Leyendo a Mauro Mantella

Fantaciencia

Autores: Mauro Mantella (guión) y Leandro Rizzo (dibujos)

Edita: Ovni press, Lomas del Mirador, 2008

Bizancio: Punta Baja

Autores: Mauro Mantella (guión) y Sergio Montes (dibujo)

Edita: Ovni press, Lomas del Mirador, 2009

El Hombre Primordial

Autores: Mauro Mantell (guión) y Germán Erramuspe (dibujo)

Edita: Rabdomantes, Rosario, 2017

Ucrónicas

Autores: Mauro Mantella (guión) y varios autores (dibujo)

Edita: Rabdomantes, Rosario, 2017

Probablemente, de todos los guionistas argentinos surgidos en los últimos 20 años, Mauro Mantella sea probablemente le mas deudor del estilo que los autores británicos (via su desembarco en USA y luego en el resto del mundo a partir del os ochentas) han convertido en marca de fábrica. Su relación con el fantástico, su prosa literaria y que juega con conceptos filosóficos, su intento de replantear continuamente las posibilidades del medio, su cuidado ante los engranajes del argumento, todo lo hermana con Moore, Morrison, Gaiman y compañía.

Esto no esta dicho como algo que le quite mérito a su tarea. Por el contrario, escribir al nivel de estos autores no es algo fácil. Y Mauro me parece poder mirar cara a cara a muchos guionistas de esa camada y no avergonzarse. Lo puedo demostrar justamente tras releer cuatro de sus libros.

Empecemos con Fantaciencia, una historia donde, lo que empieza como las aventuras de un equipo de investigadores de lo desconocido (al estilo Cuatro Fantásticos) termina convirtiéndose en una pregunta sobre la realidad, el entretenimiento pop y las formas de enmascarar la desigualdad social. Todo engarzado con esos mecanismos de relojería recontra solido, derrochando ideas para al menos un año de serie regular en apenas 64 páginas. Que encima dibuja como los dioses Leandro Rizzo. Simplemente es una injusticia que esto no tuviera continuidad.

La otra gran historia donde Mantella brilla como guionista es El Hombre Primordial, que saliera publicada primero en la revista Bastión y recopilada por Rabdomantes. Subiendo la apuesta del Miracleman de Moore, acá el superhéroe no es como un dios. Es Dios. O al menos su sucesor. Lo que empieza con la historia mas o menos esperable de un loser (aquí un pibe con síndrome de Down, huérfano y portador de HIV) adquiriendo poderes inimaginables rápidamente se convierte en una pugna por el poder de la creación y su destino. Si, pavada de ambición. Pero que Mantella se re banca construyendo personajes interesantes y tridimensionales que hacen lo que hacen por lógica. Y todo sostenido por el dibujo de German Erramuspe, de un hiperrealismo fastuoso y algo barroco, que le queda como anillo al dedo a esta historieta. No por nada quienes la leyeron en su momento la seguían recordando.

Si quieren, pongamos un escalón más abajo en la calidad a Bizancio: Punta Baja. Bizancio es un detective de lo oculto, una especie de versión criolla de John Constantine, con las mismas ambigüedades grises, la misma actitud desencantada y la misma capacidad para encontrar lo sobrenatural en los lugares más impensados. Como en Punta Baja , un pueblito de la provincia de Buenos Aires en los que queda varado por casualidad para encontrarse en una historia de secretos compartidos y posesiones demoníacas que debe resolver. Todo eso mientras su vida personal tampoco marcha demasiado. Muy solido, muy creible, bien podría haber sido un arco de Hellblazer… y tal vez por eso mismo lo pongo un poco más abajo. NO hay mucho que diferencie a Bizancio de Constantine. Y reconozco que los dibujos atmosféricos de Sergio Montes, sin ser malos ni mucho menos, empalidecen un poco frente a los de los autores anteriores.

Me dejo para el final Ucrónicas, una antología de historias cortas que Mantella hizo con varios dibujantes. El propio Mantella me reconoció charlando que no le gusta tnaot escribir relatos cortos. Y por supuesto la calidad, como en todas antología, varía, aunque el promedio es muy bueno. Ningun relato es malo y ningún dibujante es inmirable, reconozcámoslo. Pero algunos están mejor elaborados  que otros. Yo me quedo con Amor negro, una viñeta sobre zombies con un giro de mucha mala leche, dibujado por Alejandro Aragon; Fusion, una explicación de por que el Nirvana no es tan bueno como se cree, dibujada por Salvador Sanz como los dioses; la bizarrisima el Lado B, con una idea sorprendente llevada hasta la lógica ifnal y con dibujos de Mauro Lirussi, que además dibuja en un registro totalmente diferente El Cielo de los perritos, una historia durísima y con Zombiesbena dibujada por Facunod Percio y que explica las diferencias de percepción entre el zombie y el humano de una manera fabulosa. Las demás igual tienen un giro, una idea, un elemento que trata de escaparse de lo obvio. Pero reconozco que el trabajo breve de mantella me resulta menos interesante que sus obras largas.

Pero en el balance, Mauro Mantella es un guionista fantástico que ojalá se prodigara más. Yo , al menos , sería un lector fiel.

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A Bajar el Anuario 2018

Como ya es costumbre a principios de cada año, aquí tenemos nuestro Anuario 2018, recopilando todo lo publicado en el blog en el año recién terminado, para todos aquellos que por alguna razón u otra les resulte mas comodo leer todo lo hecho aqui de un tirón desde su dispositivo móvil de elección (o imprimiendo las paginas, si usted es mas retro). Para ello tienen versiones en pdf, epub y mobi. Seguro alguna van a poder leer.

