Biblioteca AMMyT – Julio Verne, inventor de La Plata

¿Qué relación tiene una ciudad utópica soñada y escrita en una de de las novelas del escritor francés Julio Verne con la ciudad argentina de La Plata, capital de la provincia de Buenos Aires?

Eso explica Angélica Barron en nuestro tercer numero de la Biblioteca Arboles Muertos y Mucha Tinta (y el primero con texto hecho específicamente para la colección). Un relato fascinante que cruza a la masonería, el sueño de progreso de la élite gobernante argentina de fines del siglo XIX y la novela “Los quinientos Millones de la Begun” del autor padre de la ciencia ficción.

Como siempre, gratis para bajar y leer en el formato que prefieran (incluso para imprimir.

Pasen , descarguen y lean aquí abajo. Disfrútenlo

Para bajar solo hagan clic aquí

Y no se olviden que pueden bajar el resto del material digital de la pagina siguiendo este link. 

Tambien pueden encontrar nuestras compilaciones digitales de otros sitios de Internet hechas especialmente por nosotros yendo a nuestra sección El Compilador Digital

Como siempre, gratis.

 

 

A descargar: La Atlántida por Angélica Barron

Nuestra colaboradora Angelica Barron mando un texto masivo sobre la Atlantida y todas las implicancias que este mito tiene dentro de nuestra cultura, cruzando muchisimos textos tanto de cultura popular como cientificos y culturales.

Y la verdad, me pareció que el texto merecia un tratamiento especial. Algo mas que una simple entrada o dos en el blog.

Así que , a falta de algun especial recopilatorio de algo este año, les presentamos nuestro úlitmo e-zine, hecho en base al texto de Angélica. El texto lo amerita.

Asi que vayan , bajenlo (en el archivo encontrarán versiones en pdf, mobi, doc y epub, para que les acomode a gusto y piacere a su forma de leer) y disfrutenlo.

Y denle las gracias a Angélica por hacer un trabajo tan interesante

Ah, y si quieren leer los anteriores e-zines de este blog, pues solo sigan el link y alli los hallan

50 años alunados

El 20 de julio pasado celebramos cincuenta años de la llegada del hombre a la luna. Quién sabe si nuestros descendientes festejaran los cien. El futuro, en ese sentido presenta negros nubarrones. Hay quien ya lo anticipa muy oscuro. Recordemos la reciente película “Interstellar” (2014), situada en un futuro poco envidiable, en unos Estados Unidos oprimidos y paupérrimos, y donde la NASA ha sido obligada a ocultarse, ya nadie quiere hablar de esta institución. Los libros escolares de lectura obligatoria enseñan que la conquista del espacio jamás existió. La escuela refleja claramente esta situación, tanto que el protagonista, un ex astronauta decide retirar a su hija de la escuela, donde enseñan que el alunizaje fue un montaje.

Es interesante ver esta situación en el mismo país que, solo unas décadas atrás imaginaba la tierra convertida en la capital de un imperio galáctico, por lo menos.

Esto no sorprende: en esta segunda década del siglo XXI , vivimos rodeados de. Youtubers que nos juran que ” La NASA miente”, que “Nunca fuimos a la luna”, etc. Los terraplanistas reclutan cada vez más gente. No es extraño que se haya filmado una película que muestra el temor de que estos negacionistas estén ganando…

Lo extraño es que la misma situacion de partida se encuentre en “En el último reducto”, un cuento de autor argentino (Eduardo Goligorsky) esta vez situada en Buenos Aires. Una Buenos Aires de lamentable futuro, paupérrima y hundida en el atraso. Cerrada al mundo por una dictadura hiper conservadora. Una ciudad alumbrada a duras penas por lámparas a querosén que apenas dan luz sobre calles empedradas y embarradas.

El protagonista debe huir por esas callejuelas. No tiene más remedio porque su hijo llevo al colegio un álbum de fotografías prohibidas guardadas celosamente. Fotografías de naves espaciales, de satélites, de la superficie de Venus Todo lo que niega el régimen actual: para esa Argentina el viaje a la luna es tema prohibido.

Interesante es que, tanto en la película como en el libro, el problema se presenta en la escuela. Los hijos de los protagonistas hacen eclosionar el conflicto, la oposición entre dos versiones opuestas de la historia y la situación de la humanidad actual.

No creo en ningún tipo de plagio. Simplemente, ambas obras reflexionan donde podía ser mas conflictivo un choque ideológico así: las escuelas.

Esperemos que no haya acertado con el futuro ninguna

Insisto en que el argentino es el más sorprendente, porque fue escrito en una época en que la ciencia avanzaba imparable y nada hacía pensar que se detendría alguna vez. Es un cuento escrito a fines de la década de los sesenta. Plena época de la conquista espacial. La ciencia y la tecnología resultante de ella habían llegado para quedarse, nos llevarían de la mano al paraíso o nos arrastrarían  por el cuello hasta el infierno. utopía o distocia.

Lo que no harían sería dejarnos. Al menos ,no sin una catástrofe nuclear de por medio. Como en “El planeta de los simios” por lo menos.

No hubiéramos imaginado jamás que nosotros mismos la boicotearíamos .Que se cuestionaría el alunizaje, las vacunas y hasta la redondez de la tierra.

Por ahora sabemos que se cumple medio siglo de la llegada del hombre a la Luna. También, en la Argentina y algunos países mas, se celebra el dia del amigo.

No parece muy clara la relación entre ambos conceptos, pero según se dice, la intención al proclamar este dia fue enfatizar la absoluta hermandad del ser humano en el cosmos. Una idea tan noble que no dan ganas de criticarla… pero bastante ingenua. Sobre todo cuando el viaje a la luna fue producto de la llamada “guerra fria” que estaba todo el tiempo a punto de recalentarse y dejarnos a todos bien fritos.

En el presente, sacar el tema de la luna en una reunion es sacar la bandera de guerra contra los teóricos del alunizaje falso. Terraplanistas y negacionistas de toda laya y gente segura de que, en realidad, fue Stanley Kubrick quien filmo el falso alunizaje. ¿Quién iba a pensar que algún día se iba a acusar al autor de la genial 2001? Ya nadie escapa de los magufos.

Lejos de fomentar amistad, la Luna se ha convertido en una mecha explosiva como para que hasta Abbott y Costello se agarren a piña, patada, piña.

Y ya poco falta para alguna épica batalla campal entre quienes creen y quienes descreen.

Es curioso este hecho, amigo lector, porque en cuestiones de ciencia y tecnología no se cree ni se deja de creer (esto hay que dejarlo para la religion) No se puede creer que dos mas dos da por resultado cuatro. Da cuatro. Por entenderlo, hoy disfrutamos justamente de Internet.

Pero, inexplicablemente, Internet es el medio que más ha propagado estas sospechas, esta especie de reacción contra la razón. Y el más espectacular triunfo de la inteligencia humana se ve convertido, asombrosamente, en una cuestión de fe.

Ya en el 2011, cuando se cumplieron los cincuenta años del vuelo orbital de Yuri Gagarin, primer hombre en salir al espacio, surgieron muchísimas versiones de que todo había sido trucho, que no había evidencias concluyentes, que la URSS jamás había podido ni remontar un barrilete y Gagarin solo era un actor elegido por lo simpático y buen mozo para pasearlo después en giras de propaganda.

