50 años alunados

El 20 de julio pasado celebramos cincuenta años de la llegada del hombre a la luna. Quién sabe si nuestros descendientes festejaran los cien. El futuro, en ese sentido presenta negros nubarrones. Hay quien ya lo anticipa muy oscuro. Recordemos la reciente película “Interstellar” (2014), situada en un futuro poco envidiable, en unos Estados Unidos oprimidos y paupérrimos, y donde la NASA ha sido obligada a ocultarse, ya nadie quiere hablar de esta institución. Los libros escolares de lectura obligatoria enseñan que la conquista del espacio jamás existió. La escuela refleja claramente esta situación, tanto que el protagonista, un ex astronauta decide retirar a su hija de la escuela, donde enseñan que el alunizaje fue un montaje.

Es interesante ver esta situación en el mismo país que, solo unas décadas atrás imaginaba la tierra convertida en la capital de un imperio galáctico, por lo menos.

Esto no sorprende: en esta segunda década del siglo XXI , vivimos rodeados de. Youtubers que nos juran que ” La NASA miente”, que “Nunca fuimos a la luna”, etc. Los terraplanistas reclutan cada vez más gente. No es extraño que se haya filmado una película que muestra el temor de que estos negacionistas estén ganando…

Lo extraño es que la misma situacion de partida se encuentre en “En el último reducto”, un cuento de autor argentino (Eduardo Goligorsky) esta vez situada en Buenos Aires. Una Buenos Aires de lamentable futuro, paupérrima y hundida en el atraso. Cerrada al mundo por una dictadura hiper conservadora. Una ciudad alumbrada a duras penas por lámparas a querosén que apenas dan luz sobre calles empedradas y embarradas.

El protagonista debe huir por esas callejuelas. No tiene más remedio porque su hijo llevo al colegio un álbum de fotografías prohibidas guardadas celosamente. Fotografías de naves espaciales, de satélites, de la superficie de Venus Todo lo que niega el régimen actual: para esa Argentina el viaje a la luna es tema prohibido.

Interesante es que, tanto en la película como en el libro, el problema se presenta en la escuela. Los hijos de los protagonistas hacen eclosionar el conflicto, la oposición entre dos versiones opuestas de la historia y la situación de la humanidad actual.

No creo en ningún tipo de plagio. Simplemente, ambas obras reflexionan donde podía ser mas conflictivo un choque ideológico así: las escuelas.

Esperemos que no haya acertado con el futuro ninguna

Insisto en que el argentino es el más sorprendente, porque fue escrito en una época en que la ciencia avanzaba imparable y nada hacía pensar que se detendría alguna vez. Es un cuento escrito a fines de la década de los sesenta. Plena época de la conquista espacial. La ciencia y la tecnología resultante de ella habían llegado para quedarse, nos llevarían de la mano al paraíso o nos arrastrarían  por el cuello hasta el infierno. utopía o distocia.

Lo que no harían sería dejarnos. Al menos ,no sin una catástrofe nuclear de por medio. Como en “El planeta de los simios” por lo menos.

No hubiéramos imaginado jamás que nosotros mismos la boicotearíamos .Que se cuestionaría el alunizaje, las vacunas y hasta la redondez de la tierra.

Por ahora sabemos que se cumple medio siglo de la llegada del hombre a la Luna. También, en la Argentina y algunos países mas, se celebra el dia del amigo.

No parece muy clara la relación entre ambos conceptos, pero según se dice, la intención al proclamar este dia fue enfatizar la absoluta hermandad del ser humano en el cosmos. Una idea tan noble que no dan ganas de criticarla… pero bastante ingenua. Sobre todo cuando el viaje a la luna fue producto de la llamada “guerra fria” que estaba todo el tiempo a punto de recalentarse y dejarnos a todos bien fritos.

En el presente, sacar el tema de la luna en una reunion es sacar la bandera de guerra contra los teóricos del alunizaje falso. Terraplanistas y negacionistas de toda laya y gente segura de que, en realidad, fue Stanley Kubrick quien filmo el falso alunizaje. ¿Quién iba a pensar que algún día se iba a acusar al autor de la genial 2001? Ya nadie escapa de los magufos.

Lejos de fomentar amistad, la Luna se ha convertido en una mecha explosiva como para que hasta Abbott y Costello se agarren a piña, patada, piña.

Y ya poco falta para alguna épica batalla campal entre quienes creen y quienes descreen.

Es curioso este hecho, amigo lector, porque en cuestiones de ciencia y tecnología no se cree ni se deja de creer (esto hay que dejarlo para la religion) No se puede creer que dos mas dos da por resultado cuatro. Da cuatro. Por entenderlo, hoy disfrutamos justamente de Internet.

Pero, inexplicablemente, Internet es el medio que más ha propagado estas sospechas, esta especie de reacción contra la razón. Y el más espectacular triunfo de la inteligencia humana se ve convertido, asombrosamente, en una cuestión de fe.

Ya en el 2011, cuando se cumplieron los cincuenta años del vuelo orbital de Yuri Gagarin, primer hombre en salir al espacio, surgieron muchísimas versiones de que todo había sido trucho, que no había evidencias concluyentes, que la URSS jamás había podido ni remontar un barrilete y Gagarin solo era un actor elegido por lo simpático y buen mozo para pasearlo después en giras de propaganda.

O al contrario, que la URSS sí que podía enviar gente al espacio… y había enviado docenas de camaradas que no volvieron jamás. Alguno habría salido ya del sistema solar perdiéndose en el infinito. Y ya se sabe que estos rusos malos malísimos ocultaban todo. Hasta borraban de las fotos al infortunado que no volvió. Gagarin no sería entonces el primer hombre que salió al espacio sino el primero… que volvió.

Hay que admitir que el secreto absoluto que rodeaba toda esta carrera del espacio, daba lugar a todo tipo de especulaciones. No sería extraño, realmente, que hubiera muerto más gente de la que sabemos. De un lado y del otro

Y es obvio que las preferencias ideológicas de cada uno sean determinantes en la elección de a quien le creemos. Una vez más, cuestión de fe. Y debería ser cuestión de razonamiento. El secreto dio origen a una galaxia de versiones alternativas, tanto en la ficción como en la” leyenda urbana espacial”. Ahora mismo, podemos encontrar en la red toda clase de escalofriantes versiones sobre astronautas fantasmas, esqueletos que orbitan la tierra a bordo de sus naves fracasadas, grabaciones con las ultimas desesperadas palabras de una cosmonauta rusa pidiendo inútilmente ayuda antes de incinerarse en la atmósfera, cosmonautas que hablaron con extraterrestres.

Y por supuesto la versión terraplanista de que jamás nadie pudo salir al espacio, porque la tierra no solo es un plato playo, sino que está cubierta por una cúpula transparente e irrompible. Como en la película de Los Simpson. ¡¡¡Película que algunos toman como intento de decirnos la verdad!! Lo alarmante no es que estas cosas lleguen a decirse, sino que tanta gente les de like.

Hace pocos años si alguien hubiera comentado que el alunizaje fue trucho, o la tierra es plana, lo hubieran mirado con pena o alarma. Hoy se ha naturalizado este tipo de idea en forma sorprendente, al menos como tema de discusion

Ojala  no nos espere un futuro en el que nuestros nietos, si escuchan a alguien decir que en 1969 se llegó a la luna, lo miren con pena o alarma

FUTURO IMPERFECTO

La ciencia ficción y las versiones conspiranoicas se han alimentado mutuamente muchas veces. Un ejemplo sería, justamente la idea de que estamos bajo un “domo” Si el lector siente curiosidad solo tiene que buscar. Domo y tierra plana en la red. No tendrá ninguna dificultad. Otro ejemplo, aún más extendido son los reptilianos: una especie de reptiles humanoides inteligentes que sobrevivieron al meteorito (o vinieron de otro planeta), aprovecharon para evolucionar, se disfrazan de humanos y tienen todo el poder y nos gobiernan para nuestra ruina. Con razón son indistinguibles de los gobernantes humanos.

¿Recuerda el lector la serie de televisión ” V”? Esa es la idea. Puede encontrarla fácilmente en You Tube. Si quiere saber sobre los reptilianos, también los encuentra fácil en You tube. Hay muchísimo, desgraciadamente.

De hecho hay quien se pregunta, al parecer en serio, ¿que sabían los creadores de la serie? ¿Que trataron de advertirle al mundo?

Esta inversión de los factores es asombrosa: ninguno piensa que el delirio reptiliano fue inspirado por la serie de TV, sino que la serie de TV se inspira en los reptilianos. Según este criterio, se filmó Mi marciano favorito para advertir de algún modo que hay marcianos humanos en Marte. Y que se hicieron “Los Pitufos” para advertir que nos gobiernan los pitufos. O los caballitos inteligentes de ” mi pequeño Pony”.

De hecho las pelis clase B con platos voladores inspiraron a muchos “abducidos” y no al revés. Por ejemplo miren lo que pasa con CAPRICORNIO UNO (Usa 1977) La resumo rápidamente: ante la imposibilidad de efectuar el viaje tripulado a Marte que el mundo entero espera, los de la Nasa fingen que se hizo. Llevan a los astronautas engañados a un desierto parecido a Marte. Cuando los astronautas se dan cuenta intentan huir pero la cia, la nasa o los que sean no los dejan irse. Falta lo peor. Escuchan por radio que de pronto el cohete explotó. Y el mundo llora a los héroes… Entonces está claro: ¡¡los van a liquidar para que nadie sospeche!!

Se encuentra facilmente en you tube lector. Pero lo verdaderamente interesante (y alarmante) es leer los comentarios sobre la película. Prácticamente todos lo toman como la prueba irrefutable de que el alunizaje fue falso y hasta creen que se filmó para que el mundo lo supiera. Los negacionistas cantan de alegría y bailan cumbias y trencitos. ¡¡Acá esta la posta!! Conté un solo comentarista que opinaba que es solo una película. Nadie se fijó si es buena, mala, regularcita o bodrio. ¡Lo importante es la revelacion!!!

Cosas así la desaniman a una.

Dos Libros de Oro de Cinefania dos

Libro de oro de Cinefania: Weird Western

Editor: Dario Lavia

Edita: Cinefania, Buenos Aires, 2015

Libro de oro Cinefania: Shock TV

Editores: Dairo Lavia Y Juan Carlos Moyano

Edita: Cinefania, Buenos Aires, 2016

Lo reconozco: adoro las enciclopedias de cultura pop excesivas, esas que exprimen un tópico hasta el fondo, que no dejan una piedra sin revolver y que, si algo se les pasó, fue porque en serio no lo vieron, y que, si tienen la opción agregaran la opción en una segunda edición. Si encima es de un tópico poco explorado, mejor.

Por eso amo estos libros de oro. Dario Lavia hace en ambos ese trabajo de dar información de un montón de material que se sabe poco y nada. Una cantidad de películas y series televisivas de las que sabemos poco y nada, que han caído en el olvido (y hasta en la desaparición física) No me puedo imaginar la cantidad de trabajo que ambos libros deben haber llevado en términos de investigación y redacción (incluso cuando no todas las reseñas son de Lavia sino que hay un grupo de gente detrás escribiendo las entradas). Pero que hay una cantidad enorme de tiempo detrás , la hay. Eso se los firmo.

Tal vez la menos asombrosa sea la del Weird Western, ya que ya hay obras dedicadas al subgénero (aunque creo que ninguna en castellano). Para el que no sepa que es, el “weird western” es el subgénero del western donde aparecen elementos extraños e inesperados en el. Normalmente se piensa en elementos de corte fantástico (vampiros, fantasmas, extraterrestres, armas futuristas, etc.) pero el tomo también agrega películas con elementos del thriller, el cine negro o hasta el género del espionaje (espías atómicos, psycho killers, asesinatos con toques de mafiosos, etc). Partiendo de una definición tan amplia, uno podría esperar que se obviaran algunas obras. Y no. El libro no habla solo de los filmes esperables en el subgénero (Billy the Kid vs. Dracula, The Pale Rider, Valey of the Gwangi, etc) sino que incursiona en material antiguo (el capítulo del material mudo es una delicia) y hasta en derivaciones del resto del mundo (Los irrompibles, El Charro de las Calaveras, las películas de Zagor, etc) y hasta en la versión argentina, el weird gaucho (con nazareno Cruz y el Lobo como mejor ejemplo, aunque no el único). Todo investigado exhaustivamente, de una forma tal que no creo que haya quedado mucho afuera.

Ahora si lo del weird western es demencial, palidece ante el Libro de oro de Shock TV, que hace algo que nunca nadie había hecho antes: un relevamiento de todo lo que se pasó en las pantallas televisivas de Argentina relacionado con os géneros del terror y el suspenso. Repito: TODO. Tanto series locales, como importadas, tanto telefilmes (nacionales o extranjeros) como ciclos de cine sobre el tema. Incluso en series donde el tema solo aparecía en un episodio o dos. Tratando de decir cuando se dio, a qué hora y en que canal. El que tenga levemente idea del paupérrimo estado del material de referencia sobre el tema en Argentina, sabe lo ciclópea que tiene que haber sido la tarea tras este libro. Referenciar todas las obras (argentinas y españolas) de ambos Narcisos (Ibañez Menta e Ibañez Serrador) ya es complejo. Poner toda la grilla de Cine de Super Accion o Viaje a lo Inesperado (ciclos claves con los que nos criamos todos los cinéfilos argentinos que pasamos de los 35) ya es jodido. Sumarle todo el otro material más oscuro, hablar de series locales de las que en un 90% no existen ni siquiera los videos, es una locura abrumadora. Y Lavia y Juan Carlos Moyano logran un producto más que digno. Posiblemente esto va a ser material de referencia para el futuro. Del que nadie que quiera investigar sobre la televisión argentina podrá zafar de referenciar.

¿Qué criticar? Si quieren el diseño, que es funcional pero poco vistoso. Pero eso es como quejarse de las teorías de Einstein porque no se sabía cortar el pelo: es algo absolutamente irrelevante.

Desde ya, si consiguen una copia de cualquiera de los dos (o de los otros Libros de Oro de Cinefania) no lo duden y gasten el dinero. Si quieren un material enciclopédico muy bien investigado no pueden fallar. Y, si no lo encuentran, siempre pueden ir a la página de Facebook del grupo Cineficción (revista que dirige Lavia y que deberían comprar si les gusta el cine fantástico) porque, en un acto de generosidad, Lavia sube los pdf de los libros de oro agotados para todos los que estén en el grupo. Yo leí de esa manera el libro de Oro de Héroes Pulp y les puedo asegurar que es igual de excesivo y brillante que estos dos. Háganme caso, ingresen al grupo que vale la pena. Y cómprense estos libros de oro.

Tres tristes transatlanticos (historia de un guion insumergible)

El Titanic era parte de un grupo. Tenia dos gemelos. Y se dice que alguno mas habia quedado en los papeles. No era unico. Los tres enormes trillizos se llamabam Olimpic, Titanic y Britanic. Desde el principio se planeo un grupo y ni siquiera le daba nombre al grupo. Esto no fue nunca un secreto. Solamente hay que poner en el buscador. Clase Olimpic. White Star line. Enseguida aparece toda la informacion sobre los enormes trillizos. Siempre estuvieron alli los dos hermanos titanicos y siguieron navegando

Pero las historias del Britanic y el Olimpic quedaron eclipsadas

El Britanic fue hundido en la guerra en 1914. Cabe acotar que Jacques Ives Costeau investigo los restos de este gigante con su submarino y lo acompaño una señora de 87 años, Sheila Macbeth Mitchell, escocesa que había sido enfermera a bordo y les sirvio mucho en la investigacion. La historia con abundantes fotografias ,se puede leer en la obra de Costeau Los secretos del mar (ed. Urbion 1982) en su tomo 6 Viajes, pag 206.