Entonces solo vayan al link de abajo, descarguen el archivo comprimido, descomprimanlo y disfruten la lectura. Y si le interesan los antiguos anuarios y las recopilaciones de material del antiguo blog , vayan a la seccion E-Zine y bajenlos, que son gratis. Y lo mismo pueden hacer con otros blogs que merecen el rescate, algo que venimos haciendo lentamente en El Compilador Digital, en ediciones aprobadas por los blogueros responsables. Para que no digan que no les damos material para leer.

Descargue el Anuario 2018 de Arboles Muertos y Mucha Tinta aqui

 

 

 

Suplemento de Rastros número 7

Edita: Acme Agency, Buenos Aires, junio de 1950

Hacía mucho que no leía un número de esta revista de editorial Acme, especializada en literatura del Oeste americano (con desviaciones al tema gauchesco). Correspondía volver a por un nuevo número. Asì que vamos desglosándola poco a poco.

De entrada , la tapa de Pablo Pereyra (ese tipo al que todos recordamos por sus tapas de la colección Robin Hood, también de la editorial Acme) es –como era de esperarse en él – de un cuidado maravilloso de la figura humana. El personaje que ha pintado es el Silver Kid, protagonista de la novela principal de la que hablamos a continuación.

“La senda del renegado” (“Renegade`s trail”) es una de las muchas novelas del Silver Kid, escrita por T. W. Ford (en este caso usando el sinónimo de Abel Shott, que sería uno de los muchos apodos de Ford –aunque la información de internet que recabe no me lo deja del todo claro, y bien podría ser otro autor siguiendo las aventuras del personaje). ¿Qué decir de ella? Mmmm…  Seguro puedo decir que es narrativa pulp en todo sentido, en donde cada parte es de una locura alucinante pero el todo es una mezcolanza que no se sostiene de ninguna manera.

Expliquémonos mejor tratando de dar una idea del argumento: Todo empieza con el asesinato de un ranchero a manos de uno de los estancieros mas poderosos de la zona. El hermano llama a Silver Kid para que resuelva el entuerto y vengue a su hermano (esto lo sabemos porque lo dicen los estancieros reunidos, no porque sepamos en ningún momento del hermano). Entonces el jefe de los villanos (un tipo muy astuto llamado Castro) decide que la mejor manera de evitar que el Silver Kid llegue es primero contratar a dos bandidos (no uno, dos que dan mas jugo) para que cometan crímenes disfrazados como el Silver Kid (que tiene un traje muy distintivo ). Asì, cuando el verdadero Kid llegue, la gente estará tan dispuesta contra el que, en cuanto lo vean lo van a linchar.

El verdadero Kid al llegar, efectivamente es atacado y , si bien se logra escapar, recibe una bala que… ¡lo deja ciego, pero solo de dia! Si, como si fuera el Black Bat (si conocen sus héroes del pulp) o el Dr. Mid-Nite (si saben de comics de la Golden Age). Asì y todo logra escaparse de que lo capturen y lo linchen y recibe la ayuda de la pandilla de bandoleros mas temidos de la región, la de Jus Lamotte. Que no saben quien es pero les cae bien. De hecho el sentimiento es reciproco, especialmente con Jus Lamotte (que anda siempre enmascarado), por el que el Kid siente una atracción… peculiar. Antes que podamos decir “Brokeback Mountain”, el Kid recupera su visión normal, sale a buscar a uno de los falsos Kids pero, cuando lo va a agarrar, el tipo es muerto… por Castro, que también lo quiere muerto antes que se vaya de lengua. Y contrata en el acto al Kid (que se hace llamar Hannibal Smith, ¡voto al A-Team!) como nuevo sheriff a sus ordenes (¿Les dije que este tipo fue le que mato al sheriff anterior, porque sospechaba que lo del Kid era un error? Ah, perdón, pasan tantas cosas acá…). Asì que tenemos al verdadero Kid contratado por el villano de la pieza para capturar al Kid y un segundo falso Kid dando vueltas, que tambien jode. Ah, por cierto , el hermano que mando llamar al Kid lo mataron hace unos días sin que el Kid lo viera. De nada.

Pero ahora hay que sumar a los otros estancieros que creen que el plan se está yendo de las manos (¿no, en serio?) y quieren matar la nuevo sheriff, al que ven como una marioneta de Castro. Y encima la mujer de Castro también conspira contra éste. Asì que emboscan al Kid y este solo se salva (dato aparte: el protagonista cae como un chorlito en cuanta trampa le ponen. Como héroe es bastante pelmazo) y solo se salva por la aparición providencial de la banda de Jus Lamotte. Que al volver a verse con el Kid le revela su identidad: Miranda, la novia de Jus, quien murió hace un tiempo (tranquilos chicos, el amor hetero vuelve a reinar). De hecho, Jus es uno de los hijos del viejo Lamotte, al que Castrol lo saco de su terreno y su bandolerismo fue una búsqueda de venganza. Tras morir de un balazo, su novia sigue con la banda y la venganza. Sospecho que porque no habría nada mejor que hacer.

Por cierto, el viejo Lamotte también tiene una hija que desapareció, se hizo  yiro en el oeste… hasta que conoció a Castro… y se volvió su esposa. Y ahora lo quiere muerto para quedarse con todo (por ambición, no por venganza). Aunque… claro… no es su esposa… porque Castro le hizo una ceremonia de casamiento falsa. Todo para darle  caña regularmente.

Todo esto termina de laguna manera con los villanos castigados, la reputación del Kid salvada y Miranda/Jus Lamotte muriendo para salvar al Kid de un balazo.