O al contrario, que la URSS sí que podía enviar gente al espacio… y había enviado docenas de camaradas que no volvieron jamás. Alguno habría salido ya del sistema solar perdiéndose en el infinito. Y ya se sabe que estos rusos malos malísimos ocultaban todo. Hasta borraban de las fotos al infortunado que no volvió. Gagarin no sería entonces el primer hombre que salió al espacio sino el primero… que volvió.

Hay que admitir que el secreto absoluto que rodeaba toda esta carrera del espacio, daba lugar a todo tipo de especulaciones. No sería extraño, realmente, que hubiera muerto más gente de la que sabemos. De un lado y del otro

Y es obvio que las preferencias ideológicas de cada uno sean determinantes en la elección de a quien le creemos. Una vez más, cuestión de fe. Y debería ser cuestión de razonamiento. El secreto dio origen a una galaxia de versiones alternativas, tanto en la ficción como en la” leyenda urbana espacial”. Ahora mismo, podemos encontrar en la red toda clase de escalofriantes versiones sobre astronautas fantasmas, esqueletos que orbitan la tierra a bordo de sus naves fracasadas, grabaciones con las ultimas desesperadas palabras de una cosmonauta rusa pidiendo inútilmente ayuda antes de incinerarse en la atmósfera, cosmonautas que hablaron con extraterrestres.

Y por supuesto la versión terraplanista de que jamás nadie pudo salir al espacio, porque la tierra no solo es un plato playo, sino que está cubierta por una cúpula transparente e irrompible. Como en la película de Los Simpson. ¡¡¡Película que algunos toman como intento de decirnos la verdad!! Lo alarmante no es que estas cosas lleguen a decirse, sino que tanta gente les de like.

Hace pocos años si alguien hubiera comentado que el alunizaje fue trucho, o la tierra es plana, lo hubieran mirado con pena o alarma. Hoy se ha naturalizado este tipo de idea en forma sorprendente, al menos como tema de discusion

Ojala  no nos espere un futuro en el que nuestros nietos, si escuchan a alguien decir que en 1969 se llegó a la luna, lo miren con pena o alarma

FUTURO IMPERFECTO

La ciencia ficción y las versiones conspiranoicas se han alimentado mutuamente muchas veces. Un ejemplo sería, justamente la idea de que estamos bajo un “domo” Si el lector siente curiosidad solo tiene que buscar. Domo y tierra plana en la red. No tendrá ninguna dificultad. Otro ejemplo, aún más extendido son los reptilianos: una especie de reptiles humanoides inteligentes que sobrevivieron al meteorito (o vinieron de otro planeta), aprovecharon para evolucionar, se disfrazan de humanos y tienen todo el poder y nos gobiernan para nuestra ruina. Con razón son indistinguibles de los gobernantes humanos.

¿Recuerda el lector la serie de televisión ” V”? Esa es la idea. Puede encontrarla fácilmente en You Tube. Si quiere saber sobre los reptilianos, también los encuentra fácil en You tube. Hay muchísimo, desgraciadamente.

De hecho hay quien se pregunta, al parecer en serio, ¿que sabían los creadores de la serie? ¿Que trataron de advertirle al mundo?

Esta inversión de los factores es asombrosa: ninguno piensa que el delirio reptiliano fue inspirado por la serie de TV, sino que la serie de TV se inspira en los reptilianos. Según este criterio, se filmó Mi marciano favorito para advertir de algún modo que hay marcianos humanos en Marte. Y que se hicieron “Los Pitufos” para advertir que nos gobiernan los pitufos. O los caballitos inteligentes de ” mi pequeño Pony”.

De hecho las pelis clase B con platos voladores inspiraron a muchos “abducidos” y no al revés. Por ejemplo miren lo que pasa con CAPRICORNIO UNO (Usa 1977) La resumo rápidamente: ante la imposibilidad de efectuar el viaje tripulado a Marte que el mundo entero espera, los de la Nasa fingen que se hizo. Llevan a los astronautas engañados a un desierto parecido a Marte. Cuando los astronautas se dan cuenta intentan huir pero la cia, la nasa o los que sean no los dejan irse. Falta lo peor. Escuchan por radio que de pronto el cohete explotó. Y el mundo llora a los héroes… Entonces está claro: ¡¡los van a liquidar para que nadie sospeche!!

Se encuentra facilmente en you tube lector. Pero lo verdaderamente interesante (y alarmante) es leer los comentarios sobre la película. Prácticamente todos lo toman como la prueba irrefutable de que el alunizaje fue falso y hasta creen que se filmó para que el mundo lo supiera. Los negacionistas cantan de alegría y bailan cumbias y trencitos. ¡¡Acá esta la posta!! Conté un solo comentarista que opinaba que es solo una película. Nadie se fijó si es buena, mala, regularcita o bodrio. ¡Lo importante es la revelacion!!!

Cosas así la desaniman a una.

A bajar: El Desvan del Abuelito, primer semestre del 2010

El Compilador Digital no para y sigue recopilando en formato e-zine el material de uno de los blog claves de la explosión bloguera (a nuestro gusto obvio): El Desvan del Abuelito

Hoy les traemos lo publicado en el Desván durante el primer semestre del 2010, para leer en el formato que mas les apetezca, sea epub (para celulares y libros electrónicos que no son de Amazon), mobi (para le Kindle) o pdf (si lo que les gusta es bajarlo e imprimirlo). Todo esto hecho gratuitamente y con permiso de su creador, el bueno de El Abuelito. Y si lo quiere leer como blog pues siga el link nomas.

No pierdan mas el tiempo, si usted es consumidor de cultura pop antigua y extraña (y si no lo es, ¿que hace en este blog en primer lugar?), Solo siga el link y bajelo. Y si no tiene los volúmenes anteriores, vaya aquí. Es mas puede leer las otras compilaciones que hemos hecho hasta el momento de otros blogs aquí y de nuestro propio material aquí.

Vamos no se arrepiente, que el material es muy bueno mu

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Paradoja Perdida (Paradox Lost, 1973)

Autor: Fredric Brown

Colección: Biblioteca de Ciencia Ficcion nº 28

Edita: Hyspamerica/Orbis, Madrid, 1986

Primero que nada, unas palabras sobre esta colección: para quienes hayan sido adolescentes en la Argentina de mediados de los ochentas y estaban interesados en el género, esta colección que se vendía en los kioscos fue una bendición caída del cielo. Con una selección encomiable (leo por ahí que el responsable de ella era Domingo Santos, uno de los próceres de la ciencia ficción española), esta colección de Hyspamerica reunía a un montón de autores y títulos clásicos , desde Isaac Asimov hasta P. K. Dick, pasando por las Visiones Peligrosas de Harlan Ellison y hasta con autores como el argentino Eduardo Goligorsky. Y en el medio, este relato de cuentos de ciencia ficción de uno de mis autores favoritos, Fredric Brown. En todos estos años lo he reseñado bastante (como pueden ver no solo en esta entrada, sino también si se leen el Especial Criminal, uno de los especiales que recopilan lo hecho en el antiguo –y que parece extinto– blog) y siempre de manera positiva.