Mientras tanto el Olimpic continuo navegando sin dramas hasta que fue desarmado en 1934. El buque llegó a ser conocido como “The old reliable” (El viejo confiable). No le ocurrió nada y eso que era tan idéntico al Titanic que una de las mas conocidas hipótesis conspiranoicas asegura que fueron intercambiados

Pero nuestra mente funciona asi. El Titanic es el barco mas celebre de la historia. Es desde su hundimiento todo un mito. “El” barco. Solo podía ser algo único.

Todo le habria pasado al barco mas pulp del mundo.Su historia atraviesa el siglo veinte: desde el precario film mudo que se estreno un mes después del desastre, hasta las superproducciones en 3d, los videojuegos o las producciones hechas por y para fans en la red.

Ningun otro barco ha sido mas representado de la historia. Ni las carabelas de Colon. Ni el Holandes  Errante. Vamos, ¡ni el arca de Noe! El que se quedo para siempre es el Titanic.

El unico. Un gigante monstruoso aparecido de la nada. Impresionante. Espectacular. Como Frankestain, como Godzilla como King kong en la cultura Pop. Como los titanes prometeicos que desafiaron a Zeus en la mitologia griega. Y que fueron castigados con tanta desmesura como merecía su atrevimiento. Imposible competir. Todo encaja demasiado bien en nuestra mitologia. O en nuestro inconsciente colectivo.

El hundimiento del Titanic es la tragedia marina emblematica de la cultura popular. Yel Titanic una leyenda encarnada. Y como toda una leyenda que es, puede estar a punto de resucitar

Porque también es el único barco al que un proyecto concreto intenta reconstruir a la perfección y echarlo a navegar para que complete de una vez aquel viaje a Nueva York jamas concluido. Por ningun otro se ha planeado algo asi

La pregunta es entonces: ¿Que lo hizo tan mítico? ¿Por que le seguimos dando vueltas a mas de un siglo de su tragedia ? ¿Tendrá que ver realmente con el fin de la confianza absoluta en el progreso tecnológico? ¿Con la sensación de que este sistema terminara con todos nosotros en el fondo del mar?

Se ha dicho que su catástrofe fue el prologo de toda una época catastrófica. Tal vez: La Primera Guerra Mundial se desata apenas dos años mas tarde. Se diria que la historia engancha perfectamente con una sensación difusa de miedo colectivo. Miedo a esos poderosos despiadados que nos llevan a estrellarnos. Y, ¡ayy!, esas victimas que nada pudieron hacer para escapar. Esas victimas que se nos parecen.

Se convirtió en un símbolo que no podemos todavía olvidar.

Pero el barco de verdad , el objeto real ¿era para tanto? Veamos…

Lista de “verdades” inútiles

(total una leyenda no se hunde por unas cuantas desmentidas):

1. NO era unico. Como ya vimos arriba tenia dos gemelos.

2. NO era el mas rapido. De hecho el Mauritania y el Lusitania, orgullo de la eterna rival de la White Star, la compañía Cunard, lo superaban en varios nudos. Hubiera sido imposible(e inútil) tratar de superarlos. Incluso hay quien dice que nunca se intento. Que lo del Titanic era el lujo. Se intentaba tener el barco mas glamoroso del mundo. “El buque de los millonarios”  Ahi si no admitía rival.

3. NO  poseía la mayor capacidad para llevar pasajeros. Bueno, tres mil personas era una buena marca para la época, pero el Great Easter, botado mucho antes, en el siglo diecinueve, tenia cuatro mil.

4.NO llevaba ninguna momia egipcia con su obligatoria maldición escrita contra los profanadores y que por supuesto acabaría llevándose a todos al fondo. La leyenda puede leerse con mas detalle aqui. Se desmintió muchas veces. Porque. si no hay desafio a nuestro Dios biblico, entonces hay que desafiar a enigmáticas y no menos poderosas deidades egipcias. La cosa es que exista la transgresion y el castigo. Algo que encaja muy bien en la cultura pop. Como en Frankestein: “No se puede jugar a ser Dios”.

El segundo elemento que encaja perfectamente es la presencia de esas queridas momias con sus maldiciones. La cultura pop suele gustar de las mezclas. Una querida leyenda (las momias) viajando dentro de otra gran leyenda (El Titanic). Faltaba Sherlock.

O Tesla, otro favorito de la cultura pop. Porque también corrió el rumor de que el barco transportaba un secreto que cambiaría la historia del mundo (tal vez la energia gratuita para todos ) y por eso fue destruido

5. No  llevaba un enorme cargamento de lingotes de oro que podría cambiar el rumbo de la historia (y por eso lo habrían torpedeado e inventado lo del iceberg)

6. NO  fue el suyo el naufragio con ‘mayor perdida de vidas”. El peor de la historia fue el del barco Wilhem Gustoff ,transporte alemán que huía del avance de las tropas soviéticas atestado de civiles desesperados. Hundido por el submarino sovietico S-13 el 30 de enero de 1945, murieron nueve mil seiscientas personas. Al lector que guste de la historia (todos nosotros) se le recomienda el libro del Premio Nobel Gunther Grass, ”A paso de cangrejo”. Pero…¡Nadie mas habla de este naufragio!

El Titanic es mucho mas mentado por lejos. En realidad no esta ni entre los diez peores naufragios de la historia. Pero la mayoria de las personas no podria mencionar otro y mas todavia en estos años D.C. ( despues de Cameron)

7. SI era el de mayor tamaño de su época. Pero no tanto como imaginamos. La tendencia general en su tiempo era construir barcos mas y mas tremebundos. Como el Mauritania y el Lusitania que pasaban de las dos cuadras (calles). Nuestro grandote solo tenia treinta metros mas. No estaba mal, claro, pero no era cierto que “los mas grandes barcos de su época parecían juguetes de niño a su lado” El Titanic medía 269 metros de eslora y el  Mauritania, 229 metros.

Es que era la época dorada del transatlántico, al no existir ninguna otra forma de atravesar el mar para los millones de emigrantes desesperados por llegar a America al amparo de una legislacion no demasiado restrictiva.

Y sin contar además el enorme crecimiento del correo entre estos inmigrantes y sus familiares en los países nativos. Esta epoca de oro durara hasta que se establezca la aviación comercial. En ella los paquebotes crecen sin medidas, dejándonos en la mente la idea de una grandeza insuperada, apabullante.

La pelicula de Cameron, bastante bien informada en algunos aspectos, nos muestra a la joven Rose echandole la primera mirada al gigante de los mares y echando ademas una frase despectiva: “No comprendo porque tanto alboroto. Es como el Mauritania, poco mas.” A esto responde su odioso novio villanesco: “El Titanic es el mas lujoso”. Y engancha ,como no, la siguiente frase inmortal que ha sido atribuida a muchos y que quizas no fuera pronunciada por nadie ANTES del desastre. Pero una vez que ocurrio quedaba demasiado buena para desecharla: “¡Ni Dios podra hundir este barco!”

Primer momento Frankestein de la peli: ¡El desafio! Toda obra titanica ha mostrado momentos Frankestein. El mas intenso suele ser aquel en que Bruce Ismay (Hiperperfecto villano amo de la White Star) practicamente obliga al capitan Smith a subir la velocidad al maximo sin importar los icebergs porque el Titanic puede contra todo. ¡¡Adelante a toda maquina!!!

Es un momento absolutamente impactante. Cinematografico a full.

Las enormes maquinas comenzando su carrera hacia la muerte

Todos contenemos el aliento. Como en una tragedia griega ya sabemos lo que va a pasar. Un gran momento Frankestein.

Solo que no hay evidencias de que haya ocurrido

Porque en primer lugar no era necesario. El Titanic jugaba sus cartas como barco superlujoso. Cada minuto ahi era una fiesta con champan del mejor y recetas del Ritz en la mesa. Hasta los de tercera clase comian mejor que en su casa. ¿Quien tenia ganas de llegar un dia antes a Nueva York?

Se dice que todo fue invento de Hearst, que estaba peleado a muerte con Ismay. Esto es mas peligroso que el Ebola: Un Ciudadano Kane puede hundirte mas hondo que todo un casquete artico. Esta fue la tragedia mas mediatica que se haya presenciado hasta entonces, con todos los periodicos de El Ciudadano difundiendo día tras día investigaciones,fotografias reportajes exclusivos ,declaraciones de sobrevivientes y como no, el dia a dia del juicio. Fue facil presentar a la furia popular un perfecto villano para desquitarse la bronca.

Jamas lo perdonaron, aunque de todos modos Ismay no piso la carcel. Pertenecer a cierta clases siempre ayuda, no solo en los botes del Titanic. Pero la gente no perdono. Ismay debio recluirse en su casa para evitar linchamientos.

Como olvidar esa especie de señor Burns flotante a quien no le importa nada si se hunden todos y todas. Con tal darle ganancias a la White Star y luego cuando las papas queman salta a un bote. Logrando salvar su vida mientras pisotea mujeres y niños tal vez disfrazado de mujer como se lo ha representado a veces. Villano ideal para cualquier novela: ¿hasta en el musical es el que joroba todo insistiendo en ir mas rapido!

Aunque se asegura que nada de esto fue verdad (y no es seguro lo de la supuesta carrera por el record de velocidad tampoco) pero esta leyenda fue consecuencia de la sensación poderosisima de todos sobre la insensibilidad de los mandamases que lo decidian todo a nuestras espaldas. Una enorme sentimiento de indefensión. De ser las victimas en una maquinaria lanzada a la ruina.

Y en este sentido, este hombre, que tal vez no era tan culpable o no era el único, se convirtió en la encarnación misma de este inmenso temor e inmensa rabia. En la película de Cameron y en otras versiones una pasajera es testigo del dialogo fatal. Sin embargo también se dice que fue invento de Hearst, que contrato testigos falsos para aumentar el sensacionalismo y asi vender periodicos como nunca ,al mismo tiempo que aniquilaba a su enemigo

Muchas decadas despues, los descendientes de Ismay preguntaron a Cameron porque seguia insistiendo con una version ya muy controvertida, aunque el director habia investigado bastante. Este respondio que, despues de todo, no se proponia filmar un documental.

En general la exactitud en los detalles del filme de Cameron esta muy bien lograda pero  utilizó licencias como la historia de amor, asi que recreo la historia del intento de llegar rompiendo records y obtener asi la prestigiosa “cinta azul”que premiaba al buque mas veloz. Y, sinceramente, ¡Eso es lo que el publico esperaba !

Determinar quien tiene razon excede mucho las posibilidades de este texto. Un dato, sin embargo, hace pensar: poco antes de zarpar el Titanic se había desatado la huelga del carbon. El abastecimiento era dificil No parece muy sensato ponerse a gastar enloquecidamente el combustible indispensable por lograr un record inesperado e innecesario

Sobre estas dudas acerca de la culpabilidad de Ismay. Se puede encontrar material en la web de la sociedad historica del Titanic. Existe tambien una nota del diario español ABC preguntándose si Ismay era realmente el malvado empresario que mato al Titanic o solo un pobre cabeza de turco.

(Aunque una enorme irresponsabilidad claro que hubo. No se tomaron precauciones por los icebergs No hay duda sobre esa culpa)

Ismay no seria tan malo, pero tampoco tan inocente. Se salvo (como muchos hombres de primera clase) mientras se hundian los niños de tercera. Solo que no hubo un unico culpable.

8.NO significo el fin ignominioso de su empresa naviera como se suele leer. En realidad hubiera sido justicia por tanta irresponsabilidad. Y la cultura pop gusta de los finales justicieros: ese es uno de sus grandes enganches con la masa indefensa.

Pero la realidad suele ser indiferente a las culpas: en el año 1913, apenas un año después de la tragedia, la White Star celebraba un record de ganancias. ¡Porque el gran negocio era el correo!

9. NO es seguro que su destino fuera profetizado.

El caso de la novela “Futility or the wreck of the Titan” -que aparentemente presagia al Titanic- es comentado todavia miles de veces en los sitios paranormales  y revistas de misterio.

“Un caso estremecedor que sacude nuestra idea de la realidad” aseguran en la revista Enigmas, publicacion dedicada a estos casos. ¿Como era posible que en esta novela se hablara de un buque gigantesco que lleva a los pasajeros mas ricos del mundo, se cree insumergible y se va al fondo en su primer viaje por culpa de un iceberg, en el mes de Abril y sin llevar suficientes botes?

El caso emblematico de las premoniciones. ¿Como dudar despues de tanta coincidencia? El barco emblematico y la tragedia emblematica debian ser precedidos por la profecia emblematica.

Sin embargo, veamos algunos datos: “Futility or the wreck of the Titan” es la novela de Morgan Robertson publicada en 1898. Nos cuenta una catastrofe casi identica protagonizada por un barco casi gemelo del Titanic:

-El Titan tiene 248 metros de eslora frente a los 269 del Titanic

-Ambos tienen una capacidad de tres mil pasajeros

– Ambos tienen tres helices y cuatro chimeneas.

– Ambos son de un lujo increible

– La velocidad del Titán es de 25 nudos por hora. La del Titanic, 22,5.

– Los dos buques (el real y el imaginario) sufren una enorme mortandad por falta de botes, luego de hacerse percha contra un iceberg

“Decir que lo narrado por Robertson es increible se queda corto. Rompe de un plumazo todas las barreras de la realidad” se excita el redactor Fernandez Bueno en la revista Enigmas. Y no solo el.

Pero Martin Gardner da con una explicación bastante mas creíble.

El 17 de septiembre de 1892, el New York Times publico una nota en la que los representantes de la White Star Line hablaban de sus planes para el nuevo siglo. Se planeaba la construcción del transatlántico mas grande y lujoso del mundo con 230 metros (en la realidad fue mayor), que tendría tres helices, cuatro chimeneas y capacidad para tres mil pasajeros. Robertson llamo al suyo Titan para no relacionarlo directamente con la white star, porque la terminacion “ic” era casi una firma de la compañía, del mismo modo que el sufijo “ania” era la marca de la Cunard. Por otra parte llamar Titanic a un enorme buque destinado a impresionar por su tamaño apabullante y la potencia de sus motores, no es demasiado extraño. Si el barco hubiera sido bautizado “Carmelita de mi alma ” o algo asi y el escritor acertaba, bueeeh… ahi hablamos. Pero Titanic no es tan dificil. Incluso existe otra obra, “A twentieth century Cinderella or the $20, 000 reward” (Una Cenicienta del siglo veinte o la recompensa de veinte mil dolares), escrita en 1902 por William Wintrop, donde se cita un Titanic de la White Star Line.

Entonces… ¿Coincidencia, suceso misterioso paranomal. O  buena investigacion previa simplemente?

Igualmente esta leyenda de la novela premonitoria no se hundirá tampoco. Sin duda permanecerá a flote. No se necesitan poderes para predecir esto ultimo. Todos estos rumores de supuestas malignas conspiraciones, apuestas fatales, momias egipcias malditas y escritores capaces de ver el futuro; todos estos ingredientes son fascinantes para quien guste de las historias misteriosas y el folletin rocambolesco.

En la superficie, este barco es el nuestro.

Pero pensandolo en profundidad… ¿Porque este y no otro?