No sé si Ed Wood podría haber escrito una historia tan loca.

Como ven, la historia se lleva por delante cualquier intento de argumento coherente. Y justamente por esa demencia se convierte en un producto de serie Z que lo hace interesante. Claramente no todo el mundo lo puede disfrutar. No es bueno, pero es fascinante.

Por suerte para los lectores mas tradicionales, los cuentos que siguen en la revista son mucho mas clásicos en su estilo.

“El cobarde” de Morgan Lewis (del que no tengo ni idea) es una pequeña historia sobre un peon de un rancho que parece ser un cobarde y, en el momento preciso frente a unos ladrones de ganado, demuestran serlo Un poco previsible, pero bien.

Sigue “En pie los cinco” del argentino Juan Cornaglia básicamente una breve viñeta del campo argentino que, la verdad, no aporta nada.

“Un buen funcionario” de Ernest Haycox es una gran historia. Tenemos un cazador de recompensas. Tenemos un sheriff que trata de resolver amablemente las cosas, casado y con una hija pequeña. Tenemos una pandilla de ladrones complicando todo. Tenemos un secreto del pasado que le puede cambiar la vida al sheriff. Y una decisión moral. Todo en apenas 14 páginas, dignas del mejor western que se les pueda ocurrir. Impecable. No por nada Haycox es uno de os grandes autores del género.

El vigía de arroyo solitario” de Harry Sinclair Drago es como un viejo alguacil retirado logra enfrentarse mano a mano en su casa con un bandido que no tiene escrúpulos para matar y ganarle. Es un juego del gato y el ratón bien logrado.

Finalmente hay una historieta basada en una historia de Zane Grey que viene cortada y con continuará. Encima dibujada horriblemente. Puedo pasar de ella.

En suma, como en toda revista hay un poco de todo. Pero creo que valió la pena. Hay mas números así que seguramente iremos a por mas pronto.

Editorial: memoria y balance anual

Otro año que cierra y otro que arranca aquí en este rincón que persiste en esto de bloguear, eso tan demodé cuando podríamos estar trolleando a la gente en las redes sociales. Díganos retro si quieren, pero aquí seguimos haciendo arqueología pop.

Y el año pasado tuvo cosas buenas y malas. Por un lado lo mejor de todo  fue seguir ampliando al elenco de los colaboradores regulares. Amén de Armando Boix, Angelica Barron se convirtió en un pilar de este lugar con sus notas sobre cultura pop que sé que han tenido una gran acogida en los lectores. Y Mariano Buscaglia se sumó a mediados de año y aporto unas notas fascinantes y de gran nivel a este sitio. A los tres, muchas gracias: este sitio seria mucho peor sin sus notas.

Y digo que habría sido mucho peor porque, por mi lado siento que estuve medio en debe. No hubo tantas reseñas como las que podría haber hecho ni tampoco notas más largas que tuvieran en cuenta el cambio que planteaba cuando hice el cambio de dirección del sitio. La arqueología pop necesita de textos más enjundiosos que los que puedo proveer en la locura cotidiana del blog. De entrada disculpas.

Sumemos a esto, el anhelo de hacer algo un poquito más grande y algo más arriesgado y la respuesta sale sola: este año, Arboles Muertos y Mucha Tinta pasa a papel. La decisión está tomada: el formato revista va a permitir tomarse el ritmo para crear textos más largos y complejos, esos que requieren tiempo e investigación, pero que traen el plus de generar cruces más potentes entre cultura pop y realidad. Y además sosteniéndolo en un formato que –para muchos- valida más lo dicho. NO sé por qué, pero el papel da mas “chapa”.

Aviso: paciencia. Hacer una revista no tiene la inmediatez (y es uno de los puntos buenos eso) del blog. Con lo que esperen el número uno para el segundo semestre del año. Recién estamos en las primeras fases del proyecto y hay un sinnúmero de cosas que superar. Pero que la van a ver, la van a er.

Esto también implica que el blog puede resentirse en su publicación, que va a quedar (al menos en lo que a mí respecta) en segundo plano respecto a la revista. Seguramente mantendré las reseñas aquí y alguna cosa breve, pero los textos largos están pensándose para la revista. Si a eso sumamos otros proyectos que andan por ahí (Y a la realidad que no duda en aparecerse cotidianamente con su cuota de horas laborales, responsabilidades familiares y tiempo de descanso), la frecuencia de mis posteos bajarán. Es inevitable. Les pido disculpas si se demoran.

Otra cosa que puede quedar en el freezer es algo que me había gustado mucho hacer: las compilaciones de material de blogs que venía subiendo en El Compilador Digital. Una pena porque me gusta rescatar ese material, pero no se cómo voy a venir con el tiempo. Ojala pueda seguir. Lo que seguro va a salir es la última compilación de textos del antiguo blog, que está casi terminada y espero subirla pronto en la parte de Arboles Muertos el e-zine. De hecho, hacerlas ha sido de gran ayuda para pensar como debe ser la revista que se viene.

Pero bueno, ahí seguimos en marcha. Asi que les damos la bienvenida a un nuevo año de Arboles Muertos Y Mucha Tinta. Como siempre digo, pasen y lean.

Roberto

Mirando el Ojo Eléctrico

Psicocandy (2017)

Autores: Damián Connely (guión) y Nicolás Brondo (dibujos)

Colección: El Ojo Eléctrico 1

Edita: Rabdomantes; Rosario y Atmósfera; Cordoba

Paint It Black (2017)

Autores: Rodrigo Canessa (guión) y Nicolás Barbera (dibujo)

Colección: El Ojo Eléctrico 2

Edita: Rabdomantes; Rosario y Atmósfera; Cordoba

Flash Card Mystery Man (2017)

Autores. Damián Connely (guión) y Fernando Calvi (dibujos)

Colección. El ojo Eléctrico 3

Edita: Rabdomantes; Rosario y Atmósfera; Cordoba

Echenle la culpa a Bowie. Mas específicamente a su muerte.