Lo primero que llama la atención es el prólogo de Elizabeth, la viuda del autor, contando sobre los habitos de trabajos cotidianos de su esposo, un tipo al que (de acuerdo a la introducción) le costaba horrores poner le culo y sentarse a escribir. Y por eso no era prolífico pero, a su vez, lo convertía en un experto en la construcción de tramas muy pulidas y repletas de giros inesperados. Si vas a sufrir escribiendo, por lo menos tente todo muy armado antes de empezar. Y sospecho que por esto mismo también manejaba tan bien el cuento corto, ese de pocas páginas, un formato nada fácil de manejar y que Brown manejaba con maestría. Sobre todo a la hora de escribir ciencia ficción.

Aquí tenemos trece ejemplos de sus historias cortas de ciencia ficción y fantasía. Ninguna baja de buena. Por supuesto, como en toda antología algún relato mejor que otro. Yo destaco “Teatro de títeres” (una historia sobre el primer contacto entre extraterrestres y humanos con un tono de comedia soterrada y un remate fabuloso), “No sucedió” (donde, a partir de la idea solipsista, Brown lo convierte en un relato que casi podría haber sido antecesor en un punto de las realidades virtuales), “Obediencia” (que reflexiona sobre nuestro salvajismo y heroísmo inherente como hombres), “Eine Kleine Natchmusik” (versión aterradora del Flautista de Hamelin), “Sirio Nada” (una gran comedia de enredos espacial) y “Algo verde” (donde juntamos un Robinson espacial y la añoranza por el color verde de la Tierra en un relato desesperanzador). Todos ellos están dentro de lo mejor de la ciencia ficción de todos los tiempos

Si encuentran este libro, no lo dejen pasar. Si quieren conocer a un gran escritor de narrativa breve, no lo dejen pasar. Si les gusta la ciencia ficción, no lo dejen pasar. Vale mucho la pena.

Un mago contra Hitler (y le ganó)- Parte 2: Trucos de guerra

“YO PUEDO MOSTRAR A HITLER EN EL CIELO SENTADO SOBRE EL WATER”

Esto prometió Jasper Maskeyline al colaborador mas cercano del primer ministro británico en 1940 cuando comenzaba la Segunda Guerra Mundial e Inglaterra las estaba pasando negras.

Jasper Maskeline (Londres 1902 – Kenia 1973) hubiera cumplido encantado su promesa. No en vano provenía de una estirpe de magos tan ingeniosos como buscapleitos que gustaban de dar espectáculos apabullantes y aun mas de dar pelea.

En ese momento el ultimo Maskeyline sostenia su propia pelea. Debía convencer a los altos mandos de que era muy útil pese a sus casi cuarenta años. Querían rechazarlo por demasiado viejo -lo mismo le ocurrió a Houdini en USA durante la Primera Guerra- pero los Maskelyne no se daban por vencidos. Ni siquiera por el tiempo. Que jorobar.

“Puedo hacer mas que todo un ejercito de veinteañeros”, aseguro con su arrasadora confianza en si mismo. Estaba golpeando bien. Pero aun faltaba el escepticismo de los altos generales hiperconservadores. El escepticismo lo provocaba su profesión : mago. Por su persistente insistencia estaban dispuestos a reclutarlo para divertir a la tropa en los espectaculos para soldados. Pero la propuesta del mago fue… un poquito distinta:

“Denme libertad y no habra limite a los efectos que pueda producir en el campo de batalla. Puedo crear cañones donde no los hay y hacer que disparos fantasmas crucen el mar. Puedo colocar un ejercito entero en el campo de batalla si eso es lo que quieren, o aviones invisibles surcando el cielo… Y a Hitler en el water, claro.”

Posiblemente esto ultimo le hubiera divertido mas. pero el Alto Mando se intereso mas por el resto. Claro que necesitaban alguna pruebita… que casi les provoca un infarto al ver avanzar ahí no mas, en el Tamesis, un imponente acorazado alemán. Algo suficiente para atragantarles el te a todos.

Tranquilos ,el acorazado era un barquito de juguete ,una maquetita y un juego con espejos proyectado contra la ventana (en nuestros días David Copperfield hace juegos muy parecidos con enormes monumentos). Con toda Inglaterra en alerta roja por una inminente invasión nazi ,ese barquito que logro engañar a todos, cayo peor que ver a Hitler en el cielo. Cuando se recuperaron un poco, los oficiales reconocieron que la cosa pintaba bien. En seguida se acepto a Maskeyline y se lo envio a Egipto, tal vez para evitar un nuevo soponcio militar.

DEBUT

En 1941, cuando nuestro mago llega a Egipto, la situación de los aliados esta tan amenazada como en Londres. La aviación del Eje puede acabar en cualquier momento con el puerto de Alejandria,donde esta la base principal de los aliados en el norte de África y un bombardeo masivo seria nefasto.

Aun así Maskelyne no es visto con muy buenos ojos por los conservadores oficiales británicos que insisten en verlo ocupar su lugar: en el teatro de variedades para divertir a la tropa…

Sorprende el tozudo escepticismo de estos mandos cuando justamente un mago posee cualidades inmejorables para tretas y el espionaje, como lo prueba la actuación de muchos de ellos. El propio Houdini ,rechazado en el ejercito estadounidense por su edad, habria cumplido mas tarde varias brillantes misiones de espionaje. Al menos esa es la leyenda. Se puede ver esta version en la serie de tv mas reciente “Houdini”. Pero esto requiere mucho espacio y lo dejaremos para otras historias…

Volvamos al ultimo Maskelyne. El inspector general le exigió pruebas. Y Maskeyline respondió haciendo desaparecer las ametralladoras. Ahi al fin fue aprobado. Tal vez pueda hacer desaparecer también el peligro que tiene a todos en jaque. Por otra parte, entre la la aviación nazi y Rommel ya estaban tan desesperados como para intentar lo que fuera.

Se le ofreció a Maskeyline la entera libertad que pretendía y hasta 400 colaboradores con tal de salvar a Alejandria. Pero el hará su propia elección.

¡CASTING!

Maskeyline se encargara personalmente de seleccionar a sus colaboradores. Esta especie de Liga de la Justicia mágica constara de 14 personas. Un ingeniero electricista, un experto vidriero ,un dibujante, un químico, carpinteros, pintores… Según una versión hasta algún delincuente. Aunque su mas reconocido colaborador es un experto escenógrafo conocedor del valor de la perspectiva y los juegos de sombra. Ya esta armada la “magic gang” o en otras traducciones la cuadrilla de magia, la pandilla de magos, los magos pandilleros o, como diria el Alto Mando, el Cuerpo de Camuflaje.

Más allá del nombre, esta banda y su jefe deben trabajar a marcha forzada sabiendo que el bombardeo se viene encima en cualquier momento y deben ocultar Alejandria entera: barracones, edificios, buques, armamento, viviendas y ademas un faro. Todo con muy poco tiempo y recursos.

El 14 de junio de 1941 comienza a trazar su plan. Es imposible ocultar Alejandria. Por lo tanto utilizaran un viejo truco de escena: ¡hacer que el publico mire hacia otro lado!
Se creara una copia de la ciudad de Alejandria en la deshabitada bahia de Mayrut situada a unos kilómetros de la real. A toda maquina utilizan cartón, madera, lonas, pintura, papel de embalaje y todo lo que se pueda acaparar para la construcción de un simulacro bastante similar a Alejandria. Al menos de noche y desde lo alto. No olvidemos que, en ese momento, no se disponía de fotografía aérea ni radares tan desarrollados como los de hoy. Los pilotos solo veían grupos de edificios a bulto y se guiaban sobre todo por las luces. Asi que consiguieron una enorme cantidad de luces y las distribuyeron con la mayor precisión posible siguiendo el plano de la ciudad.
Cuando se acercaba el bombardeo, encendieron todas las luces de la ciudad falsa mientras apagaban las de la verdadera. Además hicieron estallar aparatosamente varias bombas ocultas en Bahia Mayrut para hacer creer a los pilotos nazis que esas eran sus propias bombas dando en el blanco. El cuidado por el detalle llevo a grabar emisiones de radio falsas y toda clase de ruidos propios de una población en Bahia Mayrut, para ser escuchada por la aviación enemiga al tiempo que la verdadera se sumía en el silencio mas absoluto posible.