Porque, tal vez, en el fondo evoca realidades mucho mas duras. No podemos olvidarlo porque evoca un gran temor. Estamos en algo que no podemos controlar y podemos hacer tan poco como los pasajeros de tercera clase. La novela de Robertson acertó tan plenamente no solo por la informacion: también expresaba temores muy cercanos y reales

¿Y Como acertó Robertson al hacer que su buque ficticio se encamine a Nueva York? Bueno, era la ruta mas comun, especialmente para tanto emigrante esperanzado rumbo a la estatua de la libertad. ¿Como acertó Robertson ubicando el desastre en Abril? Facil. En esa ruta era el mes mas peligroso. Primavera en el hemisferio norte, cuando comenzaba el deshielo. Era un mes de muchos accidentes. Con el aumento de la temperatura se desprendian grandes bloques de  hielo y se alejaban de la costa con toda su belleza mortal. El desastre del Titanic solo hizo mas visible el problema

Ya habia habido protestas por lo inseguro del trayecto y porque los buques de la epoca confiaban demasiado en su progresista tecnologia, Tambien sobre que los buques  no llevaban bastantes botes se habia escrito antes. Era un tema discutido ya

¿Hubo pasajeros que cancelaron a ultimo momento? Hubo, pero no significa nada: toda compania de transporte advierte a sus pasajeros para que avisen con tiempo si cancelan el viaje. Porque en todas las epocas hubo y hay gente que se arrepiente poco antes. A veces han salvado el pellejo. A veces solo han perdido el tiempo y el pasaje.

Lo que ocurre es que tenemos esto en cuenta despues, si la premonición se cumplió. Pero ¿quien cuenta las miles que no se cumplieron? Es una cuestión de estadística, no de aviso paranormal. Claro que resulta perfecto para conspiraciones de toda laya (“¡En realidad lo destruyo una bomba y los que cancelaron el pasaje lo sabian!”) En internet podemos hundirnos en ese Oceano de elucubraciones y no volver a reflotar jamas… Todos estos elementos son falsos o dudosos. Y los hemos creido

10. Algo SI fue verdad y nadie lo creyó durante decadas: El Titanic se partio en dos. Un naufrago dibujante verdaderamente heroico lo dibujo con todo detalle.

Coraje hay que tener. En el momento de subir a un bote ni se esta salvado ni mucho menos, sino en peligro de ser chupado por el remolino que generara el barco al hundirse. Y si alguien se salva de eso, todavia quedan el frio, el viento, el hambre, la sed… mil horrores más. Pero este hombre, olvidando todo eso, dibujo cuidadosamente el desastre, dejando el unico documento que existio totalmente real. Los dibujos (especie de comic con varias escenas sucesivas) aparecen en el libro editado por Selecciones del Reader’s Digest, “El gran libro de lo asombroso e inaudito”, editado en 1977 en la ciudad de Mexico

La nota le atribuye mucho mayor espacio a la novela premonitoria de Robertson que al exacto dibujo del pasajero. No en vano es un libro dedicado a curiosidades y misterios. Sin embargo no le creyeron demasiado al ignoto dibujante. Con toda prudencia (curiosa en un libro de rarezas) el libro aclara que nadie mas comentó nunca que el coloso se hubiera partido en mitades. Debimos esperar hasta los años ochenta con Robert Ballard descubriendo por fin los restos del Titanic para comprobar que  aquel dibujante tenia razon.

Durante decadas, el Titanic se hundia pero no se quebraba. En ninguna película lo veiamos partido. Ni siquiera en A Night To remember considerada por todos la mejor documentada. Entre tantas versiones creidas que resultaron falsas, tenemos una informacion no creida que resulto verdadera

Seria justo destinar algun dia del reportero grafico espontaneo o algo asi para honrar a este heroe casi desconocido del papel y el lapiz.

OCEANO DE FICCIONES

Todos conocemos la filmografia del Titanic o podemos. conseguirla. Asi que solamente me propongo mostrar algunas curiosidades y detalles poco comunes.

Ya de entrada este hundimiento hizo tanto ruido en el mundo que la primera pelicula se estreno en 1912, apenas un mes despues del naufragio. El nombre del filme  fue “Salvada del Titanic” y fue protagonizada por una joven actriz y cantante que, efectivamente, habia viajado en el Titanic y salido con vida para contarlo. Se llamaba Dorothy Gibson y aparecia en la historia como heroina, pese a que las malas lenguas comentaban que fue de las primeras en saltar a un bote salvavidas y no pensar en nadie mas.

Las escenas utilizadas eran verdaderamente de pasajeros del Titanic y cuando se necesito recrear nuevas se hecho mano del Olimpic, su gemelo identico. Una mezcla de documental (todo el mundo queria saber mas de este naufragio) y de aviso publicitario de Dorothy Gibson, que, al parecer, uso como vestuario el mismo vestido con que la rescataron. Mas reciente imposible. El filme se perdio lamentablemente en un incendio en 1914, aunque sobreviven fragmentos en Internet.

TITANES GERMANICOS

Ese mismo año, en Alemania se filma una película sobre el tema de nombre muy sugestivo. “En la noche y en el hielo” llamado tambien “La caida del Titanic”. Se la ha criticado por sus rudimentarios efectos, pero entre el titulo y el tema, se me ocurre que es un buen antecedente de las maravillas del cine expresionista que vendrán despues.

Bastante mas tarde, en 1943, la propaganda nazi logra un interesante Titanic. Excelente desde el punto de vista técnico pero muy tendenciosa en su argumento. Desde el principio vemos a los malvados empresarios ávidos de dinero, queriendo salvar su empresa como sea. Los amenaza la ruina y quieren salvarse como sea, ganando la carrera de velocidad con el buque. ¡Ah, pérfidos!

Lo cierto es que la White Star (como ya vimos) no estaba en la ruina, ni lo estuvo después del viaje, pero la maldad de las corruptas democracias aliadas debía mostrarse al mundo. Al mismo tiempo que se luce el coraje y la sensatez de un oficial alemán, seguramente ario hasta los tuétanos. La película la había encargado Goebbels, ¡faltaba mas!. Pero con los gigantescos gastos que llevo realizarse, este Titanic nunca fue estrenado en Alemania. Al menos no hasta el final de la guerra. Incluso se prohibió hacerlo. Porque el poderosisimo símbolo puede funcionar para un lado y para el otro, amigo lector. Cuando este filme fue planeado, Alemania avanzaba, aplastando todo a su paso, imparablemente. Entonces la destrucción y la caída podían ser interpretadas como el derrumbe de las potencias enemigas corruptas dominadas por los judeomasones, etc. Y su destrucción era algo bien merecido. Pero, cuando se terminó, las cosas se habían dado vuelta: el Reich que duraría mil años habia comenzado a hacer agua. Las escenas de pasajeros desesperados podían relacionarse ahora, no con decadentes naciones enemigas, sino con los sufrimientos de los propios alemanes bajo las bombas. Goebbels se dio cuenta de que la gigantesca metáfora ahora podía reflejar al régimen en ese momento y decidió suspender su proyección.

Curiosamente los alemanes nunca la pudieron mirar en su país , pero los soviéticos, que se habían apoderado de la película, utilizaron algunas escenas como propaganda. La codicia e indiferencia por la vida de las sociedades capitalistas y su resultado venian como anillo al dedo. Aunque, por alguna razon, esta vez sin heroicos arios.

HUNDIMIENTOS CLASICOS

En esta larga lista, imposible dejar de lado A night to remember , considerada la mejor documentada. Rodada en sombrío blanco y negro que potenciaba el clima ominoso y estrenada en 1958 se considera todavia ahora la mejor, aunque la de Cameron haya sido la mas taquillera.

Esta basada en libro de Walter Lord, traducido al español como “Una noche que jamas se olvidara”. Libro que fue condensado para Selecciones del Reader’s Digest,  ¡como no! Esa novela condensada fue mi primer contacto con el barco mitico. Aun tengo esa amarillenta Selecciones…

Entre todas las series, programas documentales, novelas, ensayos, comics -para no mencionar el océano también gigantesco del merchandising- y hasta animaciones infantiles. Estas versiones infantiles no resultaron demasiado buenas: propuestas para el “premio” a la peor animación de la historia con sus ratoncitos simpáticos y parlantes, sus tiburones malignos y su pulpo. Aunque eso si: en ese barco se salvaban todos.

Hubo mucho mas.

Series de tv en cantidad (para citar solamente una, los atribulados cientificos de la serie “EL tunel del tiempo” la serie tan recordada de los años sesenta caen precisamente en el Titanic en su piloto)

Telefilmes (Una historia llamada “Goliath espera ” sobre un transatlantico inmenso que ahora descansa en el fondo del mar pero con sus tripulantes y pasajeros vivos en una especie de burbuja de oxigeno se ve claramente inspirada en el Titanic)

Pero acaso lo mas bizarro sea ¡¡El musical!! Estrenado en 1997, año tope de la Titanicmania en Brodway, con letra y musica de Maury Yeston y libro de Peter Stone, fue sumamente exitosa para el publico y la critica y arraso con cinco premios Tony. ¡¡Nos ahogamos pero a muy buen ritmo!! ¡¡Caramba, que tema para cantar y bailar!!  La historia es perfecta. Los soportes pueden cambiar, pero la historia hasta soporta bien que se la baile y cante. Obviamente lo insumergible es el guion.

Se la puede disfrutar en you tube y de paso mirar algun videito de conspiraciones (tiene para elegir) que nos asegure que despues de todo, el Titanic no se hundio nunca.

De los autores de “Nunca fuimos a la luna” llega. “El titanic nunca se hundio”

¿No lo sabia? Es cosa de los medios de comunicacion: ellos han inventado todo. Dominados por la elite. !!La sociedad secreta que vive engañandonos !

LA LEYENDA CONTINUA.

Continuara. Con el regreso del Titanic.

Vuelve el barco de todos los barcos.

Haga sus reservas

Los caballeros de la noche.

Historia de la banda que secuestraba cadaveres.  ¡¡¡Y pedia rescate !!!

Si, amigos del blog: la paz de los sepulcros es bastante fragil (como sabe cualquier fan de las películas de terror).  No solo los asistentes del doctor Frankenstein y tanto “mad doctor” por el estilo se han ocupado de llevarse los difuntos. Ya sabemos que en la vida real no faltaban los fieles proveedores para estudiantes de medicina y especialistas en anatomía. Aunque aquí en Buenos Aires fuimos como siempre mas originales. Aquí funciono la única banda del mundo creada para secuestrar difuntos a cambio de jugoso rescate. Se llamaron a si mismos los caballeros de la noche.

Poético. Misterioso. Folletinesco

Nada de desharrapados robando una tumba cualquiera bajo la tormenta. Estos operaron en nuestro cementerio mas distinguido (La Recoleta), lugar de reposo eterno para nuestra mas distinguida (y adinerada) élite. Que jorobar. Y como caballeros que eran, el día 24 de Agosto de 1881 enviaron una muy florida y educada nota a la señora Felisa Dorrego de Miro Quesada, donde se le informaba cortesmente del secuestro de los restos de su madre, Doña Ines Indart de Dorrego.

Mientras la distinguida dama no podia salir de su asombro, el correctisimo autor de la nota aseguraba que la difunta se hallaba rodeada del mayor respeto y seria devuelta cuando se cumpliera el pedido de los caballeros: apenas unos cinco millones de pesos, muy poco para la enorme fortuna de la prominente familia. Caso contrario se quemaría el cadaver, se esparcirían las cenizas y, (lo peor de todo) el mayor oprobio social caería sobre su familia. Firmaba la misiva con las misteriosas iniciales “Los C de N ” . Ademas de la carta enviaban un cofre vacío, donde debían colocarse los millones del rescate para ser entregados a un mozo que se encargaría de llevar el dinero a los secuestradores. La misteriosa caja ostentaba el sello de estos C de N: una lechuza.

Bien noveleros estos noctámbulos.

Luego de considerar el problema la familia decide consultar a la policía. Segun lo cuenta Daniel Balmaceda en su obra. “Historias insolitas de la historia argentina ” (Bs As, Grupo editor Norma, 2008), “nunca se había efectuado semejante operativo para resolver un caso”. Claro, esta era una de las familias mas importantes de la Argentina. Así que pusieron a sus mejores hombres para trabajar en el asunto: el comisario Agustin Isidoro Suffern (el Sherlock Holmes ) y Pablo Tasso (el doctor Watson). Asi los llama Daniel Balmaceda, quien nos informa que, ademas de estos dos comisarios, la movilización al cementerio comprendió cuatro comisarios mas, diez oficiales y todo un batallón de policías irrumpiendo en la Recoleta y rodeando todo de un cerco inexpugnable, dando vueltas todo de arriba abajo en busca de pistas.

La victima.. Bueno, su cadaver fue la victima.

Ni antes ni después existió un operativo igual en un cementerio. Aunque en la Recoleta han pasado las cosas mas increíbles. (Recomiendo leer “Ciudad de angeles” de Omar Luis Matto, Bs. as. 2001 si quieren saber de dichas historias)

Esta vez era una ciudad revolucionada. Se comprobó que, en efecto, la dama en cuestión había sido extraída de su sepulcro por increíble que pareciera. La búsqueda febril del cuerpo comenzó inmediatamente pero nadie encontraba rastros por ningun lado.

El misterio era profundo y los tenia a todos desesperados. ¿Como diablos se pudo sacar del cementerio todo un ataúd de mucho peso? ¿Y como hacerlo pasar por la puerta sin ser notado por nadie? ¿Eran todos cómplices? Como se pudo llevar a cabo semejante acción?

La respuesta era simple: No hay que sacarlo del cementerio: ¡¡Alcanza con cambiarlo de lugar!!

Quien se dio cuenta de esto no fue el detective, sino el mayordomo, que conocla las dificultades que acarrea trasladar un ataud de semejante peso, ya que el mismo fue uno de los portadores. Era un ataud muy pesado y lleno de inscrustaciones decorativas, con lo que no se prestaba mucho a ir paseandolo por ahi.

A unos metros del panteón de los Dorrego, un agente muy perspicaz noto algo extraño. En la boveda de la familia Requejo había una flor en la pared. Estaba sola ,no era parte de una ofrenda. Aquella flor parecía estar marcando algo.

En efecto, la flor era la señal. Alli encontraron el ataúd de la señora Dorrego. Si bien en el apuro lo habían dejado cabeza abajo. Aunque la dama sin duda no sufrio demasiadas molestias por eso.

La tumba profanada

A decir verdad, al menos esta bizarra forma delictiva tenia algo bueno: no causaba el menor sufrimiento a sus victimas

El ataúd había sido hallado. Faltaba atrapar a los culpables. Al día siguiente se presento en el palacio de Doña Felisa un mozo portador de un sobre otra vez marcado con el sello de la lechuza y las iniciales C de N.

(¡Todo esto es tan folletinesco que no se puede creer que no tengamos una pelicula o una novela todavia!)

“Señora Doña Felisa D de MIro

Respetable Señora : Sirvase entregar al portador lo que ustedes ya saben”

Firmado:  los C de la N.

Ese era el educadisimo texto. ¡Esos son buenos modales!

De inmediato el mayordomo le entrego el cajón (en realidad lleno de recortes de periódico) al misterioso enviado. Siguió (según el relato de Balmaceda) una persecución digna de comedia policial desaforada: mas de quince policías encubiertos seguían al mensajero. El propio Pablo Tasso -quien había elegido un disfraz de vendedor de pollos- le pisaba los talones al grito pelado de “¡¡pullo e gallina !!”. Tal multitud de bizarros disfrazados, muy lejos de pasar desapercibidos, debieron hacer volver la cabeza a todo el mundo- Aunque tan bien representaban su papel que por poco se arruina todo cuando los policías trataron de arrestar a uno de los suyos disfrazado de “vago”… ¡¡pensando que era sospechoso que se acercara tanto al mensajero!! (Balmaceda obra citada pag 93)

¡¡¡A POR ELLOS!!!!

