que sus resortes salten para que lo ayuden en su objetivo final: la construcción de un único reino inglés en la isla. Y en eso Uthred (que se va revelando como un guerrero muy inteligente, capaz de inventar los planes más ingeniosos y vencer en situaciones desesperadas) queda siempre atrapado en la maraña por el rey. Un rey al que más de una vez ha querido abandonar y hasta enfrentar, porque Uthred se siente mucho más cómodo con los daneses paganos que con los ingleses cristianos. Pero al que los juramentos de lealtad (y si hay algo que siempre hace Uthred es respetar esos juramentos a toda costa) lo tienen todavía ahí, bajo el servicio de Alfredo.

Otro gran detalle son la vivida descripción de las batallas de Cornwell hace. Debe haber investigado mucho sobre esa faceta del periodo porque las construye muy vivamente, con información clara, todo eso sin dejar de hacer una narración que transmite además la excitación, el miedo y la salvajada que eran esas peleas.

No quiero contar mucho que pasa exactamente en cada novela, pero solo quiero decir que las recomiendo plenamente. Ya van cinco y espero seguir con las que falten. Valen mucho la pena

El retrato de Annabelle (Nethergate, 1973)

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Autor: Norah Lofts

Colección: Gótica

Edita: Javier Vergara Editor, Buenos Aires, 1978

Isabella llegó a Inglaterra huyendo de la Revolución Francesa, huérfana y con su riqueza nobiliaria perdida. Aceptada a regañadientes por una parienta inglesa lejana, su vida en la campiña británica se ve puesta de cabeza cuando el hijo oficial la deja embarazada, para luego embarcarse y morir de unas fiebres. Obligada a contraer un matrimonio de compromiso y de apuro, el nacimiento de su hija Annabelle va a convertirla en una fiera empeñada en que su hija pueda tener un buen pasar, pese a las muchas circunstancias que se le van a oponer.

Norah Lofts se hizo un lugar en las novelas históricas para mujeres (y por cierto, también escribió varias novelas detectivescas con seudónimo) con historias como estas. Una trama de bastante rigurosidad histórica (ambientada entre 1793 y 1815), donde las vicisitudes de Isabella y su esfuerzo para que su hija viva mejor que ella son contados con admirable detalle, con diferentes personajes haciendo avanzar la trama desde su perspectiva capítulo a capítulo. Y por cierto, cada voz es completamente diferente de la otra, llegando a ver diferentes eventos que para un personaje era algo positivo como algo despreciable para otra persona. En ese sentido es brillante.

Tal vez lo único que no me cerró fue el final, que es un deux ex machina como pocos, con un final feliz casi sacado de la galera. Lo lógico hubiera sido que todo hubiera sido en vano y los esfuerzos de Isabelle no le habrían traído la felicidad a su hija. Pero evidentemente Lofts no podía terminar sin un final feliz.

Pero fuera de ello, me pareció una novela muy bien escrita. Norah Lofts es una autora romántica que injustamente está en el olvido. Si usted es lector o lectora regular de esa clase de libros se lo/la recomiendo para buscar en los libros usados.

Y un último detalle: la tapa GRITA a los cuatro vientos que es un romance gótico tan de moda por la década de 1970, aunque apenas hay un momento levemente fantasmal (una casa perdida en el bosque que deprime a quien entra allí)  en todo el relato.

AMyMT – El E- Zine Especial Salgari está aquí

SALGARI

 

Como no me gusta perder diez años de trabajo, he decidido que es hora de compilar en formato e-zine los archivos de mi anterior blog.  Y empezamos con el Especial que en su momento le dediqué a uno de mis autores favoritos, Emilio Salgari.

En el zine que tienen a continuación para descargar gratuitamente, encontrarán todas las reseñas que hice de las novelas de Salgari, además de textos que publiqué en otros lados. En el pack hay cuatro formatos diferentes para que elijan el que deseen. Puede ser en mobi o epub (para sus dispositivos moviles preferidos), en pdf en formato vertical (para imprimir en papel y leer) o bien en formato apaisado (por si lo quieren leer desde la computadora). Finalmente, si les cansa descargar algo, pueden leerlo en Issuu.

Descarguen el Especial Salgari aquí

Por cierto, tambien está disponible el Especial Peligro Amarillo, dedicado a amenazas supercriminales que vienen del Extremo Oriente. Pueden bajarla yendo a el apartado en la cabecera que dice “Arboles Muertos y Mucha Tinta – el Ezine . Allí encontrarán el link correspondiente.

Bueno pues disfrútenlo. Pronto habrá más de ellos