Los pilotos alemanes efectivamente se engañaron. Durante dos noches vaciaron su cargamento de explosivos sobre la falsa ciudad deshabitada. Hasta bombardearon el falso faro que se había reconstruido con tanto detalle. Un perfecto ejemplo de “misdirection ” los había hecho mirar para otro lado. Algo que todo mago aprende a hacer cuando es necesario. Esto simplemente fue en escala gigante. A lo bestia.

Se había salvado Alejandria, que permanecería en poder de los aliados. Y no sabemos si hubo aplausos, pero el triunfo de Don Mago y su Pandilla fue aplastante. Esto le valdrá el grado de coronel, el control absoluto de esta clase de tácticas y estrategias, el respeto de subordinados y superiores… y una nueva misión. Bastante mas jorobada que la primera

SEGUNDA FUNCION (de gala)

El canal de Suez.

Ya no se trata de defender el puerto de Alejandria, sino de ocultar un canal de 170 kms.
Absolutamente indispensable para los aliados , ya que sus buques necesitaban atravesarlo para aprovisionarse de suministros y combustible. Es decir, un objetivo principalisimo para la aviación nazi. La perdida del canal seria un golpe mortal para la causa aliada. Un problema nada pequeño a resolver. Seguro que el mago llego a extrañar las funciones donde hacia desaparecer palomas o moneditas. Pero sin amilanarse se traslado al terreno.

Nuevamente los problemas giraban en torno a la luz. Apenas llego le mostraron las baterías antiaéreas. Su utilidad no era mucha. Le pidieron a Maskeline algún modo de aumentar la iluminación para que los artilleros pudieran apuntar correctamente.

Maskeline se puso nuevamente a meditar. Luego de analizar la situacion anuncio lo que habia decidido.

La solucion era aumentar la luz, pero no para que se orienten mejor los defensores, sino para desorientar a los atacantes. Las nuevas luces cegarían a los pilotos nazis. Un canal de 170 kms estaría protegido simplemente por la luz.

Nuestro mago se traslado inmediatamente a examinar las baterias comprobando la potencia de sus focos. Se necesitaba algo mas fuerte. Pero tampoco alcanzaba con un intenso rayo de luz dirigido a los ojos del piloto. Eso podía evitarse con una simple maniobra

Entonces el ingenio de Maskeline, unido a los recuerdos que guardaba de aquellos juegos de luces deslumbrantes en los espectáculos de su padre, sale a relucir creando el “Pulverizador giratorio estroboscopico”, que permitirá emitir varios haces de luz al mismo tiempo girando enloquecidamente hacia un lado y hacia el otro , superponiendose y multiplicandose por todos los focos de todas las fuentes de luces multiplicadas por los espejos convirtiendo el canal en un océano pre psicodelico de luz.

No existen muchos planes o imágenes del tubo estroboscopico, pues todavia hoy es top secret para el ejercito británico (los expedientes Maskeline solo serán desclasificados en el 2046, tan importantes se consideran). Sin embargo, se filtro alguna imagen. Basicamente, es un gran embudo con muchas salidas de luz y cantidad de espejos que la multiplican, todo girando en una y luego otra direccion. Imposible evitar la desorientación absoluta.

¡¡PUEDE FALLAR!!

El peligro de que un acto peligroso resulte ser de pronto el ultimo siempre esta acechando al mago. La noche anterior al ataque casi le costo la vida al mago invencible. En un intento de probar la eficacia de su estrategia y su iluminacion, el propio Maskeyline subió a un caza

Por poco fue este el ultimo acto de su existencia. Apenas se encendieron las luces se comprobo su mortal eficacia: el cielo, convertido en alucinación de luces desatada, cegó al piloto. Y el caza se precipito en picada. Solamente.con una maniobra de ultimo minuto se pudo enderezar el avión y volver a ganar altura, cuando ya faltaban solo trecientos metros para estrellarse contra el suelo.

Perfectamente comprobada la eficacia de los focos,todo estaba listo.

Al desatarse el ataque se encendió el océano luminoso. Victimas del huracán de luz, los pilotos se enceguecieron. Sus aviones sin control se estrellaron uno tras otro contra el suelo. Ni una bomba enemiga causo daño al canal. La aviación alemana fue derrotada totalmente

La simple luz puede ser el mas perfecto escudo. Y el arma mas letal. Si puede encandilar al enemigo nada mas hace falta.

Lo que sorprendía al propio Maskeyline es que estos principios se volvieran super top secret para el ejercito cuando todos los magos los conocen. Su propio abuelo los utilizaba y mas tarde su padre. Tenian mucho exito con la torenta de luces en la “camara oscura”. Era un efecto muy antiguo.

Como sea el canal estaba libre de alemanes y Maskeyline se anotaba otro exito total en esta segunda funcion.

Y por supuesto,seguiria la mas grande

FUNCION SUPER ESPECIAL DEFINITiVA

La batalla de El Alamein va a marcar un viraje decisivo en el curso de la guerra. Esta vez es  el enfrentamiento final entre Montgomery por los aliados y Rommel por los nazis. Rommel, “el zorro del desierto”, ha sido una verdadera pesadilla para el ejercito ingles. Ahora Montgomery lo atacara por el norte.

¿Podra Maskeyline hacerle creer que el ataque sera por el sur?

Despues de todo la magia consiste en hacer creer que lo que existe no existe (lo habia logrado al ocultar Alejandria y el canal) y también lo contrario. Ahora debia lograr que el enemigo creyera en un ejercito que no estaba realmente allí. Parecía demasiado hasta para un mago y los suyos. Esta vez nadie apostaba por el éxito, pero el mago los tranquilizaba con su frase celebre. “Si puedo engañar al publico sentado frente a mi a pocos metros. Como no voy a poder engañar a los alemanes a tantas millas?”

El mago y su pandilla se jugaban el todo por el todo En este momento ponían toda la carne al asador. Luchando con el poco tiempo y los mas escasos recursos se creó todo un ejercito británico falso preparado para el ataque. Se construyeron tanques, armas, transportes, depositos de viveres y agua. Se vistieron de uniforme gran cantidad de muñecos bastante convincentes desde el cielo. Se construyo un falso oleoducto que estaba dándoles un buen dolor de cabeza hasta llegar a la solución gracias a bidones vacios de buen tamaño. Un truco especial fingía en el suelo la huella de los tanques. El mismo mago que habia camuflado tanques reales para que no se vieran, ahora creaba tanques irreales para que fueran avistados. No se podia llegar mas lejos en el arte de transformar la realidad.