Por ese acontecimiento, Damián Connelly decidió vestir su luto por uno de sus artistas favoritos creando un universo que referencia a bandas o solistas de música, como tratando de ponerle carnadura narrativa a esos mundos que se han creado con la música. Y a partir de ahí, tenemos esta colección que ya tiene con tres libros diferentes. Todas formando parte de una narrativa más amplia, con personajes que reaparecen en cada uno. Y con narrativas extrañas, que bien podrían estar en la línea Vértigo. En sus bordes mas fisurados incusive.

El primero, Psicocandy, marca el tono de la historia. Basado en las canciones de Jesus & Mary Chain, acá Connely nos sumerge en el extraño mundo de Cindy Reid/Candy, manipulada experimentalmente para convertirse en un ser que se alimenta de la líbido de otros. Junto a Honey, una chica que, cuando tenes con sexo con ella, terminas en la dimensión XXX, gobernada por una reina que se parece a la ex diva del porno Sasha Grey y Marky, un marsupial cachondo y fumador, se embarca en un viaje para averiguar que ha hecho su creador (el doctor ENO, científico renegado de la corporación Stardust, clave en este universo) con ellos. Y con un final tan abierto como intrigante. Todo eso por Nicolás Brondo, con un estilo muy deudor de Jamie Hewlett que funciona perfecto para este coctel de locura, violencia y erotismo.

Paint it black transcurre en el mismo universo, aunque con un diferente equipo creativo (Rodrigo Canessa en los guiones y Nicolás Barbera en dibujos). Y, luego de la novela gráfica anterior, defrauda bastante. Aca tenemos a un vigilante urbano que parece destinado a convertirse en guardián de otra dimensión. O algo así. La verdad, el guion no es muy claro. Hay otro científico renegado de la Corporación Stardust y mucha violencia pero que no se si aporta mucho a la historia. ¿El dibujo? Regular.

Por suerte, volvemos al cauce interesante con la siguiente novela gráfica, Flash Card Mystery Man. Allí tenemos a Nathan Adler, robot detective, impulsado por tarjetas que sale de su pecho que son la base para sus movimientos y decisiones. Nathan quiere saber quién es y concentrado en buscar a una persona Baby Blue. Este viaje detectivesco-iniciático esta fastuosamente dibujado por Fernando Calvi, llevando el estilo de superhéroes de Image de los noventas a una variante cuasi abstracta que le impone un sentido de locura y urgencia arrolladora al trabajo.

Como ven, hay de todo en las historias. Tal vez peca un poco de abstracto pero al menos trata de ir mas allá de lo obvio en la construcción de un universo conjunto. Veamos si hay mas historias y el relato que se va desplegando en cada tomo tenga un final satisfactorio. La apuesta sigue siendo arriesgada pero diría que en términos generales, vale la pena estar atentos a seguirla.

Sexton Blake en Sudamérica (Sexton Blake in South America, 1922)

Autor: ¿?

Edita: Edicones Ignotas, Buenos Aires, 2018

Hace muuuchos años, el Centro Editor de America Latina (esa editorial que sacaba libros buenos bonitos y baratos) había sacado uno de los primeros estudios sobre el folletín y la literatura popular hecho en Argentina. Lo interesante era que, en la tapa aparecía un afiche de esta novela, que nos decía que Sexton Blake (esa versión serie B de Sherlock Holmes que se vendió desde Inglaterra por el mundo durante décadas) llegaba a nuestro país para cazar dinosaurios. Obviamente, para todos aquellos que leìmos ese libro la curiosidad por leer el relato original quedaba pegada en nuestra cabeza. Claro, encontrarlo era una tarea cuasi imposible, porque desde su publicación, el relato nunca había vuelto a salir.

Y entonces, aparece nuestro amigo (Y colaborador del blog) Mariano Buscaglia.

Quien, entre otras cosas, es el editor de su propio pequeño sello editorial, Ediciones Ignotas, dedicado a rescatar libros perdidos en el tiempo. Material difícil pero que vale la pena rescatar para gente de gustos psicotrónicos. Como servidor. O los lectores de este blog.

Así que, tras hallar la edición argentina original de esta historia (en la revista Pucky de 1922) decidió editarla como edición fascimilar, acompañada por un artículo de Pepe Muñoz, detallando la importancia del personaje y el origen de la historia (que se basó en las noticias sobre el avistamiento de un monstruo prehistórico en los lagos del Sur, que daría pie a nuestra leyenda del Nahuelito ). Y nos entregó este relato para que los aficionados a la literatura de derribo pudiéramos disfrutar.

¡Y cómo!

La novela tiene todo lo que uno puede esperar de este tipo de material: plantaciones de coca en los bosques de Chubut (evidenciando un desconocimiento de la geografía fastuosa: la coca no se planta ahí y si algo caracteriza a la provincia patagónica de Chubut es tener kilómetros y kilómetros de terreno llano y semi arido, apenas variado por algún arbusto); pigmeos nativos; troncos que se deslizan por los ríos de la Patagonia, cruzando los Andes (sospecho que burlando la ley de la gravedad porque no veo como ríos que nacen del lado del Atlantico puedan terminar en el Pacifico); hombres misteriosos manejando una fábrica de merca en medio de la nada y siendo temidos por la región; zulúes disparando ametralladoras en cuevas; el uso de las boleadoras como arma mortal; y como broche de oro, un plesiosaurio de color rojo vivo y coleando. Todo esto en una historia de ritmo frenético (que puede resumirse asi: hay rumores que hay un dinosaurio en la Patagonia y además hay un muerto en Londres relacionado con el tráfico de cocaína y Sexton Blake va a investigar ambas cosas) donde pasa de todo. Desde ya no esperen cosas personajes tridimensionales o pretensiones de realismo, que saldrán defraudados. Todo es gozo puro y duro de la literatura pensada para desechar sin perdurar.