Es muy divertido leer los pormenores de esta persecucion cinematografica. No falto nada. Ni gente que reconoció al sargento Suffern y le pregunto: “Usted es Suffern. Por que se ha disfrazado de guarda?”

El cementerio de la Recoleta de Buenos Aires

Ni la apropiación violenta de transportes ajenos para perseguir al villano. Vean si no

El mozo había arrojado el cajón con el “dinero” que ya estaba en manos de los caballeros y tenía a todo el aparato policial detrás en espectacular despliegue

“A un costado del camino los hombres de la banda que aguardaban el cajón con los millones de los Dorrego no tardaron en reaccionar: le ordenaron al cochero que castigara a sus caballos y los alejara de alli”

.”Suffern y Tasso corrían a pie. Un lechero vasco venia haciendo el camino opuesto en un caballo pachorriento. Tasso le dijo que era policia y que necesitaba el caballo. El vasco se negó. Tasso lo arranco del caballo (suponemos que no suavemente) salto encima y salio en persecucion de sus presas.” (Balmaceda pag 94.)

Ya vemos que el cine que nos gusta no invento nada: aca tenemos al tipico policia que le roba la moto (el taxi o lo que sea) al extra para perseguir al villano. La proxima vez que una pelicula muestre una escena asi,amigo del blog, recuerde que en el año 1881 , Pablo Tasso, titular de la comisaria tercera, jurisdiccion del barrio de la Recoleta , Bs As ya lo habia hecho… y con un cansino caballo de lechero. !!!Y todo para atrapar a los secuestradores de un cadaver. !!

Surrealista como el cadaver exquisito de Breton pero todo documentado.

Como en nuestra historia han ocurrido desgraciadamente cosas mucho mas tragicas, surge la logica pregunta: ¿por que no se hizo lo mismo cuando se trato de rescatar personas con vida??

Es decir. ¿Por que fue este el mayor despliegue de fuerzas policiales? ¿Y por que tanta accion desenfrenada? No estaba en juego ninguna vida y ni siquiera bienes materiales. Todos coinciden en que solo se habia entregado recortes de periodico.

Finalmente los “C de N” fueron detenidos. Eran nueve miembros, pero hubo un décimo integrante (llamado Daniel Espósito) que logro eludir la persecución policial y simplemente desapareció. Nunca volvio a saberse nada de el.

Por si faltaran elementos novelescos, el jefe y cerebro de la banda rapta difuntos resulto ser un elegante noble belga de 27 años arruinado por las deudas de juego. Se llamaba Alfonso Kerchowen de Peñaranda, padre de un bebe. Ideologo de la genial idea. Se lo reconoció ademas como merodeador de la Recoleta desde tiempo atras. Es decir ya tenia el plan desde antes.

Sobre este noble y la señora Felisa se puede agregar que, sorprendentemente, ella lo recibio en su mansion, intrigada que un noble joven y guapo se hubiera entregado a la delincuencia y según parece se intereso por ayudarlo a el y su bebe. Un articulo del diario La Nacion hasta sugiere un interes sentimental

¡Lo dicho! ¡Tenemos un enorme filon de argumentos para novelas y no lo explotamos! Nuestra historia tiene para sorprender por todos lados.

En fin. Este noble belga cayo bien a la misma familia de la secuestrada. Claro que si se hubiera parecido a Igorr, otro gallo hubiera cantado. Finalmente, fueron liberados.todos los caballeros noctambulos lechucistas.

El juicio fue muy sonado (y aun hoy se lo discute) pero finalmente prevaleció el principio de que no se puede culpar cuando no existe la ley. Y es que este delito no existía en nuestro Codigo Penal de la época. ¿A que mente afiebrada se le iba a ocurrir secuestrar muertos? Como expuso en su esplendido alegato el joven abogado defensor Rafael Calzada, “No hay delito sin ley previa.”

Los nueve integrantes de la banda fueron liberados. La banda se disolvió. La noble dama volvió a su lugar de eterno descanso.

La sentencia fue arduamente discutida. Aun hoy se la encuentra en la red. Hay quien dice que no vale la pena que la ley se ocupe de casos excepcionalmente raros ,sino de lo que es comun a todos. De lo universal antes que de lo particular. Otros recuerdan el caso del cadaver de Eva Peron o de las manos robadas del cadaver del propio Peron.

Rafael Calzada, abogado defensor

Se hace muy necesaria una legislacion clara. Aqui los difuntos no descansan demasiado tranquilos

(Como sabemos, el cadaver de Eva Peron fue robado y ocultado durante años en Milan en una tumba que llevaba el nombre de “Maria Maggi de Magistris”. En 1973, la guerrilla peronista Montoneros secuestraron el cadaver del general Pedro Eugenio Aramburu, sacándolo de su boveda en la Recoleta y pidiendo a cambio la restitución del cadaver de Evita, lo que se cumplio mas tarde en la presidencia de Maria Estela Martinez de Peron.

Y durante el gobierno de Raul Ricardo Alfonsin se sustrajeton las manos del general Peron aserrandolas del cadaver. Todavía no hay culpables ni se sabe dle paradero de las manos)

Pero volvamos al siglo 19, donde la discusión tuvo a todo el pais alborotado. Tanto fue el revuelo que se dicto una ley unica en el mundo.

“Se castigara con una pena de dos a seis años de prision a todo aquel que sustraiga un cadaver y pretenda dinero por su restitucion”

Art 195 Ley 1920 codigo penal de Carlos Tejedor. 1886

Como para darnos por enterados de que no fue una buena idea

Mejor jugar con estas cosas solo en el Halloween. Que en esa epoca por supuesto no existia, al menos por estos pagos

Queda todavia un interrogante nunca contestado: ¿Que habra sido del cansino caballo? Se lo habran devuelto al vasco?

BONUS TRACK

Nos cuenta Daniel Balmaceda en su obra citada que el abogado defensor de estos caballeros, Carlos Tejedor, logro una envidiable carrera. Habia tenido un inmejorable comienzo al encargarse de un caso que tenia en vilo al pais y lograr que los nueve acusados salieran libres. Su esplendida carrera continuo de exito en exito. Fue el representante de los hijos no reconocidos de Juan Manuel de Rosas y -algo no muy conocido- fue uno de los impulsores de la reforma de nuestro himno nacional, acortando la letra.

En 1909 recibió tierras como parte de pago de honorarios por otro caso en el que actuó. En esas tierras, situadas 25 km al sur de la Ciudad de Buenos Aires se fundo Villa Calzada, actual localidad de Rafael Calzada. O sea que los honorarios que solia cobrar serian bien saladitos. Si un dia pasa por ese bello lugar, lector, recuerde que su fundación es una consecuencia no esperada de esta bizarra historia

Fuentes:

Historias insolitas de la historia argentina” Daniel Balmaceda ed Grupo editorial Norma 2007

Los caballeros de la noche La Nacion. 28 agosto 1881

Historia de los barrios de Buenos Aires. Vicente Cutolo, Talleres graficos Ferrari. 1934

Un mago contra Hitler (y le gano) – parte 1

UNA INVENCIBLE FAMILIA DE MAGOS BRITANICOS (NO LOS POTTER)

Jasper Maskeylin logro vencer al Africa Korps, a Rommel y a los generales de Hitler arruinando su intento de apoderarse de El Cairo, donde pensaban aprovisionarse de combustible) ¿Como? Como lo hace un mago claro: simplemente lo hizo desaparecer.

El lector ya estará pensando que esto es demasiado hasta para esta sección. Pero en realidad es perfectamente posible y se utilizaron tácticas bien reales de camuflaje. Solo que en una escala sin precedentes.

Pero claro, este espectacular mago había heredado las mejores cualidades para lograr esos enormes éxitos.

PURA SANGRE MAGA

Jasper venia de la familia Maskeyline que produjo genios del ilusionismo en cada generación y para colmo, combativos como ellos solos (de caracter algo jodido) una combinacion letal.

Pero para ganar la guerra un pedigree impecable

MEJOR TENERLOS DE AMIGOS

De hecho los Maskeyline decian provenir de una estirpe de magos que se remontaba hasta la Edad media. Tal vez tan arcaicos origenes se mencionaban para agregar misterio (otro truco de mago). Aunque no podamos mencionarlos a todos, al menos hablaremos de los tres mas notables y que dejaron herencia perfectamente activa en la actualidad.

Los ultimos Maskeyline: Abuelo John, papa Nevil, hijo Jasper (el que engaño al Afrika Korps). Vale la pena saber algo sobre ellos. Sobre todo que su herencia continua activa

EL ABUELITO

El abuelo, John Nevil Maskelyne (1839 – 1917) fue el primero en arruinar trucos y carrera de espiritistas, manosantas y charlatanes varios, inaugurando la primera sociedad contra ocultismo y seudociencia.

Asi es lector, Houdini (el escapista) decía seguir los pasos de Maskelyne en su cruzada antisobrenatural.

Cuando John Nevil tenia nueve años, las hermanas estadounidenses Kate y Maggie Fox anunciaron al mundo que los espíritus se comunicaban con ellas. Lo hacian mediante ruidos que luego sirvieron para responder preguntas: uno era si, dos no y luego oraciones mas complicadas. Mas tarde (en 1888) confesarían que los chasquidos provenían de su sobrenatural dedo gordo del pie.

Pero ya era muy tarde, mucha gente adora creer y no hay nada mas difícil que desengañarla. Y otra mucha gente no cree, pero ve el negocio, y ahí es mas difícil todavia desmotivarla.

El mundo se cubrio de “medialunas”, materializaciones, mesas voladoras y espíritus comunicativos que debieron hacer la era victoriana mas divertida de lo que solemos creer (pasaba cada cosa realmente)

El abuelito Maskeyline andaba por la veintena cuando se topo con los espiritus o sus mediums. Se juro a si mismo descubrir como lo hacían.

Ignorando el meteorito que se les venia encima, los hermanos Davenporth, famosos en el mundo entero y hasta entonces aceptados hasta por examinadores científicos que no lograban descubrir el truco (como en el siglo XX con Uri Geller) andaban en plena gira triunfal por Europa. Una de sus paradas iba a ser justamente Chelteham, el pueblo natal de John Nevil,  donde se presentaron el 7 de marzo de 1865.

“Era una demostración rutinaria mas de los hermanos Davenporth dentro de su gira provincial. Sin embargo quedaría en la historia mas que ninguna de la epoca…” sentencia Geoffrey Lamb ( en su libro Magia victoriana de 1976)

HACIENDO (LITERALMENTE) SALIR DEL CLOSET A LOS DAVENPORT

En su espectáculo se encerraban los dos mediums en un placard aparentemente bien atados. De ese placard surgian fenomenos tan extraños como instrumentos musicales que dejaban pasmados a los espectadores. Todo en un clima fantasmagórico del mejor y en la oscuridad porque, segun decian los Davenport,h los espiritus no soportan la luz  y son muy timidos…

HACIENDOLES PERCHA El TRUCO

Ya había comenzado la música y estaban por volar los instrumentos cuando John, que se encontraba cerca del suelo y calculaba -por haber visto otras presentaciones- que  era el momento exacto, les hizo a una seña a sus amigos que estaban junto a las cortinas. Estos las abrieron de golpe, espantando a los espíritus tímidos… y dejando ver las manos de los mediums arrojando las trompetas hacia afuera. El revuelo fue el imaginable. El representante de los hermanos Ferguson, ex presbiterano de USA, trataba desesperadamente de “arreglar” el asunto de alguna manera. “Pasa que a veces los poderes no vienen pero el nucleo de su acto era genuino”. Al menos esto declaro despues.

Mucho mas tarde Uri Geller diria algo parecido.

“Nunca se logro nada sobrenatural sin truco” afirmo categóricamente Maskeyline, mas radical que el propio Houdini años mas tarde.

Y declaro frente al publico

“Ya se como lo hacen “

En efecto, en su celebre Salon Egipcio represento (como truco) todos los efectos de los Davenporth y agrego instrumentos musicales. Si ellos podían con una trompeta, una pandereta y un violin, él y sus asistentes presentarían todos los de una orquesta.

Dieron mas de doscientas representaciones

No conforme con esto, John fue el primero en escribir libros aplastantes contra los comerciantes de lo sobrenatural y el creador de la sociedad de magos dedicada a desenmascarar farsantes.

Houdini tomo su relevo mas tarde fundando la sociedad de magos americanos (fue su primer presidente) y la hermandad internacional de magos contra el ocultismo y la seudociencia (hoy no deben tener un respiro) basándose en la lucha de John Maskeyline.

Houdini quedo muy impresionado por el episodio de los Davenporth y llego a entrevistar a uno de ellos en su investigación, quien le confeso que trucos utilizaban. Y se dice que esas ataduras muy fáciles de desatar le inspiraron trucos a Houdini! El lector amigo puede buscar su libro: A magician among the spirits (Harry Houdini 1924) donde cuenta el episodio

Sobre John Nevil puede consultar en el blog Magonia, el articulo  El mago de la epoca victoriana que desenmascaraba espiritistas  Y todas sus obras anti sobrenaturales en la red tambien algunos dedicados a explicar trucos o el libro Magia blanca ,la historia de los Maskeyline.

En el siglo XX ocurrió algo muy parecido con el celebre Uri Geller. Nadie, ni siquiera los científicos que lo estudiaron pudieron encontrar el truco. Nadie comprendía su poder para estropear Cucharas y hacer andar relojes descompuestos. Solo el mago James Randi (para descubrir a un mago es indispensable otro)  pudo replicar sus trucos. James Randi obtuvo un premio especial de la sociedad de magos. Donde declaro que seguia los pasos de Maskeyline y Houdini.

Sin duda los fines eran excelentes. Segun el mismo Maskeyline, demasiada gente ingenua y que habia perdido a sus seres mas queridos pagaba carisimas entradas por elocuencia barata y alguna trompeta desafinada

No meterse con magos por las dudas

NEVIL MUSKEYLINE (1863 – 1924) PADRE DE JASPER ( Y DE TODOS LOS HACKERS DEL MUNDO)

Pocos conocemos al primer Hacker de la historia, el hombre que le jorobo totalmente una demostración publica al mismísimo Guillermo Marconi y dejo establecida para siempre la vulnerabilidad de la comunicación a distancia. Mucho antes de que se soñara con Internet, cuando la radio y el telefono daban sus primeros pasitos, Nevil Maskeyline aseguraba que esta clase de comunicación era muy facil de interceptar (Marconi juraba que era perfectamente segura). Por ahora. Tiene la razon del maskeyline. No hay forma completamente segura ni para las grandes corporaciones ni para las superpotencias.

MAGOS E INVENTORES

Parece curioso, amigo lector, pero muchos magos (no solo Houdin con sus trabajos de relojería) participaron en descubrimientos e invenciones notables. Los Maskeyline se interesaron entre otras cosas por la energía eléctrica y las comunicaciones inalambricas. No están tan alejadas ambas profesiones. Quien se pasa el tiempo buscando nuevos efectos ingeniosos termina por recurrir a la tecnología y a veces termina estudiándola y contribuyendo a su desarrollo. Los magos aprovecharon todos los progresos de la óptica desde las diapositivas utilizadas en las fantasmagorias hasta la primera camara Polaroid, casi experimental, que utilizo nuestro Fu Man Chu por primera vez en Sudamerica. Para no hablar del maravilloso George Mellies que nos dejo su mejor truco : El cine fantastico. Los Maskeyline colaboraron ademas con el perfeccionamiento de las primeras peliculas britanicas. Y aunque no muchos están enterados, Houdini patento nuevos modelos de trajes de buzo aprovechando su experiencia en inmersiones.