Parrafo aparte merece el detalle del sonido, algo que jamas descuidaba. Nuevamente se emitieron falsos mensajes radiales para ser captados por el enemigo. Todo lo que concierne a un verdadero ejercito en marcha. Ordenes e instrucciones, claro. Pero también conversaciones casuales, sin olvidar los sonidos de soldados en marcha, transportes avanzando, armas y bagajes movilizados. Todo guionado hasta el ultimo detalle. Con la pandilla actuando como interpretes. Y no menos importante produciendo los sonidos de fondo.

Aqui no habian inventado mucho, amigo lector: nuestros radioteatros argentinos (sin duda desconocidos por el mago y su pandilla) lo lograban todo con el ingenio de los esforzados “sonidistas”. Esto no tiene que ver con la magia ni con la guerra pero no puedo evitar la mencion.

Se luchaba nada menos que con el “zorro del desierto” merecedor de este nombre por sus magnificas dotes de estratega. Pero todo buen mago debe tener bastante de zorro. Y la familia Maskeyline llevaba siglos ejercitando la zorreria. No podia resultar de otra manera.

El alto mando aleman se convenció finalmente de que el ataque de Montgomery se produciría en el sur y desplazo el grueso de sus tropas en esa direccion, dejando casi desprotegido al norte, lo que ayudó bastante a la contundente victoria de El Alamein.

Esta batalla fue el  de inflexion de la contienda en el norte de Africa. Africa permaneceria en manos de los aliados. Maskelyne consiguió un triunfo mucho mas alla de lo imaginado. No se gano la guerra solo con eso, claro. Fueron necesarios muchos momentos decisivos como la invasion a Normandia o la batalla de Stalingrado, pero no se puede negar la importancia de salvar el Africa del norte en momentos en que la situacion era desesperada

Maskelyne habia logrado cuanto quiso. Puede que solo una frustración le quedara picando…

Nadie le habia pedido que mostrara a Hitler en el cielo sobre el vater!

EPILOGO

Tal vez mas fascinante y misterioso aun es el destino del ultimo gran Maskelyne despues de terminada la guerra. Aqui su biografia se vuelve confusa. Existen muchos textos que lamentan su presunto final en la pobreza y un injusto olvido a quien tanto hizo. Otras sospechan mas bien que debio guardar un perfil bajo justamente por el enorme secreto que implicaba todo lo que hizo. No olvidemos que sale de la contienda con el grado de coronel del servicio secreto y se le adjudica haber ayudado a formar el organismo precursor de la CIA, la OSS, donde diseñó toda clase de nuevos equipos. ¿Una especie de Q? Tal vez mas de lo que pensaríamos, puesto que Ian Fleming (el creador de james Bond) pertenecia la inteligencia británica  y no es imposible que llegara a conocer a Maskeline.

El secreto seguía siendo importantisimo. Se había terminado la Segunda Guerra Mundial pero casi inmediatamente comenzó la Guerra Fria. Lo mas seguro es que el ejercito no lo olvidara: Maskelyn permaneció activo despues de la guerra, en misiones secretas a favor del imperio britanico.

Se dice que terminado su trabajo en Africa estuvo presente en 16 paises y en la formacion de varias agencias de espionaje. Ya se habia probado claramente que semejante creador de trucos era perfecto para el espionaje. Asi que muchos se han quedado pensando en los gruesos archivos sobre sus intervenciones, que recién serán desclasificados en el año 2046.

Por supuesto, también hay quien cree que simplemente se mandaba la parte. Pero, si fuera asi, no existiria la necesidad de clasificar su archivo hasta el 2046

Sin dar una opinión definitiva, tambien dudo de que haya muerto en la pobreza como algunos señalaron. Como otros trabajos hacen notar, era el único heredero de la Maskeyline Lmtd. y conversaba con el propio Winston Churchill. Es decir que tampoco le faltaban contactos de primer nivel. Puede que mas bien tratara de pasar desapercibido y aparentar poca importancia para protegerse y a los suyos

Se lo acuso de exagerar los hechos pero se lo está revalorizando poco a poco

Inmejorablemente para cualquier actuacion ,dejo una estela de misterio hasta el final y hasta despues del final.

El ultimo de los grandes Maskelyne hizo honor a su estirpe legendaria.

Un mago contra Hitler (y le gano) – parte 1

UNA INVENCIBLE FAMILIA DE MAGOS BRITANICOS (NO LOS POTTER)

Jasper Maskeylin logro vencer al Africa Korps, a Rommel y a los generales de Hitler arruinando su intento de apoderarse de El Cairo, donde pensaban aprovisionarse de combustible) ¿Como? Como lo hace un mago claro: simplemente lo hizo desaparecer.

El lector ya estará pensando que esto es demasiado hasta para esta sección. Pero en realidad es perfectamente posible y se utilizaron tácticas bien reales de camuflaje. Solo que en una escala sin precedentes.

Pero claro, este espectacular mago había heredado las mejores cualidades para lograr esos enormes éxitos.

PURA SANGRE MAGA

Jasper venia de la familia Maskeyline que produjo genios del ilusionismo en cada generación y para colmo, combativos como ellos solos (de caracter algo jodido) una combinacion letal.

Pero para ganar la guerra un pedigree impecable

MEJOR TENERLOS DE AMIGOS

De hecho los Maskeyline decian provenir de una estirpe de magos que se remontaba hasta la Edad media. Tal vez tan arcaicos origenes se mencionaban para agregar misterio (otro truco de mago). Aunque no podamos mencionarlos a todos, al menos hablaremos de los tres mas notables y que dejaron herencia perfectamente activa en la actualidad.

Los ultimos Maskeyline: Abuelo John, papa Nevil, hijo Jasper (el que engaño al Afrika Korps). Vale la pena saber algo sobre ellos. Sobre todo que su herencia continua activa

EL ABUELITO

El abuelo, John Nevil Maskelyne (1839 – 1917) fue el primero en arruinar trucos y carrera de espiritistas, manosantas y charlatanes varios, inaugurando la primera sociedad contra ocultismo y seudociencia.

Asi es lector, Houdini (el escapista) decía seguir los pasos de Maskelyne en su cruzada antisobrenatural.

Cuando John Nevil tenia nueve años, las hermanas estadounidenses Kate y Maggie Fox anunciaron al mundo que los espíritus se comunicaban con ellas. Lo hacian mediante ruidos que luego sirvieron para responder preguntas: uno era si, dos no y luego oraciones mas complicadas. Mas tarde (en 1888) confesarían que los chasquidos provenían de su sobrenatural dedo gordo del pie.

Pero ya era muy tarde, mucha gente adora creer y no hay nada mas difícil que desengañarla. Y otra mucha gente no cree, pero ve el negocio, y ahí es mas difícil todavia desmotivarla.

El mundo se cubrio de “medialunas”, materializaciones, mesas voladoras y espíritus comunicativos que debieron hacer la era victoriana mas divertida de lo que solemos creer (pasaba cada cosa realmente)

El abuelito Maskeyline andaba por la veintena cuando se topo con los espiritus o sus mediums. Se juro a si mismo descubrir como lo hacían.

Ignorando el meteorito que se les venia encima, los hermanos Davenporth, famosos en el mundo entero y hasta entonces aceptados hasta por examinadores científicos que no lograban descubrir el truco (como en el siglo XX con Uri Geller) andaban en plena gira triunfal por Europa. Una de sus paradas iba a ser justamente Chelteham, el pueblo natal de John Nevil,  donde se presentaron el 7 de marzo de 1865.