Si usted es uno de los que le gusta este tipo de material, no lo dude mas: vaya a la pagina de Ediciones Ignotas y solicite su ejemplar. Se lo recomendamos totalmente.

Un mago contra Hitler (y le gano) – parte 1

UNA INVENCIBLE FAMILIA DE MAGOS BRITANICOS (NO LOS POTTER)

Jasper Maskeylin logro vencer al Africa Korps, a Rommel y a los generales de Hitler arruinando su intento de apoderarse de El Cairo, donde pensaban aprovisionarse de combustible) ¿Como? Como lo hace un mago claro: simplemente lo hizo desaparecer.

El lector ya estará pensando que esto es demasiado hasta para esta sección. Pero en realidad es perfectamente posible y se utilizaron tácticas bien reales de camuflaje. Solo que en una escala sin precedentes.

Pero claro, este espectacular mago había heredado las mejores cualidades para lograr esos enormes éxitos.

PURA SANGRE MAGA

Jasper venia de la familia Maskeyline que produjo genios del ilusionismo en cada generación y para colmo, combativos como ellos solos (de caracter algo jodido) una combinacion letal.

Pero para ganar la guerra un pedigree impecable

MEJOR TENERLOS DE AMIGOS

De hecho los Maskeyline decian provenir de una estirpe de magos que se remontaba hasta la Edad media. Tal vez tan arcaicos origenes se mencionaban para agregar misterio (otro truco de mago). Aunque no podamos mencionarlos a todos, al menos hablaremos de los tres mas notables y que dejaron herencia perfectamente activa en la actualidad.

Los ultimos Maskeyline: Abuelo John, papa Nevil, hijo Jasper (el que engaño al Afrika Korps). Vale la pena saber algo sobre ellos. Sobre todo que su herencia continua activa

EL ABUELITO

El abuelo, John Nevil Maskelyne (1839 – 1917) fue el primero en arruinar trucos y carrera de espiritistas, manosantas y charlatanes varios, inaugurando la primera sociedad contra ocultismo y seudociencia.

Asi es lector, Houdini (el escapista) decía seguir los pasos de Maskelyne en su cruzada antisobrenatural.

Cuando John Nevil tenia nueve años, las hermanas estadounidenses Kate y Maggie Fox anunciaron al mundo que los espíritus se comunicaban con ellas. Lo hacian mediante ruidos que luego sirvieron para responder preguntas: uno era si, dos no y luego oraciones mas complicadas. Mas tarde (en 1888) confesarían que los chasquidos provenían de su sobrenatural dedo gordo del pie.

Pero ya era muy tarde, mucha gente adora creer y no hay nada mas difícil que desengañarla. Y otra mucha gente no cree, pero ve el negocio, y ahí es mas difícil todavia desmotivarla.

El mundo se cubrio de “medialunas”, materializaciones, mesas voladoras y espíritus comunicativos que debieron hacer la era victoriana mas divertida de lo que solemos creer (pasaba cada cosa realmente)

El abuelito Maskeyline andaba por la veintena cuando se topo con los espiritus o sus mediums. Se juro a si mismo descubrir como lo hacían.

Ignorando el meteorito que se les venia encima, los hermanos Davenporth, famosos en el mundo entero y hasta entonces aceptados hasta por examinadores científicos que no lograban descubrir el truco (como en el siglo XX con Uri Geller) andaban en plena gira triunfal por Europa. Una de sus paradas iba a ser justamente Chelteham, el pueblo natal de John Nevil,  donde se presentaron el 7 de marzo de 1865.

“Era una demostración rutinaria mas de los hermanos Davenporth dentro de su gira provincial. Sin embargo quedaría en la historia mas que ninguna de la epoca…” sentencia Geoffrey Lamb ( en su libro Magia victoriana de 1976)

HACIENDO (LITERALMENTE) SALIR DEL CLOSET A LOS DAVENPORT

En su espectáculo se encerraban los dos mediums en un placard aparentemente bien atados. De ese placard surgian fenomenos tan extraños como instrumentos musicales que dejaban pasmados a los espectadores. Todo en un clima fantasmagórico del mejor y en la oscuridad porque, segun decian los Davenport,h los espiritus no soportan la luz  y son muy timidos…

HACIENDOLES PERCHA El TRUCO

Ya había comenzado la música y estaban por volar los instrumentos cuando John, que se encontraba cerca del suelo y calculaba -por haber visto otras presentaciones- que  era el momento exacto, les hizo a una seña a sus amigos que estaban junto a las cortinas. Estos las abrieron de golpe, espantando a los espíritus tímidos… y dejando ver las manos de los mediums arrojando las trompetas hacia afuera. El revuelo fue el imaginable. El representante de los hermanos Ferguson, ex presbiterano de USA, trataba desesperadamente de “arreglar” el asunto de alguna manera. “Pasa que a veces los poderes no vienen pero el nucleo de su acto era genuino”. Al menos esto declaro despues.

Mucho mas tarde Uri Geller diria algo parecido.