La familia Maskeyline se interesaba por la tecnologia en diversas ramas. Ademas de un nuevo modelo de maquina de escribir muy exitoso y los retretes publicos con puertas automáticas accionadas por una moneda( su compañia Maskeylune LMTD. llego a tener bastante importancia en su tiempo) patentaron varios artefactos ingeniosos. Y Nevil estaba fascinado por el gran descubrimiento de la epoca: Las ondas electromagnéticas y su utilización practica.

El telegrafo, el codigo morse (este le venia de perlas para “leer” la mente ) llego a lograr efectos impresionantes encendiendo luces con un control remoto primitivo y hasta establecer comunicacion tierra/globo aerostatico. Al parecer tenia grandes planes en mente para esta tecnologia. En realidad varias personas en el mundo andaban en lo mismo como suele suceder con estos descubrimientos. Nicola Tesla sin ir mas lejos hizo la demostracion de su control remoto con un pequeño barco y todos hemos oído que descubrió la radio antes de Marconi ( a Tesla se le atribuye haber inventado hasta la maquina del tiempo, asi que mejor tomarlo con pinzas) pero lo indudable es que todos estos descubrimientos tuvieron muchos descubridores, mucho zipizape mucha pelea por el titulo.

Hasta que Guillermo Marconi logro enviar las primeras señales sin cable a traves del Oceano Atlantico(1900) y consiguio asi la famosa y muy controvertida patente 7777 que lo hacia dueño de esta invencion, dejando afuera los proyectos de todos los demas. Entre ellos Nevil Muskeyline (que debió quedar con una bronca barbara a juzgar por lo que siguió) que, como buen mago, todavia se guardaba alguna carta en el bolsillo …

¡A HACKEAR!

Marconi aseguraba públicamente que los mensajes enviados a traves de su “telefono inalambrico” eran totalmente seguros y podían enviarse sin cuidado. En la London & St. James Gazette de febrero de 1903 se leia “La promesa de Marconi de lograr canales totalmente confidenciales, ya que se enviaban en una frecuencia determinada fue destruida pronto por Maskeyline. ¿Actuo Maskeyline movido únicamente por la venganza personal o existieron intereses economicos en juego?”

Segun la version de la Royal Instutution fue la Easthern Telegraphic Company quien contrato a Maskeyline a sabiendas de su entusiasmo frustrado por el sistema inalambrico y los intereses millonarios en juego.

Como fuera, el mago dedico todo su tiempo a desarrollar la tecnologia necesaria. La guerra inalambrica se habia desatado.

Poco antes de que Marconi diera su demostracion Maskelyne ya habia conseguido interceptar los mensajes que en ese momento la compañia de Marconi enviaba a distintos barcos atravesando el mar sin despertar la menor sospecha.

¡¡VANDALISMO CIENTIFICO!!!

Frente al publico reunido en la Royal Institution para las ciencias en Londres ,el fisico John A Fleming recibio el primer mensaje enviado por el italiano a una distancia de trescientas millas.Todo parecía perfecto… hasta que cierto tintineo ritmico comenzo a darle muy mala espina. Era la prueba del desastre. La palabra “rats” se repetia sin cesar… y ahora que ya se habia conseguido la atencion de todos, siguieron varios versitos satiricos que serian la envidia del Punch.

Cabe sospechar que habia venganza personal sin duda y que la historia de cada invento es mucho menos tranquila y aburrida de como la cuentan en la escuela

MARCONI AL BORDE DE UN ATAQUE DE NERVIOS

El pobre Marconi solo tenia veintinueve años en ese momento. Aunque es dificil evitar pensar que si de verdad le quito el merito de inventor de la radio a Nicola Tesla con estos magos se topo con la horma de su zapato.  Fleming estaba que trinaba con lo ocurrido y acuño la expresion ¡Vandalismo cientifico!

Se puede encontrar como Hooliganism ya sabemos por los Hooligans en los articulos en ingles que se pueden encontrar en Google

Siguio a estos hechos toda una lluvia de acusaciones en el Time donde llego a pedir a los lectores que ayudaran entre todos a descubrir a este vandalo. Un verdadero…

¡FOLLETIN TECNOLOGICO!

Asi lo calificaron algunos lectores jocosos. Aunque no es el unico producido por un invento en entredicho ni mucho menos. De todos modos, la cacería que proponía Fleming no fue necesaria. Para su sorpresa Nevil se atribuyo inmediatamente la autoria de los hechos. Un poco ingenuo pensar que se avergonzaria de haber demostrado mas ingenio ,un mejor truco. Y con una antena rudimentaria. Fleming se sorprendio de que el mago se sintiera so “proud”: sin duda no era un gentleman. Igualmente no hubo ningun castigo por interceptar un sistema de comunicaciones que hace poco tiempo ni siquiera existia y que por lo tanto no estaba protegido de hackeos que acababan de inventarse

Nuestro mago jamas se arrepintió. Por el contrario siempre se mantuvo desafiante, asegurando que mas bien merecía el reconocimiento publico al haber probado sin sombra de duda que este sistema no servia para la comunicación confidencial, evitando asi verdaderas catastrofes. Habia enseñado a todos que no era inviolable la seguridad y acaso no lo fuera nunca

Argumentos validos en realidad. Pero una vez mas, sospecho que disfruto muchisimo de haber logrado su venganza con un gran truco. ¿Que mago no lo disfrutaria ?

El lector amigo puede leer mas detalles en Nevil Maskeyline versus Marconi. Un hacker  en 1903. Existen tambien varios videos historicos en you tube

Por eso, no podía haber mago con mejor pedigree para enfrentarse al ejercito alemán.

Como lo hizo es tema de la proxima entrega…

Continuará…

 

Proceres, figuras y laburantes de la historieta argentina (2017)

Autor: Carlos Martinez

Edita: el autor, ¿Arrecifes?, 2017

Los que me conocen en persona o hablando por Facebook, saben que desde hace rato creo que la historia de la historieta argentina necesita una reescritura profunda, que abandone su mirada HGO-centrica (y su contrapartida Columberadelsetentayochenta-centrica) para generar un relato más complejo de como se hizo el noveno arte realmente en Argentina. Eso implica rescatar más material antiguo (como ha pasado con el Patoruzu de Quinterno, por poner un ejemplo) y también que haya más investigación sobre sus autores.

En ese sentido, este libro es un aporte muy importante. Que exista una enciclopedia de dibujantes “serios” que trabajaron en el medio desde 1928 (donde aparecen las primeras historias en este estilo, diferente del humor gráfico) hasta la actualidad es un paso enorme. Sobre todo por la cantidad de autores que aparecen. ¿Es completa? Digámoslo así: uno es un lector cuidadoso e la historieta y le gusta este tipo de material nacional. Aun así había una buena cantidad de nombres que ni siquiera sabía que existían. El trabajo de Carlos Martinez (que además mantiene los blogs Mil Plumines Argentinos y Hemeroteca Top Comics y ha mantenido funcionando el blog Top Comics, heredado del fallecido investigador Luis Rosales) es apabullante, completo y muy minucioso.

¿Fallas? Menores: el diseño evidentemente necesita una mano más profesional. Y creo que faltan mas autores de 1990 para acá que merecerían estar, en mi opinión. Pero que el libro es un aporte, es un aporte. El dìa que se reescriba la historieta argenta, este libro va a ser de referencia indispensable.

Magos de cuento chino

El mago (no) chino muerto en escena.

El shock de los espectadores fue tremendo. El gran Ching Ling Soo que tantas veces habia vencido a la muerte en el truco de las balas agonizaba en el escenario tomándose el pecho ensangrentado. Griteria y escandalo por todas partes, confusion, desmayos. Y todavia faltaba mas : el mago que solo  podia comunicarse mediante un experto interprete gritaba sus ultimas palabras. “Oh no! Something was wrong!”. En ingles, con inconfundible acento de Brooklin. Noche inolvidable para el estupefacto publico londinense: El gran mago chino que podia vencer a la muerte no la habia vencido… y no era chino.Desastre total.

Este mago ‘chino” y su apabullante final no han sido olvidados y no dejan de inspirar extraños intentos de explicar los hechos. El lector amigo no tiene mas que buscar en you tube Who killed Chung Ling Soo?. Narrado por Boris Karloff en un episodio de su “Boris Karloff presenta”, en la que nos cuenta una vez mas esta increible muerte asegurando que no fue de ningun modo accidental. Accidente fue el veredicto del jurado. Pero quedaron muchas dudas y sospechosos en el camino. Todavia hoy se sigue discutiendo la dudosa muerte de William Robinson, nativo de Brooklyn, Nueva York, quien figura en esta lista con todos los honores. Porque hizo de toda su vida un truco.  Logro hacer desaparecer a William Robinson, ignorado e insignificante, y traer en su lugar al exotico y fascinante Ching Ling Soo, el mago mas famoso del mundo.

La extraña historia comienza en Nueva York a principios del siglo veinte, cuando este pobre Will Robinson no lograba encontrar trabajo. No le faltaba talento, pero carecia por completo de la herramienta fundamental: una buena personalidad escénica. No lograba existir para el publico. No los entusiasmaba, cosechaba bostezos. Un critico cruel comento que Robinson podría hacer tediosa la misma resurrección de Lazaro. Agobiado por las deudas, estaba a punto de darse por vencido y aceptar trabajo de mozo. Solo una vez mas se presento como prestidigitador. Lo rechazaron. La oferta era para americanos, no para chinos. ¡Milagro! Se encendió la lamparita en la cabeza de Mr Robinson: “Creyeron que yo era chino… Esto me da una idea tremenda”

Asi, en Mayo de 1900, un hombre de ojos rutilantes, larga trenza y esplendido Kimono se alojo en el mas elegante hotel de la ciudad bajo el nombre del muy ilustre Chung Ling Soo. Lo acompañaba todo un grupo de saltimbanquis, volatineros, bailarinas chinas y una joven pequeña y delicada llamada Suce Seen ,asistente personal del gran mago. Pero cuyo verdadero nombre era Dot Robinson (esposa de William), tambien nacida en Brooklyn.

Veamos como lo cuenta Fulton Ousler en su articulo para Selecciones del Reader’s Digest de junio de 1947. “El misterio del hombre amarillo”, pag. 73

“Los periodistas que fueron a entrevistarlo hallaron a Chung acuclillado en un nido de almohadones de seda bajo docenas de linternas de piel de pescado que colgaban de multicolores pértigas de bambú. Después de saludar a los visitantes con una lenta reverencia, prorrumpió en grandilocuente discurso que, según tradujo con solemnidad el interprete oficial, era la opinión del maestro sobre la rebelión de los boxers (a partir de entonces solo hablaria de problemas chinos o filosofía oriental). Los periodistas fueron invitados a un banquete con huevos añejos, raíces de lirios, ostras desecadas y demás comidas incomibles para un occidental y caras como ellas solas”

Mientras tanto su agente Ike Rosen sudaba tinta china rogando que toda esta puesta en escena tuviera éxito o quienes iban a tener que correr hasta la Muralla China serian ellos, perseguidos por los acreedores. Todo había costado un dineral. Esa noche, el histórico teatro Alhambra estaba repleto de bote en bote. Ike no dejaba de temblar entre bastidores. Si fracasaban…

Al parecer Buda les fue propicio

“Con paso arrogante avanzo hasta el centro del escenario una nueva y brillante personalidad, un hombre magnifico pintoresco y audaz, llenando todo de atractivo misterio. El publico embelesado veía surgir de sus manos amarillas hermosas flores hasta convertir el escenario en un jardín. Un prodigio tras otro. Y el mas impactante: sacar de un mínimo trocito de papel, tiras y mas tiras de brillantes colores hasta formar una bola enorme que lanzo al aire. La hizo estallar en una lluvia de confeti, mientras de todo aquel torbellino surgía la figura menudita de Suce Seen, que descendia como levìsima mariposa hasta caer en los brazos del gran mago. El teatro se deshacía en vivas y aplausos Entre bastidores, el aliviado Rose podía respirar: por fin ya podia derrumbarse. El éxito fue arrollador. Habia nacido una estrella que seria mundialmente famosa. Un truco perfecto. El torpe e insipido Robinson habia dejado de existir.”

A partir de entonces hasta el dia de su muerte, el falso chino se consagro a cultivar su nueva identidad. Cuidaba obsesivamente su maquillaje. Salia a la calle solo con ropas chinas. Concurría a las playas solo si podía exhibir su cuerpo teñido. Mantenia contraídos los musculos faciales para dar la impresión de pómulos salientes. Recorria el barrio chino tratando de memorizar gestos, movimientos y especialmente palabras (no podia contratar un profesor, claro). Aparecia “leyendo” libros y periódicos en chino. Hasta en su hogar con Dot utilizaba breves palabras chinas. Esto durante los siguientes veinte años. Habia creado un mago chino para consumo de occidentales que nunca habían visto uno salvo en los folletines o en las novelas de Fu Manchu. Es decir un chino al extremo. Mucho mas exótico que los de verdad. Supo ser tan novelesco como el publico exigia. Y pago el duro precio de no dejar de serlo un solo instante.

Es interesante ver como habian cambiado las cosas desde los tiempos de Robert Houdin. Este trataba de “civilizar” su magia para que no desentonara en la Francia moderna. En cambio Robinson se volvía lo mas exotico y novelero posible para un gran publico que buscaba evasión en los pulps y los periodicos dominicales. Cuando el Africa era la de Tarzan y la China la de Fu Manchu,  su exito fue espectacular. Y con el éxito no tardaron en llegar los enemigos.

Quien necesita un mago chino real ?

No sabemos… pero algunos había (no los mas exitosos ni recordados). Uno en especial cosecho bastante éxito y fortuna para despues regresar a su Shangai natal. Se llamaba Ching Ling Foo. Habia sido el modelo seguido por William Robinson en todo. Ropas, peinado, estilo, música de fondo, etc. Casi hasta en el nombre. ¿Despues de todo Ching Ling Foo ya había vuelto a China, correcto? Erróneo. Un dia ,Ching Ling Foo decidió volver a las tablas y comenzar sus presentaciones en Londres, ciudad que no conocia. Solo que también en Londres estaba William Robinson. El chino autentico venia a sorprender, pero la sorpresa se la llevo el

Por todas partes, enormes carteles multicolores anunciaban a Chung Ling Soo El mago heredero de los secretos de la Ciudad Prohibida y el Templo Celestial, bla bla. El chino de verdad pronto estaba que trinaba. ¡Un impostor! ¡Un vulgar impostor. ! Habia comenzado una celebre rivalidad. Ching Ling Foo es todavia uno de los sospechosos mas firmes de lo que pasó. Pero en ese momento no pudo hacer mas que cumplir su contrato. Su presentación era también grandiosa. Vestido solo con un breve taparrabos atravesaba el escenario en veloz carrera, en el centro daba una perfecta vuelta en el aire para caer de pie sosteniendo una enorme bola de cristal llena de agua salida de la nada, en la que nadaban peces de colores. Sin embargo la respuesta de Chung Ling Soo lo fue mas. Saco de la nada un brasero con llamas reales y de la columna de humo salia volando, gracil y delicada, su asistente Suce Seen. Exito aplastante. No importa lo que hiciera el mago real: el impostor lo superaba. El publico estaba de su lado. Los habia conquistado a todos.