“Era una demostración rutinaria mas de los hermanos Davenporth dentro de su gira provincial. Sin embargo quedaría en la historia mas que ninguna de la epoca…” sentencia Geoffrey Lamb ( en su libro Magia victoriana de 1976)

HACIENDO (LITERALMENTE) SALIR DEL CLOSET A LOS DAVENPORT

En su espectáculo se encerraban los dos mediums en un placard aparentemente bien atados. De ese placard surgian fenomenos tan extraños como instrumentos musicales que dejaban pasmados a los espectadores. Todo en un clima fantasmagórico del mejor y en la oscuridad porque, segun decian los Davenport,h los espiritus no soportan la luz  y son muy timidos…

HACIENDOLES PERCHA El TRUCO

Ya había comenzado la música y estaban por volar los instrumentos cuando John, que se encontraba cerca del suelo y calculaba -por haber visto otras presentaciones- que  era el momento exacto, les hizo a una seña a sus amigos que estaban junto a las cortinas. Estos las abrieron de golpe, espantando a los espíritus tímidos… y dejando ver las manos de los mediums arrojando las trompetas hacia afuera. El revuelo fue el imaginable. El representante de los hermanos Ferguson, ex presbiterano de USA, trataba desesperadamente de “arreglar” el asunto de alguna manera. “Pasa que a veces los poderes no vienen pero el nucleo de su acto era genuino”. Al menos esto declaro despues.

Mucho mas tarde Uri Geller diria algo parecido.

“Nunca se logro nada sobrenatural sin truco” afirmo categóricamente Maskeyline, mas radical que el propio Houdini años mas tarde.

Y declaro frente al publico

“Ya se como lo hacen “

En efecto, en su celebre Salon Egipcio represento (como truco) todos los efectos de los Davenporth y agrego instrumentos musicales. Si ellos podían con una trompeta, una pandereta y un violin, él y sus asistentes presentarían todos los de una orquesta.

Dieron mas de doscientas representaciones

No conforme con esto, John fue el primero en escribir libros aplastantes contra los comerciantes de lo sobrenatural y el creador de la sociedad de magos dedicada a desenmascarar farsantes.

Houdini tomo su relevo mas tarde fundando la sociedad de magos americanos (fue su primer presidente) y la hermandad internacional de magos contra el ocultismo y la seudociencia (hoy no deben tener un respiro) basándose en la lucha de John Maskeyline.

Houdini quedo muy impresionado por el episodio de los Davenporth y llego a entrevistar a uno de ellos en su investigación, quien le confeso que trucos utilizaban. Y se dice que esas ataduras muy fáciles de desatar le inspiraron trucos a Houdini! El lector amigo puede buscar su libro: A magician among the spirits (Harry Houdini 1924) donde cuenta el episodio

Sobre John Nevil puede consultar en el blog Magonia, el articulo  El mago de la epoca victoriana que desenmascaraba espiritistas  Y todas sus obras anti sobrenaturales en la red tambien algunos dedicados a explicar trucos o el libro Magia blanca ,la historia de los Maskeyline.

En el siglo XX ocurrió algo muy parecido con el celebre Uri Geller. Nadie, ni siquiera los científicos que lo estudiaron pudieron encontrar el truco. Nadie comprendía su poder para estropear Cucharas y hacer andar relojes descompuestos. Solo el mago James Randi (para descubrir a un mago es indispensable otro)  pudo replicar sus trucos. James Randi obtuvo un premio especial de la sociedad de magos. Donde declaro que seguia los pasos de Maskeyline y Houdini.

Sin duda los fines eran excelentes. Segun el mismo Maskeyline, demasiada gente ingenua y que habia perdido a sus seres mas queridos pagaba carisimas entradas por elocuencia barata y alguna trompeta desafinada

No meterse con magos por las dudas

NEVIL MUSKEYLINE (1863 – 1924) PADRE DE JASPER ( Y DE TODOS LOS HACKERS DEL MUNDO)

Pocos conocemos al primer Hacker de la historia, el hombre que le jorobo totalmente una demostración publica al mismísimo Guillermo Marconi y dejo establecida para siempre la vulnerabilidad de la comunicación a distancia. Mucho antes de que se soñara con Internet, cuando la radio y el telefono daban sus primeros pasitos, Nevil Maskeyline aseguraba que esta clase de comunicación era muy facil de interceptar (Marconi juraba que era perfectamente segura). Por ahora. Tiene la razon del maskeyline. No hay forma completamente segura ni para las grandes corporaciones ni para las superpotencias.

MAGOS E INVENTORES

Parece curioso, amigo lector, pero muchos magos (no solo Houdin con sus trabajos de relojería) participaron en descubrimientos e invenciones notables. Los Maskeyline se interesaron entre otras cosas por la energía eléctrica y las comunicaciones inalambricas. No están tan alejadas ambas profesiones. Quien se pasa el tiempo buscando nuevos efectos ingeniosos termina por recurrir a la tecnología y a veces termina estudiándola y contribuyendo a su desarrollo. Los magos aprovecharon todos los progresos de la óptica desde las diapositivas utilizadas en las fantasmagorias hasta la primera camara Polaroid, casi experimental, que utilizo nuestro Fu Man Chu por primera vez en Sudamerica. Para no hablar del maravilloso George Mellies que nos dejo su mejor truco : El cine fantastico. Los Maskeyline colaboraron ademas con el perfeccionamiento de las primeras peliculas britanicas. Y aunque no muchos están enterados, Houdini patento nuevos modelos de trajes de buzo aprovechando su experiencia en inmersiones.

La familia Maskeyline se interesaba por la tecnologia en diversas ramas. Ademas de un nuevo modelo de maquina de escribir muy exitoso y los retretes publicos con puertas automáticas accionadas por una moneda( su compañia Maskeylune LMTD. llego a tener bastante importancia en su tiempo) patentaron varios artefactos ingeniosos. Y Nevil estaba fascinado por el gran descubrimiento de la epoca: Las ondas electromagnéticas y su utilización practica.

El telegrafo, el codigo morse (este le venia de perlas para “leer” la mente ) llego a lograr efectos impresionantes encendiendo luces con un control remoto primitivo y hasta establecer comunicacion tierra/globo aerostatico. Al parecer tenia grandes planes en mente para esta tecnologia. En realidad varias personas en el mundo andaban en lo mismo como suele suceder con estos descubrimientos. Nicola Tesla sin ir mas lejos hizo la demostracion de su control remoto con un pequeño barco y todos hemos oído que descubrió la radio antes de Marconi ( a Tesla se le atribuye haber inventado hasta la maquina del tiempo, asi que mejor tomarlo con pinzas) pero lo indudable es que todos estos descubrimientos tuvieron muchos descubridores, mucho zipizape mucha pelea por el titulo.

Hasta que Guillermo Marconi logro enviar las primeras señales sin cable a traves del Oceano Atlantico(1900) y consiguio asi la famosa y muy controvertida patente 7777 que lo hacia dueño de esta invencion, dejando afuera los proyectos de todos los demas. Entre ellos Nevil Muskeyline (que debió quedar con una bronca barbara a juzgar por lo que siguió) que, como buen mago, todavia se guardaba alguna carta en el bolsillo …

¡A HACKEAR!