“Nunca se logro nada sobrenatural sin truco” afirmo categóricamente Maskeyline, mas radical que el propio Houdini años mas tarde.

Y declaro frente al publico

“Ya se como lo hacen “

En efecto, en su celebre Salon Egipcio represento (como truco) todos los efectos de los Davenporth y agrego instrumentos musicales. Si ellos podían con una trompeta, una pandereta y un violin, él y sus asistentes presentarían todos los de una orquesta.

Dieron mas de doscientas representaciones

No conforme con esto, John fue el primero en escribir libros aplastantes contra los comerciantes de lo sobrenatural y el creador de la sociedad de magos dedicada a desenmascarar farsantes.

Houdini tomo su relevo mas tarde fundando la sociedad de magos americanos (fue su primer presidente) y la hermandad internacional de magos contra el ocultismo y la seudociencia (hoy no deben tener un respiro) basándose en la lucha de John Maskeyline.

Houdini quedo muy impresionado por el episodio de los Davenporth y llego a entrevistar a uno de ellos en su investigación, quien le confeso que trucos utilizaban. Y se dice que esas ataduras muy fáciles de desatar le inspiraron trucos a Houdini! El lector amigo puede buscar su libro: A magician among the spirits (Harry Houdini 1924) donde cuenta el episodio

Sobre John Nevil puede consultar en el blog Magonia, el articulo  El mago de la epoca victoriana que desenmascaraba espiritistas  Y todas sus obras anti sobrenaturales en la red tambien algunos dedicados a explicar trucos o el libro Magia blanca ,la historia de los Maskeyline.

En el siglo XX ocurrió algo muy parecido con el celebre Uri Geller. Nadie, ni siquiera los científicos que lo estudiaron pudieron encontrar el truco. Nadie comprendía su poder para estropear Cucharas y hacer andar relojes descompuestos. Solo el mago James Randi (para descubrir a un mago es indispensable otro)  pudo replicar sus trucos. James Randi obtuvo un premio especial de la sociedad de magos. Donde declaro que seguia los pasos de Maskeyline y Houdini.

Sin duda los fines eran excelentes. Segun el mismo Maskeyline, demasiada gente ingenua y que habia perdido a sus seres mas queridos pagaba carisimas entradas por elocuencia barata y alguna trompeta desafinada

No meterse con magos por las dudas

NEVIL MUSKEYLINE (1863 – 1924) PADRE DE JASPER ( Y DE TODOS LOS HACKERS DEL MUNDO)

Pocos conocemos al primer Hacker de la historia, el hombre que le jorobo totalmente una demostración publica al mismísimo Guillermo Marconi y dejo establecida para siempre la vulnerabilidad de la comunicación a distancia. Mucho antes de que se soñara con Internet, cuando la radio y el telefono daban sus primeros pasitos, Nevil Maskeyline aseguraba que esta clase de comunicación era muy facil de interceptar (Marconi juraba que era perfectamente segura). Por ahora. Tiene la razon del maskeyline. No hay forma completamente segura ni para las grandes corporaciones ni para las superpotencias.

MAGOS E INVENTORES

Parece curioso, amigo lector, pero muchos magos (no solo Houdin con sus trabajos de relojería) participaron en descubrimientos e invenciones notables. Los Maskeyline se interesaron entre otras cosas por la energía eléctrica y las comunicaciones inalambricas. No están tan alejadas ambas profesiones. Quien se pasa el tiempo buscando nuevos efectos ingeniosos termina por recurrir a la tecnología y a veces termina estudiándola y contribuyendo a su desarrollo. Los magos aprovecharon todos los progresos de la óptica desde las diapositivas utilizadas en las fantasmagorias hasta la primera camara Polaroid, casi experimental, que utilizo nuestro Fu Man Chu por primera vez en Sudamerica. Para no hablar del maravilloso George Mellies que nos dejo su mejor truco : El cine fantastico. Los Maskeyline colaboraron ademas con el perfeccionamiento de las primeras peliculas britanicas. Y aunque no muchos están enterados, Houdini patento nuevos modelos de trajes de buzo aprovechando su experiencia en inmersiones.

La familia Maskeyline se interesaba por la tecnologia en diversas ramas. Ademas de un nuevo modelo de maquina de escribir muy exitoso y los retretes publicos con puertas automáticas accionadas por una moneda( su compañia Maskeylune LMTD. llego a tener bastante importancia en su tiempo) patentaron varios artefactos ingeniosos. Y Nevil estaba fascinado por el gran descubrimiento de la epoca: Las ondas electromagnéticas y su utilización practica.

El telegrafo, el codigo morse (este le venia de perlas para “leer” la mente ) llego a lograr efectos impresionantes encendiendo luces con un control remoto primitivo y hasta establecer comunicacion tierra/globo aerostatico. Al parecer tenia grandes planes en mente para esta tecnologia. En realidad varias personas en el mundo andaban en lo mismo como suele suceder con estos descubrimientos. Nicola Tesla sin ir mas lejos hizo la demostracion de su control remoto con un pequeño barco y todos hemos oído que descubrió la radio antes de Marconi ( a Tesla se le atribuye haber inventado hasta la maquina del tiempo, asi que mejor tomarlo con pinzas) pero lo indudable es que todos estos descubrimientos tuvieron muchos descubridores, mucho zipizape mucha pelea por el titulo.

Hasta que Guillermo Marconi logro enviar las primeras señales sin cable a traves del Oceano Atlantico(1900) y consiguio asi la famosa y muy controvertida patente 7777 que lo hacia dueño de esta invencion, dejando afuera los proyectos de todos los demas. Entre ellos Nevil Muskeyline (que debió quedar con una bronca barbara a juzgar por lo que siguió) que, como buen mago, todavia se guardaba alguna carta en el bolsillo …

¡A HACKEAR!