PELIGRO WILL ROBINSON!

Decidido a poner las cosas en su lugar de una vez, el chino de verdad lanzo un desafío publico en el Weekly Despatch. “Yo, Ching Ling Foo, ofrezco mil libras para el fondo de leche si Chung Ling Soo puede ejecutar diez de mis trucos o yo no puedo hacer cualquiera de los suyos “

La fecha pactada fue el 7 de Enero de 1905. Sereno y confiado se presento Chung Ling Robinson después de recorrer en triunfo las calles de Londres sobre almohadones de seda carmesi y con dos acróbatas parados sobre las manos que protegían al mago con sombrillas de papel de arroz sostenidas con los dedos de los pies.

JAQUE?

Casi una hora esperaron. Todo el mundo estaba en vilo. De pronto, un muchacho llego jadeando con un mensaje del retador. “Antes de que este desafío se lleve a cabo, tú, Chung Ling Soo, debes probar ante nuestra embajada que eres de pura sangre china “

JAQUE MATE

Rapidamente, el neoyorkino demostró su astucia. Con su mas estentórea carcajada oriental exclamo: “¡Ching Foo ha salido corriendo!  No importa: ¡yo haré sus juegos y los mios y donare yo las mil libras al fondo de leche!”

¡Con que frenético aplauso se premio tan caballeresco gesto del impostor! ¡Y como rieron del autentico que inventaba cosas para no enfrentarlo! El pobre mago real opto por dejar Londres mientras Robinson quedaba en la cumbre de su gloria idolatrado por todos.

¿Venganza china?  Siempre quedo la duda. Algún enviado de Ching Ling Foo bien pudo sabotear el acto causando la muerte al odiado Robinson. Siempre juro vengarse del impostor. No solo por el. Para los chinos muy celosos de su cultura, la farsa de Robinson era imperdonable

¿CELOS MORTALES?

Esta es acaso la sospecha mas firme, enfocada tanto en el articulo de Selecciones  como en el episodio de Boris Karloff. En la cima de su fama y fortuna, Will Robinson pudo haber vivido feliz o al menos tranquilo, pero en todo paraiso aparece la tentacion. Esta vez fue una hermosa joven de USA llamada Stella, que devoraba al mago con sus miradas de admiración siempre en el mismo palco. Hasta que Robinson comenzó a enviarle ramos de rosas. Y una cosa trajo la otra. Intento mantenerlo en secreto pero el affaire fue tenido en cuenta por muchos testigos. Evidentemente su matrimonio con Dot ya se habia desgastado. Entonces aparecio una misteriosa carta anonima en su camarin: “¿Hasta cuando crees que podras seguir engañando impunemente a tu esposa? ¡No olvides que para tu acto de atrapar las balas es ella quien carga las balas!”. Esta carta es citada tanto en el articulo de Selecciones como en el episodio de Boris Karloff. Como sea, Robinson decidio cortar por lo sano: dejaria a su esposa y le propondria matrimonio a Stella

¿DEPRESION SUICIDA?

Harto de temores y angustias, Mr Robinson le propuso formalmente matrimonio a Stella. Inesperadamente ella lo rechazo. “Solo me casare con alguien de mi nación. ¡Con un Yanqui!”

Contentisimo, Will Robinson contesto: “¡Soy un yanqui! ¡Lo probare!”

Volvió vestido y peinado a la occidental, como no lo hacia desde hace veinte años. Pero la desolada Stella no podia disimular su decepcion. ¿Donde estaba el maravilloso hombre del Oriente que ostentaba tanta seguridad y conocimiento? Este era, finalmente, un chanta. No el heredero de los magos de ninguna ciudad prohibida. Un tipo de lo mas vulgar, torpe con sus ropas que no usaba hace mucho. En fin, impedimento para casarse no habia, pero tampoco habia razones. Lo dejo y poco despues se caso con un antiguo novio. Según algunos amigos, este golpe acabo con los deseos de vivir de Chung. Veía que el exito que tanto habia costado era solo para una mascara. Cuando trataba de ser el mismo no tenia el menor atractivo para nadie. Una de las hipotesis es entonces que el mismo Robinson, harto de esa vida y ese esfuerzo inutil, dispuso todo para su suicidio. Tanto el articulo de Selecciones como el episodio de Boris karloff lo creen asi. Termina diciendo Karloff que asesino y victima “compartian un mismo cuerpo” pero esta version se choca con las sorprendidas ultimas palabras del mago que hablaba en ingles por primera vez en veinte años para gritar con angustia que algo habia salido mal.

¿SIMPLE DESCUIDO?

Eso decidio el jurado y esa es la conclusion a que llegaron los investigadores de Scotland Yard. El truco de atrapar las balas que le dio la victoria a Robert Houdin le dio tambien la muerte a muchisimos magos menos habiles o menos afortunados. Es considerada una de las mas peligrosas. La noche de su muerte, Robinson intentaba repetir una version algo diferente del truco de Houdin. Unos cuantos atacantes le disparaban pero no le ocurria nada: el escupia las balas. El truco en este caso es que las balas jamas salen del arma. Un mecanismo que se coloca dentro del caño la mantiene retenida mientras el mago escupe otra. Pero el peligro es enorme: la fuerza y velocidad del disparo va desgastando el mecanismo en cada función. Asi que debe reajustarse cuidadosamente cada vez y sobre todo cambiarlo frecuentemente antes de que se haya debilitado. Si esto no se hace con extremo cuidado, en algun momento la bala fatalmente saldra.  En este caso esta claro el descuido. De quien fue el descuido y si fue o no involuntario ya es otra cuestion y el lector interesado puede encontrar muchas versiones en la red.

Tambien el cine ha tomado a este mago singular. Aparece en la pelicula Prestige. Y tambien en Magic in the moonlight.  No se lo olvida y sigue inspirando extraños intentos de explicar su historia. El mismo fue su truco y de algun modo su objeto a vender. Supo reinventarse como un personaje de la postmodernidad como digamos Michael Jackson en un rubro diferente. Fue un adelantado de la post verdad tal vez. Todo un cuento chino.

Historias de magos reales…que parecen de ficcion (1)

El mago de galera que evito una guerra…

Robert Houdin – Blois, Francia, 1804

Sería una historia perfecta para Mandrake o cualquiera de sus imitadores. O una novela pulp cuando no había corrección política (ya veremos porque) pero la aventura de Robert Houdin es histórica y puede rastrearse ampliamente por toda la red. Por esta razon comienzan con él estas historias de magos.

Pero además lo merece por muchas otras razones, como haber sido el primero en brindar el “modelo” de los magos actuales. Sus méritos y creaciones curiosas son tantas que es muy difícil sintetizar su biografía. El será el primero en una serie de magos increíbles. El más sorprendente quedará para el final y no van a poder creer lo que lean.

Hoy siguen dejándonos estupefactos, no tanto por sus trucos (que en la actualidad parecerían algo muy común) sino por sus historias de vida, que parecen obra de un guionista excelente.

Esta serie tomara magos que efectivamente realizaban trucos y se presentaban como profesionales. Dejaremos para otra vez los Mandrakes de ficción y aquellos que decían tener poderes sobrenaturales, como por ejemplo Cagliostro o el conde de Saint-Germain… o Jose Lopez Rega, otro más de esta calaña.

ROBERT HOUDIN (no Houdini, que queda para otro dia)

Hoy recordaremos a Robert Houdin, tan celebre en su tiempo que el famoso escapista estadounidense Erich Weiss decidió renombrarse “Houdini” llevado por su admiración a esta figura entonces inmensa y hoy –paradójicamente- menos recordada que su discípulo (muchísimas veces al escribir Houdin los chicos creen que es Houdini mal escrito) Todos recuerdan a Houdini,no tantos a Houdin.

SIN SOMBRERO CUCURUCHO NI ESTRELLITAS

Asi se presentó Robert Houdin desde su primera aparición en público, vistiendo elegante frac, galera y bastón. Hoy este es el disfraz oficial de mago, pero entonces esto fue una revolución absoluta. Tengamos en cuenta que había un publico acostumbrado a ver magos que, o bien eran charlatanes de feria, o bien pertenecían a alguna corte real, casi como un “freak” más entre bufones y enanos para diversión del rey. Estos últimos solían vestir con el clásico bonete cucurucho de los cuentos de hadas o túnica plagada de estrellas, usando una varita mágica y dejando siempre la sospecha de poseer poderes sobrenaturales, o incluso de pactos diabólicos. Muchos posters de magos “vintage” muestran esta herencia plenamente gótica con esqueletos o demonios revoloteando alrededor. En esa época era todavía posible que un mago debiera mostrar sus trucos a las autoridades para no ser acusada de practicar la hechicería y condenado por ello.

Cuando Robert Houdin se presentó con el correcto traje de un caballero de la epoca, la última moda de entonces (para clase media y alta, claro) dejó asentado que era un profesional y un caballero como todos los que concurrían a la sala, sin la más remota conexión con lo sobrenatural, sino con conocimientos de química, física, ciencias naturales y, sobre todo, con habilidad e ingenio.

LA CIENCIA ES LA NUEVA MAGIA

No en vano Houdin provenía de una familia de magníficos relojeros. Su afición por la mecánica y los autómatas lo llevo a construir aparatos sorprendentes. Comenzó ganando una fortuna con un reloj despertador, antepasado de los nuestros pero que, además de sonar el timbre, prendía una pequeña llama que permitía encender una vela. Así, con la luz encendida, el despertado no seguia remoloneando. También invento un aparato cuenta kilómetros utilizado por los coches de caballos (le preocupaba la exactitud del recorrido) que en el siglo veinte sería la base del utilizado por los taxis actuales. Claramente su” magia” era la incipiente tecnología, todo lo que puede lograr la razon, en una sociedad que soñaba el futuro con Julio Verne.

Así mismo utilizaba el conocimiento en su propia casa, que fue la primera electrificada en Europa, o en el escenario, presentando muñecos mecánicos que arrancaban aplausos por sus increíbles actos (se conservan algunos en su casa-museo en la ciudad de Blois, que todavía funcionan a la perfección). Su función, con tantos mecanismos automáticos, se basaba más que nada en la técnica.

Cuando se piensa en las dificultades que en pleno siglo veinte le causaron los muñecos mecánicos a Gerry Anderson para hacerles mover los labios y poco más, se aprecia la genialidad de este hombre que presentaba cocineros mecánicos que cocinaban ante el público lo que el espectador hubiera pedido o de naranjos que se cubrían primero de hojas, luego de flores y finalmente de naranjas que podían ser comidas (como las tortas de los cocineros autómatas). Su obra maestra era un trapecista que podía hacer todo tipo de piruetas, colgarse del trapecio sin manos y hasta inclinarse para saludar al público. Antonio Diavolo se llamaba el pequeño acróbata, hoy guardado en la casa museo de Blois.

Sus mejores trucos recordaban descubrimientos de ultimísima novedad para la ciencia de la época, como la “suspensión etérea”, homenaje a la novísima ciencia de la anestesiología. Se basaba su famosísima escenificación en que un niño quedaba suspendido en el aire, solo sostenido con una pequeña vara. Truco hoy repetido hasta el aburrimiento, pero capaz de hacer saltar de la butaca a las asustadas madres de familia que lo presenciaban entonces. La explicación del mago estaba en que el éter producía ese estado de ingravidez en el pequeño (la más de las veces el niño flotante era su propio hijo que actuaba frecuentemente como ayudante) permitiéndole flotar como un globo.

Esto no era exacto. El chico no aspiraba éter sino que sus asistentes echaban un poco por detrás de los cortinados para que el público sintiera a el olor y se impresionara. En esto usaba truco, pero recordaba a los espectadores lo que se estaba haciendo con este nuevo descubrimiento. De hecho, sus biógrafos lo consideran sobre todo un inventor y un investigador, autor de muchos libros sobre los trucos de escena pero también sobre la electricidad que estaba dando sus primeros pasos. Sus trabajos sobre el arco voltaico y el perfeccionamiento de las lámparas eléctricas todavía se consideran dignos de un verdadero genio.

Para sus descendientes, la fama ganada como mago reduce demasiado a este hombre, no alcanza para describir su talento. Siempre basado en lo racional, como lo describe uno de sus descendientes:

“Era el perfecto “Honete homme”, el ideal de Francia en ese momento. Inteligente, culto, correcto, equilibrado, elegante, con un gran sentido del humor. Un hombre civilizado muy orgulloso de la civilización a la que pertenecía y de los conocimientos que había adquirido y perfeccionado. Nada de supersticiones.”

En este último tema Houdini, el escapista, no solo compartía la profesión o arte de la magia con Houdin sino tambien el punto de vista -la ideologia digamos- combatiendo con toda la furia a los espiritistas y charlatanes que pululaban en la época, mostrando al mundo sus trucos y escribiendo libros sobre el tema. Houdini era –paradójicamente- tan racionalista que rompió una amistad de años con sir Arthur Conan Doyle cuando este se volvió defensor de lo sobrenatural. Houdini siempre aseguro que no había nada de sobrenatural en sus logros solo esfuerzo e inteligencia. Lo mismo decía Robert Houdin, quien toda su vida insistió en que lograba sus trucos de esta manera y que en lo demás era un hombre como todos. Su escenario se alejaba de cortinados oscuros y rondas de esqueletos para mostrar una salita bien amueblada, como si el público estuviera visitando una casa totalmente normal.

Claro que todo esto lo llevo a algo no tan normal como ser reclutado para ayudar a su país a sofocar una peligrosa rebelión en Argelia…

EL MOMENTO MAS “PULP”

No es nada extraño (veremos varios casos) que un artista muy capaz en lo suyo acabe reclutado por su gobierno para tareas de espionaje u otras afines. Los magos no son la excepción y menos uno tan extraordinario como Houdin.

Las autoridades coloniales francesas se enfrentaban a la rebelión de los argelinos liderados por los “marabus” que tenían a los nativos engañados con trucos que atribuían a sus poderes sobrenaturales. Tuvieron la genial idea de solicitarle a Houdin que pusiera manos en el asunto, demostrando que sus poderes (los de la Francia colonialista) podían ser superiores a los de los “marabus” nativos, desprestigiando a los magos locales y así poder pacificar la región antes de que estallara la revuelta.

NO MUY POLITICAMENTE CORRECTO

Houdin acepto, muy orgulloso de servir a su país. Claro que hoy en día lo veríamos de otra manera: después de todo, el mago estaba ayudando a que Francia continuara colonizando un país que, finalmente le pertenecía a los “marabus”. Pero en ese contexto, seguro que Houdin pensaba como muchos otros que era deber del hombre blanco y racional guiar a esos pueblos atrasados y supersticiosos.

Y Houdin les demostró sus poderes. Comenzando por utilizar su truco del imán: un cofre que podía ser levantado fácilmente por un niño se volvía tan pesado que ni varios hombres muy fuertes podían levantarlo. El truco del imán, fruto de la técnica de Occidente dejo muy preocupados a los nativos: ¡¡¡este francés tenia poderes para volverlos tan débiles como mujeres!!!!

GRAN CHOQUE DE CULTURAS

No digan, amigos del blog, que esta aventura no estaría perfecta para Mandrake o para cualquier mago de novela de la editorial Tor: ganarle a una peligrosa banda de salvajes con un truco propio de un hombre culto y blanco.