Marconi aseguraba públicamente que los mensajes enviados a traves de su “telefono inalambrico” eran totalmente seguros y podían enviarse sin cuidado. En la London & St. James Gazette de febrero de 1903 se leia “La promesa de Marconi de lograr canales totalmente confidenciales, ya que se enviaban en una frecuencia determinada fue destruida pronto por Maskeyline. ¿Actuo Maskeyline movido únicamente por la venganza personal o existieron intereses economicos en juego?”

Segun la version de la Royal Instutution fue la Easthern Telegraphic Company quien contrato a Maskeyline a sabiendas de su entusiasmo frustrado por el sistema inalambrico y los intereses millonarios en juego.

Como fuera, el mago dedico todo su tiempo a desarrollar la tecnologia necesaria. La guerra inalambrica se habia desatado.

Poco antes de que Marconi diera su demostracion Maskelyne ya habia conseguido interceptar los mensajes que en ese momento la compañia de Marconi enviaba a distintos barcos atravesando el mar sin despertar la menor sospecha.

¡¡VANDALISMO CIENTIFICO!!!

Frente al publico reunido en la Royal Institution para las ciencias en Londres ,el fisico John A Fleming recibio el primer mensaje enviado por el italiano a una distancia de trescientas millas.Todo parecía perfecto… hasta que cierto tintineo ritmico comenzo a darle muy mala espina. Era la prueba del desastre. La palabra “rats” se repetia sin cesar… y ahora que ya se habia conseguido la atencion de todos, siguieron varios versitos satiricos que serian la envidia del Punch.

Cabe sospechar que habia venganza personal sin duda y que la historia de cada invento es mucho menos tranquila y aburrida de como la cuentan en la escuela

MARCONI AL BORDE DE UN ATAQUE DE NERVIOS

El pobre Marconi solo tenia veintinueve años en ese momento. Aunque es dificil evitar pensar que si de verdad le quito el merito de inventor de la radio a Nicola Tesla con estos magos se topo con la horma de su zapato.  Fleming estaba que trinaba con lo ocurrido y acuño la expresion ¡Vandalismo cientifico!

Se puede encontrar como Hooliganism ya sabemos por los Hooligans en los articulos en ingles que se pueden encontrar en Google

Siguio a estos hechos toda una lluvia de acusaciones en el Time donde llego a pedir a los lectores que ayudaran entre todos a descubrir a este vandalo. Un verdadero…

¡FOLLETIN TECNOLOGICO!

Asi lo calificaron algunos lectores jocosos. Aunque no es el unico producido por un invento en entredicho ni mucho menos. De todos modos, la cacería que proponía Fleming no fue necesaria. Para su sorpresa Nevil se atribuyo inmediatamente la autoria de los hechos. Un poco ingenuo pensar que se avergonzaria de haber demostrado mas ingenio ,un mejor truco. Y con una antena rudimentaria. Fleming se sorprendio de que el mago se sintiera so “proud”: sin duda no era un gentleman. Igualmente no hubo ningun castigo por interceptar un sistema de comunicaciones que hace poco tiempo ni siquiera existia y que por lo tanto no estaba protegido de hackeos que acababan de inventarse

Nuestro mago jamas se arrepintió. Por el contrario siempre se mantuvo desafiante, asegurando que mas bien merecía el reconocimiento publico al haber probado sin sombra de duda que este sistema no servia para la comunicación confidencial, evitando asi verdaderas catastrofes. Habia enseñado a todos que no era inviolable la seguridad y acaso no lo fuera nunca

Argumentos validos en realidad. Pero una vez mas, sospecho que disfruto muchisimo de haber logrado su venganza con un gran truco. ¿Que mago no lo disfrutaria ?

El lector amigo puede leer mas detalles en Nevil Maskeyline versus Marconi. Un hacker  en 1903. Existen tambien varios videos historicos en you tube

Por eso, no podía haber mago con mejor pedigree para enfrentarse al ejercito alemán.

Como lo hizo es tema de la proxima entrega…

Continuará…

 

Ecos de mundos posibles

Autores: Gustavo Schimpp (guión) y Sergio Ibañez (dibujo)

Colección: Gorgonas

Edita: Gustavo Schimpp, Marcos Paz, 2018

Tanto Gustavo Schimpp como Sergio Ibañez son dos profesionales de la historieta que llevan varias décadas trabajando pero, curiosamente, son casi desconocidos en el mercado de la historieta en español. Esto se debe a que gran parte de su obra se ha publicado directamente en Italia, y mucho más espaciadamente en Argentina. Tener este libro, que reúne a siete de las historias unitarias hechas por ambos, es todo un hallazgo.

Englobadas en la ciencia ficción y la fantasía, cada unitaria contiene los elementos típicos del estilo que nos acostumbramos a leer en la vieja revista Skorpio: dibujo realista, preocupación por el argumento, finales con vuelta de tuerca, a veces con justicia poética y con una narración tradicional. Dentro de estos parámetros, Schimpp e Ibañez son un equipo solvente, que funcionan perfecto. Además el formato de 20 páginas les da algo que habitualmente no tienen, que es dar carnadura a los personajes, lo que contribuye al vuelo (tanto estilístico como narrativo) de las historias sin quedar reducidas a anécdotas estiradas.

Obviamente hay relatos mejores que otros. A mi me gustaron particularmente ”Ouroboros” (la persecución de un objetivo que lleva a un resultado circular) , “La derrota final” (una de ciencia ficción post apocalíptica con uno de los finales mas desoladores imaginables) e “Historia de demonios” (donde las buenas intenciones pavimentan el camino al Infierno). Pero eso no implica que los demás relatos no sean solidos. Solo que, a mi gusto, son menos buenos.

Si lo que quieren es una dosis de relatos de ciencia ficción y fantasía clásicos y bien contados, este es el libro para ustedes. Ningún relato se cae, todos están espléndidamente dibujados y muy bien narrados. Vale mucho la pena.

Los satánicos (1958)

Autor: “Tom Argo” (seudónimo de Tomás Argüello)

Colección: Espacio – El Mundo Futuro nº 124

Edita: Toray, Barcelona, 1958

Primero que nada, olvídense de cosas como astronomía o biología acà. Hay que aceptar que hay un planeta desconocido cerca de Neptuno que lo oculta una niebla en medio del espacio. O que el planeta es un infierno ardiente estando a distancias enormes del Sol. O que en ese lugar infernal del calor, los astronautas se asoman así sin más, respirando algo que les licua los órganos convirtiéndose en unos globos incubadores de… algo monstruoso. Y que, una vez detectado eso, no se tomen las medidas de cuarentenas obvias sino que se los revise cual si fuera un resfrió.

Así que, si deciden olvidarse de verosimilitudes científicas más o menos obvias, se van a encontrar con una historia medianamente entretenida, pero con un par de escenas genuinamente terroríficas. Como la joven a la que en medio de un beso en una pista de baile, se le desprende la cabeza para estallar con criaturas afiladas. Una escena que bien podría aparecer en Alien. O el final con el científico mayor transformado ante los ojos de su colega (y protagonista del relato) mientras en cualquier momento llega el resto de la familia. Solo por las dos o tres escenas de este tipo que está novela vale la pena leerse.

Por cierto, el autor era periodista deportivo y escribìa bolsilibros para hacer unas pesetas extra.

Una historia muy inverosímil que se salva por estas dos o tres escenas macabras.