Marconi aseguraba públicamente que los mensajes enviados a traves de su “telefono inalambrico” eran totalmente seguros y podían enviarse sin cuidado. En la London & St. James Gazette de febrero de 1903 se leia “La promesa de Marconi de lograr canales totalmente confidenciales, ya que se enviaban en una frecuencia determinada fue destruida pronto por Maskeyline. ¿Actuo Maskeyline movido únicamente por la venganza personal o existieron intereses economicos en juego?”

Segun la version de la Royal Instutution fue la Easthern Telegraphic Company quien contrato a Maskeyline a sabiendas de su entusiasmo frustrado por el sistema inalambrico y los intereses millonarios en juego.

Como fuera, el mago dedico todo su tiempo a desarrollar la tecnologia necesaria. La guerra inalambrica se habia desatado.

Poco antes de que Marconi diera su demostracion Maskelyne ya habia conseguido interceptar los mensajes que en ese momento la compañia de Marconi enviaba a distintos barcos atravesando el mar sin despertar la menor sospecha.

¡¡VANDALISMO CIENTIFICO!!!

Frente al publico reunido en la Royal Institution para las ciencias en Londres ,el fisico John A Fleming recibio el primer mensaje enviado por el italiano a una distancia de trescientas millas.Todo parecía perfecto… hasta que cierto tintineo ritmico comenzo a darle muy mala espina. Era la prueba del desastre. La palabra “rats” se repetia sin cesar… y ahora que ya se habia conseguido la atencion de todos, siguieron varios versitos satiricos que serian la envidia del Punch.

Cabe sospechar que habia venganza personal sin duda y que la historia de cada invento es mucho menos tranquila y aburrida de como la cuentan en la escuela

MARCONI AL BORDE DE UN ATAQUE DE NERVIOS

El pobre Marconi solo tenia veintinueve años en ese momento. Aunque es dificil evitar pensar que si de verdad le quito el merito de inventor de la radio a Nicola Tesla con estos magos se topo con la horma de su zapato.  Fleming estaba que trinaba con lo ocurrido y acuño la expresion ¡Vandalismo cientifico!

Se puede encontrar como Hooliganism ya sabemos por los Hooligans en los articulos en ingles que se pueden encontrar en Google

Siguio a estos hechos toda una lluvia de acusaciones en el Time donde llego a pedir a los lectores que ayudaran entre todos a descubrir a este vandalo. Un verdadero…

¡FOLLETIN TECNOLOGICO!

Asi lo calificaron algunos lectores jocosos. Aunque no es el unico producido por un invento en entredicho ni mucho menos. De todos modos, la cacería que proponía Fleming no fue necesaria. Para su sorpresa Nevil se atribuyo inmediatamente la autoria de los hechos. Un poco ingenuo pensar que se avergonzaria de haber demostrado mas ingenio ,un mejor truco. Y con una antena rudimentaria. Fleming se sorprendio de que el mago se sintiera so “proud”: sin duda no era un gentleman. Igualmente no hubo ningun castigo por interceptar un sistema de comunicaciones que hace poco tiempo ni siquiera existia y que por lo tanto no estaba protegido de hackeos que acababan de inventarse

Nuestro mago jamas se arrepintió. Por el contrario siempre se mantuvo desafiante, asegurando que mas bien merecía el reconocimiento publico al haber probado sin sombra de duda que este sistema no servia para la comunicación confidencial, evitando asi verdaderas catastrofes. Habia enseñado a todos que no era inviolable la seguridad y acaso no lo fuera nunca

Argumentos validos en realidad. Pero una vez mas, sospecho que disfruto muchisimo de haber logrado su venganza con un gran truco. ¿Que mago no lo disfrutaria ?

El lector amigo puede leer mas detalles en Nevil Maskeyline versus Marconi. Un hacker  en 1903. Existen tambien varios videos historicos en you tube

Por eso, no podía haber mago con mejor pedigree para enfrentarse al ejercito alemán.

Como lo hizo es tema de la proxima entrega…

Continuará…

 

Proceres, figuras y laburantes de la historieta argentina (2017)

Autor: Carlos Martinez

Edita: el autor, ¿Arrecifes?, 2017

Los que me conocen en persona o hablando por Facebook, saben que desde hace rato creo que la historia de la historieta argentina necesita una reescritura profunda, que abandone su mirada HGO-centrica (y su contrapartida Columberadelsetentayochenta-centrica) para generar un relato más complejo de como se hizo el noveno arte realmente en Argentina. Eso implica rescatar más material antiguo (como ha pasado con el Patoruzu de Quinterno, por poner un ejemplo) y también que haya más investigación sobre sus autores.

En ese sentido, este libro es un aporte muy importante. Que exista una enciclopedia de dibujantes “serios” que trabajaron en el medio desde 1928 (donde aparecen las primeras historias en este estilo, diferente del humor gráfico) hasta la actualidad es un paso enorme. Sobre todo por la cantidad de autores que aparecen. ¿Es completa? Digámoslo así: uno es un lector cuidadoso e la historieta y le gusta este tipo de material nacional. Aun así había una buena cantidad de nombres que ni siquiera sabía que existían. El trabajo de Carlos Martinez (que además mantiene los blogs Mil Plumines Argentinos y Hemeroteca Top Comics y ha mantenido funcionando el blog Top Comics, heredado del fallecido investigador Luis Rosales) es apabullante, completo y muy minucioso.