Pensemos simplemente en la presentación “en sociedad” del personaje Mandrake (no inspirado en Houdin, pero si heredero de este tipo de magos) en la que aparece presentado por su servidor Lothar, quien apenas viste una piel, mientras su amo se ve espléndidamente ataviado de levita. Mas tarde Lothar evolucionaria a ser un amigo y vestiria traje.

En esos tiempos casi todo el mundo aclamo a Houdin, aunque no todos. Resulta que a Baudelaire, nada menos, no le pareció nada bien que Houdin se aprovechara del atraso y la ignorancia de unos nativos para que Francia continuara esclavizándolos. ¡Un precursor inesperado Baudelaire!

EL MOMENTO CUMBRE (peligro de muerte)

Iba ganando con sus trucos Robert Houdin, pero un día, como en las mejores novelas, un peligrosísimo encuentro estuvo a punto de poner punto final a la carrera del mago. Un furioso marabu saco dos pistolas, diciendo que iba a comprobar allí mismo la “invulnerabilidad” del francés. Veamos como lo cuenta Curtis Cate en el artículo de la revista Selecciones del Reader’s Digest de junio de 1972, pag. 97 “El mago que transformo la magia”:

“Por un momento,el gran prestidigitador pensó que había llegado su ultima hora pero, reaccionando con rapidez, anuncio que, como había olvidado en Argel su talismán, necesitaría una noche para prepararse.

“Aquella noche, en su alcoba, con el molde de balas que llevaba siempre consigo, fabrico dos balas de cera, oscurecidas con negro de humo. En el interior de una de ellas vertió un poco de su propia sangre y la otra la hizo de manera que se desintegrara al salir del cañón de la pistola. A la mañana siguiente, el marabu examino con todo cuidado y marco un par de balas de verdad, que Houdin sustituyo hábilmente por las de cera. Cuando el marabu le disparo, en lugar de caer abatido, el mago saco la bala marcada de su boca. Luego tomo la segunda bala y apunto a una pared blanca… donde apareció bien clara una mancha de sangre”

Claro que el marabu no se quedó a que le disparasen a él y se declaró vencido. Con este acto, Houdin quedo como el mago más incomparable que haya existido jamás. Con los marabues totalmente desprestigiados, la rebelión se apagó. Antes de salir de allí una delegación de jeques regalo a Sidi Houdin un magnifico pergamino en letras islámicas, en el que se lo proclamaba el mago que sobrepasaba a todos los magos de los siglos pasados. Hoy el pergamino también se conserva en la casa museo de Houdin en la ciudad de Blois. Espero que todo lector de este blog pueda viajar a Francia para verlo personalmente.

Y si bien este acto suyo hoy sería probablemente repudiado, no podemos negar que para cualquier novela o comic es perfecto. Pacificar un país ganándole a un hechicero que además se llame Marabu (con acento en la u) con un truco de puro ingenio… ¡¡Que grande!!

Hoy se lo recuerda menos que al escapista, pero en Francia siempre es venerado como el mejor. Recomiendo el video realizado para honrarlo Una vida de mago, que puede verse en you tube y muestra espléndidamente sus mejores trucos y sus automatas originales .Por otra parte basta poner Robert Houdin en el buscador de Google y aparecerán miles de entradas dando cuenta de su vida y su notable aventura.

Honor a quien uso su poder para evitar una guerra… pero todo gran hombre tiene sus sombras, no hay caso… ¡Mira que inventar el despertador! ¡Algo de siniestro tenia!

Librerías de viejo: crónicas de una disciplina que nunca muere

 

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Mariano Olmedo, propietario de la librería Kafka & Cía en Av. Corrientes

Uno de los máximos placeres para cualquier persona que se considere amante de la literatura consiste en ingresar a una librería de viejo y descubrir, en el maremágnum de libros usados, rotosos y despreciables, un volumen que se destaque sobre la basura como un diamante en una pila de carbones. Un libro entre muchos que sea una pieza solo apreciada por unos pocos. Hallazgo que despierta en el descubridor los sentimientos mezquinos, egoístas y enloquecidos que el oro despertaba en los conquistadores. Entre los bibliófilos ese tipo de hallazgo se percibe como un augurio de que lo bueno aún está por llegar. Ningún coleccionista que se precie de tal abandonará la librería hasta no haber hurgado cada rincón del local, en especial los anaqueles bajos y los ángulos más inhóspitos. Ahí donde el librero olvidó actualizar un precio o se le pasó alguna edición de valor. La relación entre libreros y clientes está sembrada de reglas secretas. Un librero fogueado en su arte, conoce todos los pormenores y las variopintas excentricidades de sus clientes.

Domingo Buonocuore, autor de «Libreros, editores e impresores de Buenos Aires» (1974) llamaba a los libreros de viejo como “bibliómanos especuladores o eternos nuevos ricos de la cultura”. Eduardo Orenstein, dueño de la librería Rayo Rojo (Galería Bond Street, Av. Santa Fe), escritor y artista plástico, escribió una novela-crónica, aun inédita, donde relata las vivencias de un conocido librero del Parque Rivadavia. Para describir sus habilidades dice: “era un librero puro, como los libreros son en realidad, un comerciante que con mayor o menor astucia trataba de hacer dinero con el menor esfuerzo. Paradójicamente, el librero puede ser analfabeto. Así como los iletrados saben muy bien reconocer los billetes, el dinero con el que intercambian en la sociedad, algunos libreros se manejan con la imagen de la tapa, el aspecto, la encuadernación y un poco de instinto”. Orenstein sostiene que el librero es un tipo “que sabe mucho”, sin ser un erudito, y que cuenta con la capacidad de ubicar un objeto cultural, por la época, colección o editorial.

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Librería L&L en San Martín de Juan Ferrari

El librero de viejo es un auténtico Proteo. Puede ser un vil comerciante, un bibliófilo o un absurdo ignorante con mucho tino para los precios.

Una regla tácita entre libreros de viejo y clientes es el diálogo. En los primeros encuentros entre uno y otro, el intercambio de palabras se limita a lo monosilábico. Cualquier signo de exaltación o alegría puede disparar el precio de tapa de un libro a una cifra sideral. De aquí que el cliente rara vez demuestre sentimientos empáticos. Una vez que el lector tiene los libros en la mano no delata interés por los mismos, incluso simula algo de ignorancia o estupidez. Como si la compra la hiciera para otra persona y le diera asco tocar esas páginas avejentadas. Pero rara vez estas tácticas tienen éxito. Si el librero es zorro viejo descubre al coleccionista apenas este rebasa el marco de la puerta de la librería. El temblor de una mano, la exhalación sorda ante un hallazgo o la mirada febril, delatan el cazador ante el ojo avizor del propietario. Juan Ferrari, dueño de la librería  L & L (Mitre 3966, San Martín), formado en las trincheras del Parque Rivadavia, recuerda a un coleccionista de revistas que llegaba muy temprano al Parque para adquirir, antes que nadie, el material que le interesaba. Cuenta que el coleccionista era estafado en todas las ocasiones, ya que no podía disimular su ansiedad. En pleno invierno sudaba la gota gorda y le temblaban las manos cuando tomaba las revistas. Otro loco, agrega Ferrari, era uno que sólo compraba revistas Tit-Bits y que se pasaba la tarde recorriendo todos los puestos, desde la calle Rosario hasta Rivadavia, al grito monocorde de: “¡¡Tibits,Tibits,Tibits!!”.

Pablo De Santis señala en su novela «Los anticuarios»: “He aprendido que una librería debe huir por igual del orden y del desorden. Si la librería es demasiado caótica y el cliente no puede orientarse por sí mismo, se va. Si el orden es excesivo, el cliente siente que conoce la librería por completo, y que ya nada habrá de sorprenderlo. Y se va también. Téngase en cuenta que las librerías de viejo existen sólo para lectores que detestan hacer preguntas: quieren conseguir todo por sí mismos. Además, nunca saben lo que están buscando, lo saben cuando lo encuentran”.

Buonocuore redunda en la dicha de esta búsqueda a ciegas al decir: “El arte de hurgar entre los libros tiene, como se sabe, su estrategia y equívocos. Existen hilos ocultos, itinerarios secretos, pistas disimuladas, factores todos que suponen el conocimiento de una clave orientadora y cierta dosis de ingenio e imaginación para descubrir los ejemplares codiciados”.

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Eduardo Orenstein, dueño de Rayo Rojo, artista y escritor de la Saga de el gaucho sin cabeza

Carlos Noli, propietario de la librería El túnel, situada en Avenida de Mayo 767, sostiene que los libros se van “quemando”, por lo que la mercadería necesita moverse mucho de los anaqueles. A medida que los libros no se venden, estos van bajando de precio o regresan al depósito. Dice que en los tiempos actuales ese movimiento se complica, porque antes la compra de bibliotecas empujaba el material, pero que ahora la venta de bibliotecas escasea.

Las librerías de viejo perduran en la memoria humana de dos maneras. Una a través del recuerdo de sus concurrentes y la otra, más nostálgica, a través de su marca geológica: el sello de la librería estampado en la página inicial del libro. No todas las librerías de viejo marcaban los libros, pero sí lo hicieron muchas. Esas marcas, los ex libris de las librerías de viejo, son el testimonio mudo de una de las formas más particulares del comercio, la venta de libros usados. Algunas librerías que se extinguieron en fechas no muy lejanas fueron La librería el Arca de Juan (Defensa 1476); la librería Antigua (Bartolomé Mitre 1592) de Víctor Contreras, considerado el gran empresario de revistas viejas y publicaciones periódicas; la Feria del Libro (Av. De Mayo 637) de Filkenstein que era conocida por sus continuas y jugosas ofertas o la librería Antiquitas (Sarmiento 1685) del viejo Cafure, verdadera cueva de papel viejo.

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El legendario Yoel Novoa

Hoy día son pocas las librerías que adoptan esta escenografía cavernosa, donde uno debe hurgar entre papeles y mugre hasta encontrar una gema. Tal vez la más auténtica de todas sea la librería El debate (Av. Pueyrredón 731), donde hoy ya casi es imposible dar con algún libro de valor. Prácticamente un depósito de papel viejo que conforma un escenario de lo que era una antigua librería de viejo. Ya hace años que los coleccionistas, reencarnados en langostas, arrasaron con las existencias valiosas de esta librería.

Las librerías de viejo son blancos predilectos de aquellos que, como los llamaba Roberto Arlt, gustan de “ejercitar la garra”. Uno de los episodios más épicos sucedió en la librería Kafka (Av. Corrientes 1117) de Mariano Olmedo, quien tuvo dilatadas experiencias en este sentido. La más aguerrida aconteció un día en que un supuesto comprador, enarbolando un volumen deshojado de D’Annunzio, le echó en cara al propietario la desfachatez de marcar un D’Annunzio a tan mísero precio, cinco pesos de entonces. La discusión creció hasta alcanzar cotos escandalosos, por lo que Mariano decidió echar al alborotador que se alejó sin poner mayores reparos. A los pocos minutos volvió con un balde de pochoclos (esos extra grandes de sala de cine), lleno hasta el borde de vino patero. Sin mediar advertencia lo arrojó sobre la mesa delantera donde se exhibían las ofertas de la librería. Lo que siguió fue una batalla campal entre el librero y el defensor de D’Annunzio, hasta que la superioridad táctica de Olmedo (que consistió en romperle un palo de escoba en la espalda al defensor de la literatura italiana) puso en retirada deshonrosa al agresor (que incluyó el pedido de gracia en un bar lindante, con los pantalones bajos y le exhibición de sus partes pudendas al grito de: “Socorro a un hombre desnudo al que están pegando”). La batalla continuó hasta que el agresor pidió gracia y felicitó al librero por tan linda gresca. Los libros bautizados con tinto, una vez secos, se vendieron igual, a pesar de estar perfumados con un bouquet a uva rancia.

Esta clase de episodios no solo son recurrentes en las librerías de viejo, son más bien parte de lo que puede llamarse su universo intrínseco; como también lo son sus clientes, algunos tan particulares u originales, que parecen extinguirse o diluirse con la propia desaparición de las librerías y el producto que venden.

El nacimiento del término es oscuro. Probablemente surgió en España a fines del siglo XIX. La frase completa sería “librería de libros viejos”. Su uso diario lo sintetizó y, elipsis mediante, pasó a ser “librería de viejo”. Lo que a la vez remite a lo que solían ser sus vendedores, viejos huraños y centenarios, pocos dados a la palabra y a la confrontación con los clientes. Orenstein prefiere el concepto de “libro usado” al de “librería de viejo”. Cree que el libro en sí, como objeto, es mucho más trascendente que su contenido. La trascendencia, dice, la impone el comprador que busca el libro por nostalgia, fetichismo, masturbación, especulación, coleccionismo o lo que fuera. Noli se considera un vendedor de libros usados, viejos o de ocasión. Algunos raros y otros no. Hace un paréntesis con las llamadas librerías de anticuarios que considera que en la Argentina casi no existen. Las librerías de anticuarios trafican con primeras ediciones, ediciones de coleccionismo, libros dedicados por autores famosos o libros antiguos, o sea, de principios del siglo XIX hacia atrás. Mariano Olmedo dice que su librería es más de lector que de coleccionistas, de esos que no llegan a abrir o a tocar el libro. Para referirse a las librerías, Juan Ferrari tiene el recuerdo que le trasmitió su padre cuando salían a comprar libros, las llamaba “quemazones”. Término Peninsular que señalaba la “quema de precios” o “baratas” de libros.

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El librero Juan Ferrari de L&L

Pero antes de continuar con el anecdotario de víctimas y victimarios del libro es aconsejable hacer un repaso sobre el origen y desarrollo de las librerías en Buenos Aires. En 1824 se funda la librería del Colegio, hoy de Ávila, en la esquina de Bolívar y Alsina. Por lo que es consideraba la librería más antigua de la Argentina (y seguramente del mundo). Hoy de Ávila mantiene en su subsuelo la venta de libros viejos que fue su fuerte durante muchos años. Ángel Da Ponte parece ser el primer librero de libro usado, con su local llamado el “Baratillo de libros”, hacia fines de 1860. En la segunda mitad del siglo XIX (de 1870 en adelante) las primeras librerías de viejo, o de lance, se agruparon sobre la calle Potosí (hoy Alsina), que era por entonces la zona céntrica de la ciudad.

A mediados del siglo XX surgieron las primeras librerías grandes como las de los hermanos Palumbo (donde trabajó Roberto Arlt) y donde comenzaron a venderse libros a destajo, hasta en canastas o por kilo. En el ensayo «Los encantadores de serpientes (mundo y submundo del libro)» de Arturo Peña Lillo se cuenta la anécdota de un cliente que compró, incluso discutiendo el precio, una Biblia que resultó ser de Gutenberg y que luego se revendió por diez mil libras esterlinas al Museo Británico. Lito Palumbo, hijo del librero, desmintió esa anécdota a Juan Ferrari y le confesó que esa Biblia se vendió durante el centenario de 1910 a una comitiva alemana, pero a muy buen dinero.

La venta de saldo, que luego sería el pan de cada día de las librerías de la Av. Corrientes, fue creada por la librería Anaconda que comenzó a comprar los fondos de editoriales pequeñas y en bancarrota.