Dagon y otros cuentos macabros (Dagon and other Macabre Tales, 1965)

Autor: H. P. Lovecraft

Colección: Alianza Bolsillo

Edita: Alianza, Buenos Aires, 1992

Llevo trece años en este blog y hasta ahora NUNCA había hecho una reseña sobre uno de los autores más importantes del fantástico en el siglo XX: Howard Phillips Lovecraft. Recuerdo el impacto que una recopilación de sus cuentos me hizo a los catorce años. Creo que ese impacto sísmico solo lo tuvo Poe a los 10 años.

Pero hacía mucho que no lo releía al viejo Ech-Pi-El. Y me pareció una buena idea ver qué tal se sostenía su obra a mis ojos. El revoleo azaroso por mi biblioteca me llevó a este tomo que, aclarémoslo de entrada, no trae en general sus obras más conocidas, las que pertenecen a los Mitos de Cthulhu, sino a su primer período, el formativo si se quiere. Claramente en las obras hay un autor que todavía zigzaguea entre obras de onirismo fantástico muy a lo lord Dunsany y relatos de terror mucho más clásico, de esos de remate horroroso. Y en casi ninguno hay referencias a los Mitos. Pero vayamos desgranándolos uno a uno.

Dagon es casi un borrador del núcleo de La llamada de Cthulhu. Nave perdida  (en este caso un bote) en el mar encuentra isla que ha surgido en el Pacifico. Arquitectura colosal, monstruo gigante y enloquecedor que aparece y del que se escapa el protagonista para volver a la civilización y relatarlo.

La tumba habla de la obsesión de un joven con una tumba familiar. La verdad no me engancho demasiado

Polaris es una fabulilla muy deudora del estilo de Dunsany. Casi un cuento de hadas triste.

Mas allá del muro del sueño es un relato de proto ciencia ficción atrapante con transmisión del pensamiento, entidades extraterrestres que poseen humanos y viajes incorpóreos hacia regiones del Universo. Y aquí aparece uno de las grandes bazas del estilo lovercraftianos: la construcción del verosímil. El universo en donde transcurren los mejores relatos de HPL es un mundo absolutamente racional, con una ilusión de realidad muy fuerte. El doctor que narra puede tener una teoría estrambótica pero es un profesional en un psiquiátrico serio. Y su paciente es alguien tna normal que la aparición de estos sucesos inexplicables son completamente una bomba que no logra entenderse. Ese gran truco, que Lovecraft maneja a la perfección, convierte a este en un gran cuento.

La nave blanca es otra exploración onírica en el estilo de Dunsany, sin mucho más.

Arthur Jermyn trabaja sobre otra de las obsesiones de Lovecraft: la degeneración de la estirpe familiar y el miedo a la cruza con razas extrañas, que dan origen a monstruosidades genéticas. Lo único que falta es que el Otro monstruoso sea algo venido de las estrellas y no una raza homínida, medio gorila para que este cuento fuera parte del canon clásico.

Si bien Los gatos de Ulthar está dentro del ciclo de historias ambientadas en el Mundo del Sueño, la historia es una historia que bien podría formar parte de esos terribles relatos folclóricos recopilados por los Hermanos Grimm, esos que Disney dulcifica. Me imagino que el final Disney sería con los gatos expulsando a sus abusadores y no  haciendo que… nah, léanlo.

Tambien del ciclo del Mundo del Sueño es Celephais, que trata sobre la búsqueda del sentido en ese mundo de alguien que literalmente abandona casi por completo nuestra realidad por ese otro lugar.

Del más allá juega con otro clisé lovercraftiano: ver cosas más allá den nuestros sentidos, criaturas más allá de la existencia material que además quieren hacernos daño.

El templo es brillante. Uno de esos relatos de miedo acuático que juegan con la obsesión y la sugestión. Gente que pierde la cabeza en un submarino alemán y una maldición que los persigue. Todo eso mas unas ruinas submarinas asombrosas. Y ¿Qué son exactamente esos delfines que siguen al submarino todo el camino? ¿Son delfines?

El árbol es otra fabulilla fantástica, casi una leyenda antigua.

El pantano de la Luna tiene una deuda muy grande con otro autor de relatos fantásticos de comienzos del siglo XX: Arthur Machen. Tanto la localización (un abandonado páramo campestre inglés) como ambientación (ruinas helénicas abandonadas en un pantano) como el desarrollo (gente común revirtiendo a situaciones paganas) la historia es puro Machen. Muy sólida, muy bien escrita y con la sugerencia del horror más que el horror en sí

Para muchos La Ciudad sin nombre es efectivamente el primer relato de los Mitos de Cthulhu, con la aparición en sus páginas de Abdul al-Hazred, el escritor loco del Necronomicon. Fuera de eso es la exploración de una fabulosa ciudad prehumana en el desierto de Arabia, donde yacen muertos criaturas que parecen ser  hombres serpientes. Pero… ¿están muertas?

En Los otros dioses hay un amague de cruce entre el Mundo del Sueño y los Dioses Exteriores. Falto una referencia a alguno de los primigenios y este relato de un hombre que quiere alcanzar a los dioses (Y que falla miserablemente) podría ser pate del canon de los Mitos. Porque, aparte de los dioses del mundo hay otros dioses que vienen de mucho más allá.

La búsqueda de Iranonn es otra fábula dunsaniana sobre la perpetua infructuosa búsqueda de la Belleza.

Herbert West, reanimador definitivamente tiene un tono de humor negro subrepticio. Difícilmente puedo creer que esa serie de viñetas sobre ese obsesivo pichón de doctor Frankenstein que es West y sus continuos fracasos no haya que leerlas con un tono de malsana diversión. Puedo entender porque Stuart Gordon hizo lo que hizo con Re-Animator, porque funciona perfectamente con este relato de resurrecciones de muertos que fallan de una u otra vez por alguna cosa. Es muy divertido, si uno le encuentra el morbo. Si lo hizo a propósito, me hubiera encantado que HPL siguiera con esta veta de humor macabra.

El Sabueso tiene a dos tipos obsesionados con la muerte (una suerte de chicos góticos in extremis) que entran a una tumba y roban un amuleto con forma de sabueso infernal… para ser perseguidos por una criatura muy parecida, que los acecha desde la oscuridad. La tensión está muy bien sostenida aquí.

Hipnos es un cuento donde uno nunca tiene claro si hay un relator loco o hay algo terrible pasando. En ese sentido, Lovecraft no nos deja la seguridad de si es verdad o es todo locura y sostiene un relato con el puro convencimiento de su prosa. Encomiable.

El horror oculto vuelve a hacer muy bien eso de describir realistamente un lugar (en este caso una comarca pobre y miserable “White trash”) y hacer que ocurra algo excepcional e inexplicable ahí.  Y lo cruza con su obsesión por las razas degeneradas, dejando un resultado final que funciona muy bien.

Finalmente, Lo innombrable parece un chiste privado: un escritor de terror y su amigo escriben sobre cómo contar algo innombrable sentados en el cementerio cuando aparece algo que es horrorosamente innombrable.

¿Qué puedo decir? Que hay relatos mejores y otros peores, que se nota que mucho material es de los inicios, muy deudores de otros escritores, que se nota que Lovecraft aquí anda buscando su vos y que, en algunos casos la encuentra. Que claramente es un escritor que sabe lo que hace y lo que quiere contar y que algunas de estas historias son ya de un nivel apabullante. Nada mal para este rencuentro.