¿Fallas? Menores: el diseño evidentemente necesita una mano más profesional. Y creo que faltan mas autores de 1990 para acá que merecerían estar, en mi opinión. Pero que el libro es un aporte, es un aporte. El dìa que se reescriba la historieta argenta, este libro va a ser de referencia indispensable.

La puerta intermedia (The Door between, 1937)

Autor: “Ellery Queen” (Frederic Dannay y Manfred Lee)

Colección: Caimán nro. 89

Edita: Diana, México, 1961

Karen Leith es una novelista exitosa y muy celosa de su vida privada. Vive en una casa de aire oriental, ya que se crio en Japón. Está comprometida con el mayor experto en cáncer de la época, con una boda inminente. Y una tarde, mientras la hija de su novio –que está de viaje por Europa- espera en la sala, ella aparece muerta en su habitación cerrada. Solo hay una manera de entrar, que es por la sala donde la chica espera. Y todas las pistas conducen a la culpabilidad de ella, pese a que sabemos (el libro en gran medida está contado desde su punto de vista) que ella es inocente.

Por suerte hay dos aliados que pueden ayudarla. Uno es Terry Ring, detective privado barriobajero, duro y listo para todo (y que parece estar perdidamente enamorado de ella). El otro es Ellery Queen, hijo del Inspector Queen de la policía, novelista, intelectual y una máquina cerebral. Juntos terminan de resolver un caso que poco a poco se va retorciendo, arrastrando historias complejas del pasado de la muerta que afectan lo que pasa. Y resolviendo un misterio de cuarto cerrado de manera bastante factible.

Esta es la novela número doce de la serie de Ellery Queen. Si, el autor es también el protagonista… Bueno, en realidad eran dos primos (Dannay y Lee) que escribían novelas problemas (de esas donde las pistas están ahí en el texto para que el lector pueda resolverlo por su cuenta si así desea). Su personaje fue muy exitoso y generó una serie de novelas, películas, programas de radio y televisión y hasta una revista de relatos policiales con el nombre del personaje como título.

Particularmente esta es una novela que es considerada como transición entre las primeras novelas, misterios clásicos de crímenes imposibles resueltos con habilidad lógica y capacidad deductiva, hacia un estilo mucho más abierto, donde la caracterización del os personajes tuviera algo mas peso. Está claro que, ya a esa altura, el policial negro estaba teniendo peso en el género y los autores (que eran aficionados al policial desde antes de escribir) consideraron que había que variar un poco la fórmula. No me asombraría que el detective privado sea su forma de adosar esa vertiente en la historia.

La novela funciona muy bien, dando volantazos y sorpresas cada tanto, para seguir atrayendo al lector. Ellery no es una máquina de pensar, sino un tipo intelectual y calmado que –a diferencia de muchísimos otros detectives cerebrales- no resulta un necio social. Incluso construye hipótesis que fallan. Que logre ese equilibro es uno de los méritos de los autores. Tal vez la historia se marre hoy día  un poco por un cierto racismo anti oriental (tranquilos, no tenemos esos momentos a lo Sax Rohmer, nada tan exagerado) que confía en determinados rasgos de la “psicología oriental” para resolver la situación final. O una de las situaciones finales, que tiene varias.

En fin, interesante comienzo de mi parte en la obra de Ellery Queen (al menos de sus autores originales, que ya había reseñado hace muchos años atrás uno de los escritos por sus sucesores). Esperemos prontamente seguir con más de su obra.

El pozo

Autora: Lauri Fernandez

Edita: Maten al Mensajero, Buenos Aires, 2017

Primero un aviso: he hecho algunas historietas junto a Lauri Fernandez en conjunto. Me gusta su estilo de dibujo, su vibrante uso del color, su capacidad de dibujar gente real sin caer en el realismo detallista, con solo unos trazos. Me gusta su forma de contar, sólida y sin estridencias, que no abusa de la pirotecnia visual. Así que de entrada les digo que ya esta crítica venía viciada de mi prejuicio a favor de ella. Hubiera sido muy difícil que alguno de sus trabajos NO me gustara.

Una vez dicho esto, dejémoslo asentado: El Pozo es una GRAN HISTORIA. NO “gran historia dentro de la historieta”. No. GRAN HISTORIA, ASI A SECAS, USANDO EL LENGUAJE QUE SEA.

La historia trata sobre cómo el paseo de cuatro niños (tres pre adolescentes y uno mas pequeño) a una fábrica abandonada de un pueblo se convierte en tragedia y desaparición, y convierte al lugar en un hervidero de desconfianzas, sospechas y destrucciones familiares. Esto, que en manos menos hábiles podía generar en un melodrama exagerado que machaca insistentemente con los temas en nombre del “mensaje”, en manos de Lauri se convierte en una obra potente, intima, que no esquiva los dilemas morales, sino que los arropa en personajes sumamente creíbles y tridimensionales , con miedos, ilusiones, dudas y convicciones. Y con un final que nos dice que, más allá de los cambios que este hecho trae en las vidas de todos, la vida sigue, con su cuota de alegrías y tristezas.

Por cierto, el libro tiene la misma historia contada en dos lenguajes distintos: como novela gráfica y como novela escrita. Tal vez mi principal crítica al libro sea la redundancia entre ambas, ya que es la misma historia contada desde diferentes lenguajes. Sí, hay diferencias pero son menores. Y ambas están buenas. Pero no veo leyendo al lector de narrativa leyendo el comic y viceversa. Hubiera preferido dos ediciones diferentes.

Pero estoy rizando el rizo. El pozo es una gran novela (grafica o narrativa, como les guste más). De esas que generan algo difícil: resonancia en el lector. No duden en comprarla y disfrutarla.