El negocio del libro, como todo comercio, está en la diferencia. Yoel Novoa (artista plástico, fundador de las librerías Rigoletto Curioso, El rufián melancólico y librero del puesto 73 del Parque Rivadavia) confiesa que en sus comienzos, al contar con tan poco dinero, pagar aunque fuera una cifra ínfima por un libro le parecía algo así como una especie de traición a sus principios, por lo que siempre ofrecía cifras absurdas, por lo bajas, a sus vendedores. Gran parte de las personas aceptaban el trato y confesaban que no sabían que se pagara tan poco. Si por alguna razón se daban cuenta que habían sido estafados y regresaban para recriminarle a Yoel el precio de la transacción, el librero les decía con aire absolutamente encantador e inocente: “¡Pero me hubiese pedido más!” El funcionamiento, dice, reside en mantener el costo y obtener ganancia. Eduardo Orenstein sostiene que hay algo despreciable en un oficio que, según los griegos, estaba resguardado por el dios Hermes, figura que velaba por los comerciantes y, también, por los ladrones. Asegura que siempre les advierte a sus clientes que intentará hacer el mejor negocio que pueda y que ellos, a su vez, deberán defenderse e intentar hacer lo mismo. La dinámica, concluye, es comprar lo más barato que se pueda para vender lo más caro posible. Reflexiona: “Porque el capitalismo es así, un robo”. Mariano Olmedo dice que el material llega a sus manos a través de la gente que circula por la calle, de cartoneros que encuentran libros revolviendo en los tachos o, incluso, de personas que compran libros en ferias de cartoneros. Pocas veces adquiere bibliotecas.

Un detalle interesante del rubro es la capacidad de los libreros para colocar los precios, Yoel dice que aprendió el secreto de un librero formador de libreros llamado Juan Carlos Pubil que acuñó la frase “poner a tiro” un precio, o sea, ni muy caro ni muy barato, el precio justo para que los libros no se estanquen y circulen. Mariano Olmedo considera que el precio es un poco una ficción, que lo dicta el interés del lector sobre el libro. Otro librero formador de libreros fue Enrique Sabransky de la librería Ameghino que le costaba desprenderse de los libros, por lo que ponía precios siderales. Eso lo llevó a terminar en la miseria y a salir a buscar dinero tirado en la calle, para alimentar a sus más de cincuenta gatos.

Una práctica en decadencia, pero que era común en las librerías, era la publicación de catálogos. Mediante los catálogos, la mayor parte de los libreros podían asentar un precio sobre un libro dado. Por lo general muchos libreros tomaban los catálogos de las librerías más prestigiosas como referencia, antes de que los mercados virtuales se masificaran. Es en esa zona virtual donde muchos de los libreros consideran que se va a asentar la librería de viejo del futuro. Yoel estima que hay que adaptarse y que la ventaja de la venta online es que los clientes de rarezas ahora están a mano, que se han acabado las distancias. Juan Ferrari dice que en parte se sostiene con las ventas de Internet y concluye que no le interesa la reputación de Mercadolibre, que esa reputación, al fin y al cabo, no influye en sus ganancias. Olmedo y Noli, en cambio, no les agrada Mercado libre por el hecho de que maneja como un banco el dinero de las ventas. Eduardo Orenstein sostiene que la contra de Internet es su sobreabundancia de datos, que impide encontrar algo en concreto, por lo que usa los mercados online para capturar clientes y luego conducirlos a su página de Internet donde pueden encontrar cómodamente lo que buscan. Otra contra de Internet, sostiene, es que ahora algunos libros que siempre tuvieron precios elevados, por ignorancia del vendedor, aparecen con precios ínfimos, depravando así el precio real del libro.

Ferrari recuerda que en la librería La gran Aldea, atendida por Víctor Contreras, se podía comprar el número uno de El Gráfico o de Caras y Caretas en fotocopias en blanco y negro. Por esos años, mediados de los setenta, era prácticamente imposible acceder a esa clase de material, si no era de ese modo. Hoy día, con la masificación de Internet y el hecho de que basta hacer un clic para acceder a toda clase de material digitalizado, se terminó por matar un poco la búsqueda y curiosidad lectora. Ferrari considera que el coleccionista de revistas viejas está en retirada o en franca desaparición, que ese material es casi ilegible para las generaciones de hoy día y la calidad de reproducción pésima, por lo que ya no es buscado. Recuerda anuncios donde se canjeaba un departamento por una colección completa de El Gráfico. Considera que hoy es casi imposible vender esa revista. Concluye que quedan muy pocos locos que hayan tomado la antorcha del coleccionismo.

Sin embargo, el Apocalipsis del libro no llegó. El formato perdurará. Lo que hoy se desprecia por abundante y conocido, mañana será escaso e ignorado. El libro tiene esa cosa loca que tiene la vida: sobrevive al azar, sin hacer caso de gustos, juicios o valores. Sobrevive lo que puede y como puede. Tal vez por eso nos atraiga tanto el libro viejo, esa especie de fósil viviente que refleja un poco la aprensión que sentimos ante un pasado extinto, pero también, de algún modo, cercano e inasible.

Mariano Buscaglia

(Nota publicada en el Suplemento Cultura del diario Perfil el 24/06/2018)

¿Un Doctor Jekyll real?

El extraño caso de Robert Le Druc…o de Robert Ledruc. En la red se encuentran las dos versiones del nombre. Como para que todo sea, como corresponde, doble.

En este año se cumple un aniversario mas de la puesta en escena de la historia del dr Jekyll y Mr. Hyde (debido al enorme exito de su novela). Ese mismo año coincidió con los crimenes de Jack el Destripador y la trama quedo relacionada en la fantasia de muchos. Tal vez Jack fuera realmente un caballero correcto con una personalidad perversa insospechada.

Ese mismo año de 1888 ocurrio un crimen perfectamente real, con un asesino que no podia controlar su conducta.

El asesino es siempre la persona de la que menos se sospecha. En algunas historias policiales hasta resulta ser el mismo detective que supuestamente investiga el crimen. Agatha Cristhie escribio una novela con este final (no creo estar haciendo spoiler porque su produccion es enorme, al lector que le interese le queda el placer de buscarla releyendo sus muchos volumenes) pero en  ella el asesino simplemente finge.

Lo terrible surge cuando posee otra personalidad que no puede controlar. No hay duda de que resulta siempre un viraje impactante ,uno de los mas sorprendentes. Ni hablar si el hecho ocurre en la realidad, en medio de un crimen que tiene a todo el pais en vilo y dando lugar al mas celebre y extraño juicio en la historia de un pais (Francia en este caso) y al parecer a una extraña sentencia. En el caso del inspector Le Druc (o Ledruc) asesino y detective convivian en un solo ser,exactamente como en la novela de Robert Louis Stevenson.

Esta historia se ha contado muchas veces y para que no le falte dualidad,a veces como novela o cuento ,como en las paginas que adjunto de la revista Selecciones numero de Diciembre de 1944. (pag 75) y otras veces como hecho real, como en el blog  “La brujula verde”  que ademas cita varias fuentes sobre el tema. Las dos versiones coinciden practicamente en todo salvo en el final. Otras varian en algunos detalles pero los hechos principales son siempre coincidentes:

En el año 1888 se produce un desconcertante asesinato en la playa de St Adresse, Francia. Sobre la arena se encuentra el cadaver de un comerciante llamado Andre Monet, quien acababa de llegar con su esposa en busca de descanso y mejorar su precaria salud. Habia salido del hotel para nadar un rato pero al dia siguiente su cadaver aparecia en la playa. No le habian robado. No tenia enemigos alli pues nadie lo conocia. Su esposa dormia en el hotel mientras ocurria el asesinato. No existia entonces ningun sospechoso.

La Surete de Paris,envia a su investigador estrella Robert Le Druc. Conocido como “El idolo de los niños de Francia”, Le Druc era celebre por sus brillantes investigaciones. Hombre de solido prestigio y honestidad intachable, se decia que con solo mirar una huella ya podia hacer el retrato completo de un hombre. Su talento se habia visto coronado varias veces con exitos resonantes que le estaban haciendo un lugar en la historia policiaca. Según los datos, tenia unos treinta y cinco años cuando se lo llama para resolver este caso que tiene a todo el mundo sorprendio.

Le Druc venia con el entusiasmo de siempre, aunque tambien muy estressado debido al exceso de trabajo de los ultimos tiempos, algo que puede explicar en parte lo que ocurrio despues. Veamoslo segun el relato de Selecciones:

“Al llegar a St Adresse, se hallo perplejo y confuso. La cartera del asesinado, con varios cientos de francos, estaba alli con la ropa. A la victima no se le conocian enemigos. No tenia mas herederos que su esposa. La señora de Monet habia estado aguardando a su esposo en el vestibulo del hotel hasta la madrugada. El medico forense dictamino que el crimen se habia perpetrado a las dos de la mañana. Asi pues,quedaba libre de toda sospecha.”

Viendo lo infructuoso de los esfuerzos por descubrir al criminial, Ledruc torno a sus procedimientos acostumbrados: cercó con cuerdas, en un radio de quince metros, el lugar donde estaba el cadaver y comenzo a buscar indicios. Llegó la noche. A la luz de la linterna, Ledruc descubrio lo que estaba buscando: huellas de pisadas .

Las contemplo largo rato, atonito, anonadado, mientras se formaban los moldes de yeso de las pisadas que rodeaban al cadaver.

Aquella noche la paso caminando por las calles de St Adresse: por la mañana se presento en la comisaria.

– Señores -dijo con voz apagada- he dado con la clave del crimen. Aqui tienen ustedes el molde en yeso de una huella que dejo el criminal cuando se acercaba a la victima. Vean este detalle extraño: en el pie izquierdo falta la primera coyuntura del dedo gordo. ¿Lo ven? Esta fuera de toda duda que esta es la marca de la pisada del hombre que dio muerte a Andre Monet.

Ledruc se arrodillo y se quito el zapato del pie izquierdo.

– Señores -dijo- YO soy el criminal.

Le Druc habia perdido en su niñez la coyuntura del dedo gordo del pie izquierdo,El molde de yeso de la huella correspondia exactamente con su propio pie.

En la version de La brujula verde se cuenta lo mismo pero se agrega que ademas mostro su pistola de fabricacion alemana, donde quedaban aun cuatro balas y una sola habia sido disparada recientemente. La que faltaba era la que habia dado muerte al comerciante y estaba aun en su cuerpo.

Entre las balas y las huellas coincidentes, no habia mas que agregar. Aquellas pesadillas en que se veia a si mismo cometiendo crimenes, se habian vuelto espantosa, increible realidad.

Segun La brujula, se realizó una prueba haciendo que el hombre durmiera en la comisaria, custodiado por guardas y teniendo a su lado un revolver con balas de fogueo. Efectivamente en un momento dado se levantó y disparó al pecho de sus guardianes… que hubieran caido muertos de no ser por las balas de fogueo puestas en el arma.

Podemos imaginar el estupor del publico, ya pendiente del extraño crimen sin solucion posible ante tan espectacular viraje y viniendo de alguien a quien se consideraba un genio de la investigacion policial, una persona intachable y admirada. Le Druc era el policía que se arrestó a si mismo. Pero ¿se castigaria a si mismo?

El juicio fue verdaderamente muy sonado. Ante la audiencia, su abogado logro hacer una de las defensas mas notables de la historia de Francia, argumentando que el acusado era totalmente inconsciente de lo que hacia. Era basicamente un hombre honesto que no podia luchar contra los instintos violentos que lo acosaban durante la noche, en estado de somanbulismo. Demostró, con ayuda de autoridades medicas de importancia, que el acusado era solamente peligroso durante las noches. Solo al dormirse aparecian sus deseos de matar. Durante en dia era tan cuerdo como cualquier persona normal. Igual que el doctor Jekyll, aunque sin utilizar ninguna extraña droga ,este hombre no podia controlar la personalidad peligrosa que llevaba dentro de si mismo. Escrupulosamente honesto, comprendió que era un peligro para los demas y decidio entregarse, aunque le hubiera sido facil ocultar tan increible verdad y sabiendo que podia ser condenado a la pena de muerte.

El abogado logro que el publico comprendiera esta extrañisima condicion y presento su celebre y dramatica pregunta:

“Siendo Robert Ledruc peligroso solamente mientras esta dormido ¿creen ustedes justo que muera el hombre despierto?”.

El mismo dilema aparece siempre que existe una doble personalidad, aunque no sea la causa el somanbulismo. ¿Como ejecutar al hombre entero cuando solo una parte es la culpable?

En 1902 Marcel Schwob, que admiraba profundamente a Robert Stevenson y a su novela, publica Corazon Doble ,donde reelabora la historia, esta vez con un asesino de mujeres que aparece perfectamente inofensivo hasta que en medio del juicio logran hacer reflotar su personalidad oculta y el interrogante se da una vez mas:

“En cuanto se sento se produjo la reaccion. Sus mejillas empalidecieron, la cabeza cayo atras, los parpados se cerraron… y el cuerpo se desplomo inerte”

“Y el juez, de pie a su vez ante el hombre se planteo un terrible dilema : De los dos personajes a medias que tuviera ante si, uno solo era culpable y el otro no. ¡Este hombre era doble! y tenia dos conciencias: pero de ambos seres reunidos en uno solo ¿cual era el verdadero? Uno de los dos habia asesinado pero ¿era ese el ser primordial?  En el hombre doble que se habia revelado ¿Donde estaba el hombre?”

(Corazon Doble, Marcel Schowb, Centro Editor de America Latina, Bs, As  1980)

En la realidad el dilema es absolutamente mortal. Podria acabar en la guillotina con los dos seres opuestos.

Segun la version de Selecciones, Le Druc fue condenado a cadena perpetua. Sin embargo, la sentencia quedaba en suspenso desde que comenzaba el dia hasta la caida de la tarde. Desde el amanecer hasta la hora del crepusculo estaba en libertad de ir y venir y obrar a su antojo. Por la noche tenia que comparecer en la carcel, donde se lo encerraba hasta la mañana siguiente.

Durante cincuenta y un años Robert Ledruc cumplio esta extraña sentencia. Por fin se vio indultado. Una noche de 1939, poco antes del derrumbe de Francia, la muerte le abrio definitivamente la puerta de su prision.

Esta es la version de Selecciones, un modo casi salomonico de administrar justicia, un sistema bastante original, hasta poetico podriamos decir. Por algo llaman a la historia “Prisionero de la noche”, pero da una impresion demasiado literaria, para creerla real.

El articulo de La brujula verde informa que simplemente se lo recluyo en una granja especial para pacientes siquiatricos. Algo mas prosaico y triste pero sin duda mucho mas probable. Ambas versiones coinciden en que este extraño personaje fallece en el año 1939.

Es toda una tentacion imaginar que muy bien pudo ser la inspiracion de Robert Stevenson, aunque es muy conocido que el decia haberse inspirado en una pesadilla (incluso Borges se habia fascinado con esta idea). Pero se sabe que a Stevenson le atraian mucho los casos de dualidad. Escribio sobre algunos mucho antes de que comenzara su historia sobre Jekyll y Hyde.

“De niño,Stevenson estaba fascinado con la historia de Brodie:un respetable carpintero durante el dia y un ladron durante la noche. Tenia una vitrina hecha por Brodie en su habitacion e incluso escribio una obra que lo tenia como protagonista. Durante toda su vida Stevenson se sintio fascinado por la “dualidad”. Es el  tema de varios de sus libros predilectos y tambien esta presente en muchas de sus obras.”

(Comentario a “EL doctor Jeckill y Mr Hyde”  ed. El Ateneo, 2001)

Como dijimos al principio, en este mes de junio se cumple otro aniversario de la puesta en escena de El extraño caso del Doctor Jekyll y Mr Hyde, que coincide con el año de este curiosisimo crimen. Y para que no falte ninguna forma de ambiguedad, la historia es narrada a veces como una ficcion.